Bondgenoten strijden tegen voedselverspilling

De Verspillingsfabriek maakt soep van overgebleven tomaten

Zelfs lekker en duurzaam voedsel belandt in de kliko. 'Het is toch vreemd dat mensen eten weggooien', vindt Bob Hutten, die als directeur-eigenaar van het gelijknamige bedrijf veel ervaring heeft in de wereld van eten. Zijn zakelijke oplossing voor dit maatschappelijke probleem: De Verspillingsfabriek, die reststromen, zoals overtollige tomaten, verwerkt tot soepen en sauzen. De lokale Rabobank is er nauw bij betrokken. 'De Rabobank begrijpt de vraagstukken waarmee ik te maken heb.'

Het is half drie in de middag. Erik Jansen en Bart Bertens, directievoorzitter en accountmanager Grootzakelijk bij de lokale Rabobank Uden Veghel, zijn op bezoek bij Hutten in het Zuid-Nederlandse Veghel, dat culinaire en gastvrijheidsdiensten verzorgt, zoals catering. Met directeur-eigenaar Bob Hutten lopen ze een grote ruimte in, de ambachtelijke keuken van het bedrijf. De damp slaat van de immense kookketels. Hollandse winterkost staat op het menu, zoals hutspot en boerenkool. Bob Hutten schept boerenkool uit de ketel. Het groen van de kool steekt helder af tegen het roestvrijstaal. 'Boerenkool voor de boerenleenbank', grapt hij tegen Jansen. En dan serieus en trots: 'Lichtgekookt, knettervers.'

30.000 kilo voedingsmiddelen per week

De 220 koks van Hutten bereiden dagelijks verse maaltijden, waarin ze elke week 30.000 kilo groente, vlees en andere voedingsmiddelen verwerken, voor het grootste deel afkomstig van duurzame boeren en tuinders in de buurt. De gerechten gaan naar bedrijfsrestaurants van zo'n 150 organisaties, zoals softwareleverancier Microsoft Nederland, kabelexploitant Liberty Global, energiebedrijf Eneco, het regionale ziekenhuis Bernhoven en diverse lokale Rabobanken.

Delft 600

Twee kliko's eten weggooien

Hoe goed de kwaliteit ook is, niet al het voedsel komt terecht in monden en magen van mensen. Uit cijfers van de Rabobank blijkt dat er in Europa jaarlijks voor zestig miljard euro aan voedsel verloren gaat in de productie en distributie van voedsel, van boerderij tot en met supermarkt en cateraar. Hutten: 'Het is toch vreemd dat onze koks voor een grote bijeenkomst de hele dag eten bereiden en dan aan het einde van de dag twee kliko's eten moeten weggooien? Natuurlijk is het te begrijpen dat mensen verhinderd zijn voor zo'n grote bijeenkomst, maar het klopt niet dat we in onze maatschappij zoveel voedsel verspillen.'

Overtollige tomaten verwerken tot soepen

Hutten zet dit maatschappelijke probleem om in een zakelijke kans: De Verspillingsfabriek. De fabriek, die vanaf januari 2016 in bedrijf is, maakt onder andere soepen en sauzen van bijvoorbeeld groente en fruit die door hun vorm niet voor verkoop geschikt zijn of producten die in de supermarkten tegen de uiterste houdbaarheidsdatum aan zitten. Hutten: 'Onze tomatensoep bijvoorbeeld zit barstensvol overtollige tomaten, afkomstig van supermarkten en tomatentelers. Mensen zijn onder de indruk van de volle, rijke smaak. We gaan de producten uit De Verspillingsfabriek dan ook voeren onder de naam Barstensvol en ze verkopen aan supermarkten en de horeca. Commercieel gezien is het een hele uitdaging: de consument moet het willen, retailers en horecaondernemers moeten het product willen kopen, mensen moeten deze prijs willen betalen en wij moeten zorgen voor schaalgrootte, zodat het ook uit kan om dit te produceren. Dat gaat lukken.' Het idee komt voort uit het succesvolle proefproject van Hutten met Wageningen Universiteit en veertien filialen van Plus supermarkten.

