Florensis legt de kiem voor kleur in de sector

Zaden en kiemplantjes vormen het prille begin van bloemen en planten in de winkel. Het Nederlandse Florensis is ’s werelds grootste producent van plantgoed, kiemplantjes en zaden voor bloemen- en plantentelers. Het bedrijf geeft inkleuring aan de trends in de sierteeltsector.

Wie plantjes koopt bij Carrefour in Bordeaux, bloemen bij Ikea in Praag of biologische primula’s bij Coop in Salzburg, vraagt zich nauwelijks af waar die vandaan komen. Je kijkt eerder vooruit naar wat het sierproduct teweeg zal brengen, bij een ander of jezelf.

De plant en de bloem van nu begonnen enkele maanden eerder als kiemplantje, stekje of zaadje. En soms nog veel eerder, als een onderzoeker aan de slag ging om een nog mooiere en betere oranje primula te ontwikkelen, die pas enkele jaren later te koop zou zijn.

450-Kas

900 miljoen kleine plantjes per jaar

Die stekjes, kiemplantjes en zaden zijn het domein van Florensis, dat volgend jaar 75 jaar bestaat. Het bedrijf heeft het hoofdkantoor en 11 hectare kas in Hendrik-Ido-Ambacht, onder de rook van Rotterdam, en eigen productielocaties in Kenia, Ethiopië en Portugal. Het bedrijf ontwikkelt en produceert bloemen- en plantenrassen en verzorgt de distributie van 4.000 verschillende producten naar 7.500 telers. Florensis is hierin ’s werelds grootste. Naast zaden en stekjes gaat het om jaarlijks 900 miljoen kleine plantjes. Bloemen- en plantentelers ‘telen die af’, zoals Florensis-directeur Leo Hoogendoorn dat noemt, tot de planten en bloemen die je als consument in een winkel koopt.  Florensis, dat dus aan het begin van de sierteeltketen staat, won begin januari 2015 de Nederlandse Tuinbouw Ondernemersprijs. ‘Een ultieme erkenning’, vindt Hoogendoorn.

Financier én sparringpartner

De mensen van Florensis en de Rabobank kennen elkaar. De Rabobank is huisbankier. ‘Op de pieken en dalen van onze behoefte. De Rabobank snapt als geen ander hoe het werkt’, zegt Hoogendoorn. ‘Dat gaat veel verder dan financieren. In onze sector is de Rabobank de enige bank die dit zo kan invullen. Die de sector kent, de financiële vertaalslag kan maken en sparringpartner is.’

De trends die de Rabobank signaleert in haar laatste internationale rapport over de sierteeltsector, zijn dan ook herkenbaar voor Florensis. Sterker nog: Florensis, met zijn activiteiten over de hele wereld, geeft volop inkleuring aan wat de Rabo-analisten aanduiden als ‘specialisatie’, ‘internationalisatie’, ‘samenwerking’ en ‘ketenregie’.

Meer en meer zelfontwikkelde, beschermde rassen

Florensis is actief in producten die ook andere bedrijven kunnen produceren, maar schakelt meer en meer over naar zelfontwikkelde rassen, met beschermde naam en eigenschappen, om exclusief te kunnen verkopen. Wie een primula koopt met de welluidende naam Primula Princess of Primula Cleopatra, kan erop rekenen dat de kiem voor dit plantje is gelegd door Florensis. Beschermde rassen versterken de marktpositie van Florensis en van ondernemers die de producten voor de consument telen.

Specialisatie leidt tot langere doorlooptijd

De financieringsbehoefte van Florensis verandert door deze verandering in de aanpak, legt Hoogendoorn uit. Voor standaardplantjes bedraagt de doorlooptijd maximaal zes maanden, van de inkoop van het zaadje tot het kiemplantje dat wordt geleverd aan een bloemen- of plantenteler. Voor rassen die Florensis zelf ontwikkelt, wordt die doorlooptijd veel langer. ‘We ontwikkelen dan een ouderlijn, daar gaan we zaad voor produceren, daar gaan we kwaliteitsselectie op plegen, vervolgens voorraad aanmaken, jonge plantjes produceren en dan uitleveren. Dat betekent dat onze doorlooptijd wel vier keer zo lang kan worden. De behoefte aan werkkapitaal verandert dus’, legt Hoogendoorn uit. En, zo geeft hij aan, ook het risico verandert. Het kan zijn dat een innovatie toch niet grootschalige kansen heeft. ‘En dat kan ook uit de markt komen: dan ontwikkelen wij rood en blijken mensen in de bouwmarkt toch liever gele plantjes te kopen’, zegt Hoogendoorn nuchter.

450-Florensis-flowers

Ketenregisseur

Ook al zit Florensis aan het begin van de keten, het consumentengedrag raakt het bedrijf dus wel degelijk. En daar wil Florensis op sturen. Hoogendoorn: ‘Wij gaan niet op de stoel van de teler en de retailer zitten, maar stellen ons wel op als ketenregisseur. In overleg met retailers stellen we een propositie vast, bijvoorbeeld van plantje en verpakking. Wij ontwikkelen promotiemateriaal en zoeken er telers bij die dat kunnen aftelen. Wij leggen de verbinding tussen hen en afnemers, zodat de deal tot stand komt, met een premiumprijs voor de telers en waardevermeerdering in de hele keten.’

Intelligente meters bijhuren

Samenwerking heeft Florensis nodig, ook om voldoende kiemplantjes en zaden geproduceerd te krijgen. ‘We zijn een piekbedrijf. In Nederland is er gelukkig veel warme productie van groente onder glas, met daaraan gekoppeld opkweekbedrijven. Hun cyclus is net tegengesteld aan die van ons. In hun laagseizoen hebben wij de piek. Wij huren dan 16 hectare aan kassen bij, inclusief mensen die weten hoe ze plantjes moeten opkweken. Onze eigen mensen coördineren dat. Uiteindelijk komen die producten naar hier in Hendrik-Ido-Ambacht voor de distributie. Deze samenwerking is uniek in de wereld.’

Meer lezen?