Top 10 tips voor innovatief ondernemen

Innovatief ondernemen is vooruitdenken, iets nieuws zien in wat vanzelfsprekend lijkt. Eigenlijk zou dat voor ieder bedrijf een tweede natuur moeten zijn. Want wie voorop loopt, heeft de toekomst in eigen hand. Maar wat maakt een bedrijf tot een innovatief bedrijf? Tien tips om succesvol innovatief te ondernemen.

  1. Niets is te gek
    Creatief zijn, betekent buiten de gebaande paden treden, gekke dingen bedenken. Niets is gek genoeg, wanneer je op zoek gaat naar nieuwe ideeën. Geen oordeel vellen, is het devies. Pas later, wanneer je een berg ideeën hebt verzameld, begint de selectie en bekijk je met welke ideeën je verder wilt.
  2. Toets je idee
    Wanneer je een product aan de man gaat brengen, bepaalt je klant of het wel of geen succes wordt. Dus al ben je van mening dat je idee o zo geniaal is, peil of je klant er wel echt op zit te wachten. Vráág wat zijn probleem is en waarom hij dat probleem heeft. Dan kun jij er de bijpassende oplossing bij bedenken. Of de oplossing die je hebt bedacht, verbeteren.
  3. Kill your darlings
    Kiezen voor het ene idee, betekent dat je een ander vaarwel moet zeggen. Stop je tijd, geld en energie alleen in de concepten die de meeste kans op succes bieden. 'Kill your darlings', zou schrijver William Faulkner zeggen.
  4. Blijf op de hoogte
    Als bedrijf mag je niet achterlopen op je concurrenten, blijf ze liever voor. Houd daarom je ogen open. Blijf op de hoogte van wat je concurrenten doen, volg de ontwikkelingen in jouw sector en heb een scherp oog voor nieuwe trends. Cor Stutterheim, CMG: 'Ondernemen is zien wat iedereen ziet en daarmee doen wat niemand anders doet.'
  5. Houd van je vijanden
    Je grootste criticasters en meest kritische volgers zijn je beste publiek. Tenminste, als het gaat om het verbeteren van je product. Zij wijzen je immers op de zwakke plekken. Neem hen serieus en doe er je voordeel mee. Michael Corleone in 'The Godfather': 'Houd je vrienden dichtbij, maar je vijanden nog dichterbij.'
  6. Durf fouten te maken
    Van fouten kun je leren, luidt het cliché. En zo is het maar net. Wie nooit iets nieuws uitprobeert, zal minder snel fouten maken. Drew Houston, de oprichter van Dropbox: 'Wees niet bang om te falen. Je hoeft het maar één keer bij het juiste eind te hebben.'
  7. Wees duurzaam
    Duurzaamheid is al lang geen modewoord meer. Duurzaam ondernemen is een noodzaak. Bedrijven die dat niet zien, vallen gewoon af. Klaas van den Berg, PwC, in 2012: 'Duurzaamheid is een verworvenheid geworden. In het bedrijfsleven spreken we erover als hét businessmodel, dat over tien jaar de norm zal zijn.'
  8. Geef medewerkers de ruimte
    Medewerkers zijn een onuitputtelijke bron van ideeën. Geef hun de tijd en ruimte om nieuwe ideeën te ontwikkelen. Google hanteert de befaamde '20 procentregel': één dag in de week zijn de werknemers vrij om aan eigen projecten te werken. Hieruit kwamen innovaties voort als Gmail en Google News.
  9. Walk it like you talk it
    Houd het niet alleen bij een goed verhaal, maar breng het in de praktijk. Blijf trouw aan goede ideeën en bijt je vast in je doel. Wees niet bang op je gezicht te gaan. Mark Zuckerberg, Facebook: 'Het grootste risico is dat je geen enkel risico durft te nemen.'
  10. Blijf innoveren
    Bij het uitwerken van één prachtig idee stopt het niet. Een goede ondernemer is nooit uitgeïnnoveerd. Om als bedrijf te kunnen voortbestaan, moet je vernieuwen. Telkens weer.

Early adopters

Timo Mulder, Managing Partner van Value First, coacht startende ondernemers en helpt hen hun ideeën werkelijkheid te laten worden. Wat ziet hij als absolute voorwaarde om een succesvol innovatief ondernemer te zijn?

'Wanneer de teams die wij coachen, hun initiële oplossing aan klanten voorleggen, vertonen deze klanten totaal ander gedrag dan zij verwachten. De onderliggende aannames blijken dan niet te kloppen en het initiële idee kan de prullenbak in. Stap niet in de valkuil dat je beoogde klanten je initiële oplossing als de oplossing zien. Ga actief op zoek naar je 'early adopters': de klanten die erkennen dat ze een probleem hebben en naarstig op zoek zijn naar een oplossing – en die tijd en geld willen investeren in jouw visie. Leer hun gedrag begrijpen. Je doel als ondernemer is om vanuit hun wensen, hun 'customer journey', een passende oplossing te bedenken. Als je voet aan de grond krijgt bij deze pioniers, begint het ondernemen pas echt.'

Rabobank Innovatiepunt

De medewerkers van de lokale Rabobanken hebben één plek waar zij alle beschikbare kennis en expertise rondom innovatie kunnen vinden: het Innovatiepunt.

Cindy Koolhout, projectmanager Innovatiepunt: 'Stel dat een accountmanager een financieringsaanvraag krijgt van een ondernemer die chip-onderdelen wil leveren aan ASML. Wanneer de accountmanager het idee heeft dat de aanvraag interessant is, maar niet precies weet hoe hij deze moet beoordelen, kan het Innovatiepunt uitkomst bieden. Bijvoorbeeld bij het zoeken naar een bedrijf dat een technische analyse kan uitvoeren, zoals onderzoeksbureau TNO. Bovendien is een pool van deskundigen verbonden aan het Innovatiepunt, zoals collega's die alles weten van sectoren als food & agri of automotive. Ook kan het Innovatiepunt andere onderdelen van de Rabobank Groep erbij betrekken, zoals Rabobank Private Equity. Het is belangrijk dat we als Rabobank juist in deze economisch lastige omstandigheden de deur open houden voor innovatieve ondernemingen.'