Weg ligt open naar geldautomaat in India

De inwoners van India kunnen hun roepies uit steeds meer geldautomaten halen. Het Nederlandse bedrijf Syntech is een van de grote spelers in de bevoorrading van geldautomaten. De Rabobank financiert de ambitieuze groeiplannen van het Zuid-Nederlandse bedrijf.

Betalen in natura en contant is de norm voor de 1,2 miljard inwoners van India, maar dat verandert rap. Om betalen efficiënter te maken en minder corruptiegevoelig, besloot de regering van India enkele jaren geleden dat iedere Indiër een eigen bankrekening krijgt. Dat verbetert de uitvoering van armoedebestrijding en bevordert de economische ontwikkeling van het platteland.
Een bankrekening is één, maar er zijn bankkantoren en geldautomaten nodig om de Indiase roepies bij de mensen te krijgen. Daarom komen er jaarlijks enkele tienduizenden gelduitgiftepunten bij. Die geldautomaten en bankkantoren moeten bevoorraad worden.

12.000 geldautomaten bevoorraden

Deze ontwikkeling opende letterlijk nieuwe wegen voor Syntech. 100 jaar geleden begon het als familiebedrijf Kusters. Het ontwikkelde zich tot ’s werelds grootste in apparatuur voor het vernietigen van bankbiljetten en munten, een markt die maar beperkt groeit. Syntech startte in India de joint venture Logicash voor geldtransport en bevoorrading van geldautomaten. Drie jaar na de start heeft het bedrijf zo’n 1.800 mensen in dienst en bevoorraadt het bijna 12.000 geldautomaten. Daarmee behoort het tot de top vijf van India op dit gebied. Inmiddels kent het de weg in 90 procent van India.

Het bedrijf kent de weg in 90 procent van India.

Het bedrijf verwacht te groeien naar liefst 7.000 medewerkers en 27.000 geldautomaten in 2017. ‘Een enorme stap voorwaarts voor de mensen in India. Het is geweldig om als Nederlands bedrijf zoiets neer te kunnen zetten’, zegt Geert Litjens, CFO van Syntech. De groei gaat gepaard met het opleiden van mensen tot geldbewaarder om verantwoord geldtransport mogelijk te maken.

Financiering werkkapitaal én garantstellingen

Hoeveel perspectief er ook is, voor de groei is kapitaal nodig. Litjens legt uit dat dat niet alleen nodig is voor financiering van kantoren en auto’s, maar ook voor werkkapitaal en voor garantstellingen die het bedrijf moet doen aan klanten. ‘Wij hebben geld in de vingers. Klanten snappen dat we interne procedures en verzekeringen hebben om ervoor te zorgen dat dat goed gaat, maar ze vragen van ons wel garantiestellingen.’ Ook al gaat dat maar om fracties van de bedragen die Logicash elke dag vervoert, vele kleine bedragen maken samen zo één aanmerkelijk bedrag waarvoor Logicash zekerheden moet afgeven aan klanten.

Samen met de lokale Rabobank Venlo, waar Syntech sinds enkele jaren bankiert, vond het bedrijf een oplossing voor de financiering van zes miljoen euro voor de sterk groeiende activiteiten in India. In India is Rabobank Mumbai het eerste aanspreekpunt, met een Nederlands sprekende manager van de international desk.

Garantie van Dutch Good Growth Fund

Logicash betrekt nu kredieten en garantstellingen bij Rabobank Mumbai, gebaseerd op garantstellingen van de holding Syntech, Rabobank, Dutch Good Growth Fund en de lokale Rabobank Venlo. Het Dutch Good Growth Fund is een initiatief van het Nederlandse ministerie van Buitenlandse Zaken voor ondernemers die zaken doen in ontwikkelingslanden en daar een bijdrage leveren aan economische en sociale verbeteringen. Het fonds stelt eisen aan maatschappelijk verantwoord ondernemen. Litjens: ‘Daar staan we vierkant achter. Aandacht voor maatschappelijk verantwoord ondernemen is in India nog vrij ongebruikelijk. Maar we gaan dit inrichten vanuit een Nederlandse insteek met Indiaas sausje. Dat is een enorme winst.’

‘Aandacht voor maatschappelijk verantwoord ondernemen is in India nog vrij ongebruikelijk. Maar we gaan dit inrichten vanuit een Nederlandse insteek met Indiaas sausje.’

Geert Litjens, CFO Syntech

Marktkansen grijpen

Een kanttekening maakt Litjens wel bij het Dutch Good Growth Fund: ‘Het is een dure en complexe regeling, waardoor het voor een onderneming in het midden- en kleinbedrijf zeker niet de eerste keus is. Ook blijft de ondernemer degene die het risico uiteindelijk draagt, en niet de Nederlandse staat.’ ‘Net als andere faciliteiten met een overbruggingskarakter, zoals het borgstellingskrediet en factoring, heeft het Dutch Good Growth Fund z’n prijs’, zegt André Bemer van Rabobank International Services. ‘De positieve kant is dat het fonds bedrijven in staat stelt om marktkansen te grijpen om zo hun positie te versterken, wat Syntech in India overduidelijk doet.’

Ruimte om te groeien

Het organiseren van de financiering was een flinke puzzel, maar Litjens is ingenomen met het resultaat. ‘De bank heeft echt meegezocht naar oplossingen. Het is een vrij complex vraagstuk, want er gelden in India regels hoe je financiering het land in krijgt. De Rabo moest zich er comfortabel bij voelen, het Dutch Good Growth Fund en wij ook. En zo hebben wij nu weer ruimte om te groeien.’