De vernieuwingsdrang van een 'ondernemende opa'

Van landbouwafval kun je duurzaam papier en karton maken. Peter van Rosmalen bedacht het: 'Als vader en opa vond ik dat ik écht wat moest doen voor de volgende generaties.' Met zijn bedrijf PaperWise won de 58-jarige vernieuwer The Next Entrepreneur 2015, de prijs van MKB-Nederland en Rabobank voor de meest vernieuwende en kansrijke starter.

Als ik niet verander, wie dan wel? Vanuit die gedachte gooide Peter van Rosmalen (58) twee jaar terug rigoureus het roer om. Hij verruilde zijn baan bij een verpakkingsgroothandel voor het zelfstandig ondernemerschap. Duurzaam ondernemershap, wel te verstaan. Want met zijn eigen bedrijf PaperWise geeft hij land¬bouwafval een tweede leven als grondstof voor hoogwaardige kwaliteit papier en karton. Zijn visie: de natuur kent geen afval – afval is nuttig in nieuwe toepassingen. PaperWise-producten worden gemaakt van bladeren en stengels die overblijven na de oogst. De ecologische voetafdruk is 47 procent kleiner dan van FSC-papier van houtvezels en 29 procent lager dan gerecycled papier. De producten van PaperWise worden verkocht in Europa, zowel aan distributeurs als directe gebruikers, zoals supermarkten.

Uitgelezen kans

De productie van het papier en karton van PaperWise gebeurt in fabrieken in India en Colombia, die bovendien van grote betekenis zijn voor de lokale gemeenschappen. Er wordt geïnvesteerd in scholing en gezondheidszorg en het fabricageproces is gericht op veiligheid, zero waste en behoud van ecologie. 'We nemen onze ketenverantwoordelijkheid zeer serieus en zien erop toe dat de productie minimaal volgens internationale MVO-richtlijnen gaat', aldus Peter van Rosmalen.
'Als vader en opa vond ik dat ik écht wat moest doen voor de volgende generaties', vertelt de winnaar over zijn beweegredenen PaperWise te starten. 'Het was mij opgevallen dat landbouwafval jaarlijks in grote hoeveelheden beschikbaar is en dat maar in zeer beperkte mate waarde mee gecreëerd werd. Een uitgelezen kans om in ontwikkelingslanden op een duurzame manier papier en karton te produceren, terwijl lokale gemeenschappen daar ook de vruchten van plukken.'

Disruptive zijn

De jury van The Next Entrepreneur roemt het feit dat Van Rosmalen duurzaamheid en ondernemerschap hand in hand laat gaan. 'Duurzaamheid en maatschappelijk verantwoord ondernemen staan bij hem op één', aldus Leendert-Jan Visser, directeur van MKB-Nederland. 'Zijn product is duurzaam, hij maakt het zijn afnemers makkelijk duurzaam in te kopen en hij investeert ook nog eens in werkgelegenheid, scholing en gezondheidszorg in ontwikkelingslanden.' Volgens Paul Dirken, directeur Bedrijven van Rabobank, heeft het bedrijf bovendien alle kans om de activiteiten op korte termijn verder op te schalen, in binnen- en buitenland. De jury sprak ook haar waardering uit voor het feit dat Van Rosmalen op latere leeftijd de zekerheid van een goede baan heeft opgezegd om een persoonlijke missie te volgen. 'Hij bewijst dat niet alleen jonge ondernemers disruptive kunnen zijn.'