Van voetveeg naar voedingsbodem

Automattenproducent Visscher-Caravelle werkt aan een recyclingconcept

Visscher-Caravelle is ’s werelds grootste producent van automatten met een jaarproductie van 7 miljoen sets automatten. Aan het eind van hun levensduur leveren deze in potentie ieder jaar een afvalberg op van 12 keer de Mount Everest. Om dat tegen te gaan, doet het bedrijf mee aan de Rabobank Circular Economy (CE) Challenge.

Genemuiden in Overijssel is van oudsher de tapijthoofdstad van Europa. Logisch dus dat 60 jaar geleden hier automattenproducent Visscher-Caravelle is ontstaan. Na een groeispurt in de jaren '90, waarin het bedrijf diverse internationale vestigingen opende, groeide het uit tot wereldmarktleider. Per jaar produceert het bedrijf nu wereldwijd 7 miljoen sets automatten voor alle internationale automerken. Van Jaguar tot Volkswagen, van Chrysler tot Nissan.

'Die 7 miljoen sets vormen over een aantal jaar een enorme afvalberg’, vertelt global operations director Jacko van der Stege van Visscher-Caravelle. 'Daar willen wij wat aan doen en daar kunnen wij wat aan doen. De eerste uitdaging hierbij is dat de matten materiaaltechnisch gezien recyclebaar moeten zijn. Dat gaat zeker lukken, er zijn in de markt namelijk al voorbeelden van recycling van tapijttegels voor kantoren. Onze grootste uitdaging is het op gang brengen van een retourstroom van afgedankte automatten . Wij verliezen ze de matten uit het oog omdat de auto’s en dus de matten over de hele wereld verspreid raken. Hoe krijg je die terug voor recycling?'

Opbrengst van de Circular Economy Challenge

Terwijl het bedrijf zelf al op zoek was naar antwoorden op hoe recycling te organiseren, vroeg de lokale Rabobank IJsseldelta Visscher-Caravelle afgelopen jaar mee te doen aan de Rabobank CE-Challenge. In deze challenge gebruikten acht bedrijven uit de voedings- en autobranche ideeën uit de circulaire economie om nieuwe kansen te creëren. Van der Stege: 'We hadden al contacten bij de bank. Zij wisten dat wij een oplossing voor recycling zochten. We zagen de uitnodiging als mooie kans en deden graag mee aan de CE Challenge.’

Tijdens de CE-sessies bespraken bedrijven uit de autobranche uitdagingen en mogelijke oplossingen voor circulaire productie. 'Voor ons leverde dat veel op', aldus Van der Stege. ’Om een bruikbare retourstroom van afgedankte automatten te creëren hebben we de steun van ketenpartners nodig die de producten in grote volumes gebruiken. Denk aan auto-importeurs en leasemaatschappijen dealers met grote wagenparken. In de CE-sessies definieer je helder wat nodig is om tot een succesvol concept te komen en hoe je de ketenpartners daarin meekrijgt. Als marktleider zien we het als onze verantwoordelijkheid om onze business te verduurzamen. Om iedereen in de keten daarin mee te krijgen moet je ook duidelijk maken wat het de ketenpartners oplevert. Wat worden zij er beter van? Voor hen is goed onderhoud en vervanging van de matten een kans op extra service en een extra contactmoment met hun klant. Naast dat ze meewerken aan een duurzame ontwikkeling.'

Succesvolle business case

De mattenproducent heeft zijn recycleplan inmiddels succesvol gepresenteerd bij een leasemaatschappij en een auto-importeur met dealerorganisatie. Samen werken zij aan een pilot. ‘Hierin worden de auto’s voorzien van recyclebare matten die op ‘wisselmomenten’ worden ingeruild voor nieuwe exemplaren, waarna de oude matten gerecycled kunnen worden.’ Van der Stege is enthousiast: 'Als de opzet slaagt, kunnen we producten gaan maken met minder olie-gedreven grondstoffen die goed te recyclen zijn, een grote winst voor het milieu. De uitkomsten willen we vervolgens toepassen in al onze fabrieken.'

Inspiratie

'Het belangrijkste wat wij uit de CE Challenge meenemen, is dat circulair produceren en recycling niet iets is wat je alleen moet doen omdat je als bedrijf 'groen' of duurzaam wil zijn’, besluit Van der Stege.’ Het moet financieel haalbaar zijn en er moet een solide businesscase onder liggen. Als wij nu bewijzen dat dit mogelijk is met iets eenvoudigs als een automat, dan zijn er nog 10.000 andere componenten in een auto waarmee dat ook moet kunnen. Onze ambitie is om van de voetveeg die de automat nu is, een voedingsbodem te maken van inspiratie voor heel veel anderen.'

Lees meer