Virtuele coöperatie

Crowdfunding groeit razendsnel. Het biedt startende ondernemers een kans hun idee daadwerkelijk uit te voeren. Rabobank gaat nu partnerships aan met platforms voor crowdfunding. Schiet de bank daarmee niet in de eigen voet?

Hoe werkt crowdfunding? Heel simpel. Je bent een startende ondernemer. Je hebt een idee. En je weet hoeveel geld ervoor nodig is om dat idee uit te voeren. Je zet je idee én het gewenste bedrag op een digitaal crowdfundingplatform. Vanaf dat moment kan iedereen erin participeren. Meestal gaat het om bedragen uiteenlopend van 10 tot 1.000 euro. Op elk moment kun je online zien hoeveel er is gestort, door wie, en of het eindbedrag binnen een bepaalde termijn – vaak drie maanden – wordt gehaald. Lukt dat niet, dan wordt het geld teruggestort. Het is een open, transparant model.

Participanten kunnen profiteren van een toekomstige winst die uit een project voorkomt of hun inleg beschouwen als een lening die op termijn wordt terugbetaald. Crowdfunding is net de kinderschoenen ontgroeid en groeit momenteel razendsnel verder, ook in Nederland. Oorzaak van deze groei: de moeizame wijze waarop veel startende ondernemers momenteel aan een financiering kunnen komen. Voor hen is crowdfunding de uitkomst.

Virtuele coöperatie

Maar wat heeft Rabobank voor belang bij crowdfunding? Is het niet juist concurrerend? Sterker nog, Rabobank knoopt banden aan met CrowdAboutNow, een van de meest succesvolle crowdfundingplatforms van Nederland, evenals met Oneplanetcrowd, dat zich vooral richt op duurzame initiatieven. Waarom?

Harrie Vollaard, innovatiemanager bij Rabobank: ‘Op de eerste plaats kun je crowdfunding zien als iets wat heel dicht bij de coöperatieve gedachte zit. Wat je alleen niet lukt, lukt je met anderen wél. Het werkt als een virtuele coöperatie. Alleen al om die reden is crowdfunding belangrijk voor de Rabobank.’

Additionele financiering

Voor de Rabobank is crowdfunding ook een doorlopend marktonderzoek. Vollaard: ‘Je hebt een fraai overzicht van wat werkt, wat aanslaat, en wat niet. Dat is uiteraard belangrijk voor een bank om te weten. Zelf een platform beginnen, dat moet je als Rabobank niet willen. Dat is ons vak niet en bovendien heeft een aantal platforms al bewezen te werken. Wat wij wel kunnen – en willen – is ondernemers die via een platform succesvol zijn gestart, verder helpen. Dat kan middels additionele financiering, maar ook door hem of haar onze kennis en ons netwerk ter beschikking te stellen.’

Vollaard noemt crowdfunding een vorm van disruptive innovation. ‘Na eerst een terughoudende houding, zie je dat crowdfunding nu steeds meer wordt omarmd en op zijn waarde wordt geschat. De komende tijd moet uitwijzen hoe Rabobank en crowdfundingplatformen het best tot samenwerking kunnen komen. Dat hoort ook bij een bank die als innovatief bekendstaat.’