'Rabobank bekijkt met ons hoe we een broedplaats kunnen creëren.'

Bob Hutten, directeur-eigenaar van het gelijknamige bedrijf in het Zuid-Nederlandse Veghel.

Voor De Verspillingsfabriek verstrekte de Rabobank de Impactlening, met rentekorting van de Europese Investeringsbank. De Verspillingsfabriek is de eerste 'duurzame koploper' die deze lening aantrekt. Hutten: 'We hebben een ideaal om de voedselverspilling terug te dringen en ik voel een bondgenootschap met de Rabobank om dat te realiseren. Het is fijn dat de Rabobank de Impactlening aanbiedt, maar ik vind het veel belangrijker dat de Rabobank met ons bekijkt hoe we hier een broedplaats kunnen creëren voor nieuwe initiatieven op het gebied van voeding. Dat vind ik het mooie van de Rabobank: ze begrijpt de vraagstukken waarmee ik te maken heb en heeft een netwerk dat ze daarmee verbindt. Dat zorgt voor innovatie.'

Puzzelen

Het initiatief vraagt om vindingrijkheid van de Rabobank. Want is het aanpakken van een maatschappelijk probleem te verenigen met beheersing van zakelijke risico's? Rabo-bankier Jansen: 'Bij de Rabobank moeten we buiten de lijntjes denken en daarbinnen kleuren. Dat betekent dat we eerst kijken hoe een klant een maatschappelijke issue kan oplossen en pas daarna hoe we de financiering voor elkaar kunnen krijgen.' Accountmanager Bertens: 'Voor ons was het puzzelen hoe we deze financiering konden regelen. Ook al waren we er nog niet helemaal uit, toch hebben we op een gegeven moment tegen Bob gezegd dat het voor elkaar zou komen, zodat hij door kon met zijn plannen. Het is gelukt. Nu wij meedoen, willen meer partijen aanhaken en komt een bredere beweging op gang om voedselverspilling aan te pakken. Dat is waar we het als bank voor doen!'

Trouw

De geschiedenis van het familiebedrijf Hutten begint in 1929. Het bedrijf bankiert sinds 1995 bij de Rabobank.

Jan Hutten, de opa van Bob, startte in 1929 een bakkerij in Veghel, die hij later ombouwde tot café-restaurant. Piet Hutten, de vader van Bob, ontwikkelde het bedrijf door tot cateraar voor plaatselijke feesten en partijen. Bob Hutten nam het stokje twintig jaar geleden over, werd buiten Veghel actief en verlegde het accent naar bedrijfscatering. Ook zette hij in op duurzame grondstoffen, nam een bakkerij over waar mensen werken die taal- en spraakproblemen hebben en startte Foodsquad, een innovatienetwerk van foodprofessionals, gezondheidsorganisaties en onderwijsinstellingen. Het bedrijf telt nu 1.500 medewerkers.

Het mag klinken als een succesverhaal, maar Hutten benadrukt dat het niet allemaal van een leien dakje is gegaan. 'Na de bedrijfsovername moest ik mijn overnameschuld aflossen. Ik wilde investeren in groei, maar boekte nauwelijks winst. Jarenlang waren we een moeilijk dossier voor de Rabobank. Die heeft ons steeds gesteund, daar ben ik dankbaar voor.'

'Ik wil het omdraaien', zegt Erik Jansen, directievoorzitter van Rabobank Uden Veghel. 'Jij bent nu in rustiger vaarwater gekomen, een stabiel en winstgevend bedrijf. Door jouw visie en jouw manier van denken en werken komen er mensen naar je toe. Jij bent nu in de positie om keuzes te maken. Wij zijn jou trouw geweest, maar jij bent ons nu trouw. Nu moeten wij laten zien dat we wat voor jou kunnen betekenen.'

Lees meer