Bankieren in spijkerbroek

Community bankers geven vorm aan het nieuwe bankieren

Blousje, spijkerbroek, gympies… het is niet de outfit waarin je de gemiddelde bankier verwacht. Edwin van de Wijngaard en Jeroen Brouwer zijn dan ook geen gewone bankiers. Zij noemen zich 'community bankers'. Je vindt ze meestal niet in het 'gewone' Rabobankkantoor, maar in de wandelgangen en op de werkplekken van bedrijfsverzamelkantoor 'Spaces' aan de Amsterdamse Zuidas. Want daar zitten hun klanten, internationale startups en scale-ups – bedrijven in de groei.

Community bankers is een term die Van de Wijngaard en Brouwer zelf hebben bedacht. Omdat het naar hun idee het beste omschrijft wat zij doen. Van de Wijngaard: 'Wij begeven ons op plekken waar veel mensen zijn met een gemeenschappelijk doel: communities dus. De flexkantoren van Spaces zijn daar mooie voorbeelden van. Hier zijn allerlei jonge ondernemers aan het werk die open staan voor samenwerking en kennisdeling, startups die op zoek zijn naar de juiste ingangen om hun bedrijf verder te brengen, scale-ups die verder willen bouwen aan hun geesteskind. We werken hier zelf en kijken voortdurend of we mensen kunnen helpen door ze in contact te brengen met andere ondernemers of met specifieke kennis. Als je een beginnend bedrijf bent, is het soms moeilijk de juiste mensen te vinden. De bedrijven met wie we samenwerken, zijn heel vaak geen klant van de bank.'

Ambities verwezenlijken

Van de Wijngaard en Brouwer hebben niet de traditionele rol van bankier. Van de Wijngaard: 'Eigenlijk hebben wij het nooit over bankzaken met de startups, maar over ambities en hoe wij kunnen helpen die te verwezenlijken. Het belangrijkste wat wij doen, is toegankelijk zijn, snel reageren, zaken oppakken, veel introducties verzorgen, bestaande klanten met elkaar verbinden, meedenken in wat kan er wel, soms financieren, hulp van derde financiers erbij betrekken – zoals investeerders, de overheid en crowdfunding initiatieven. Nieuwe klanten zijn belangrijk, maar het leukste is helpen hun doelstellingen te realiseren.'

Thomas Slabbers van Mysocialdatabase.com is een van de startups die zaken doen met de community bankers. Zijn bedrijf beschikt over een Twitter-database waarmee bedrijven gericht tweets kunnen versturen aan zeer specifieke doelgroepen. Een gat in de markt. Slabbers: 'Als het gaat om financiële diensten, maakt het voor een startup niet zoveel uit bij welke bank je zit. Maar Jeroen en Edwin brengen iets extra's: zij brengen ons geregeld in contact met interessante partijen, meestal andere Rabobank-klanten. Onlangs nog met een andere startup, Watcher Enterprises. Zij maken onder meer kinderhorloges met gps, waarmee ouders altijd op hun smartphone kunnen zien waar hun kinderen zijn. Voor Watcher hebben we een Twitter-campagne gedaan en de verkoop verzorgd via ons systeem. We hebben de plannen voor het vervolg al klaar liggen. Top. Edwin bracht me ook in contact met Jesse van Doren, een ontwikkelaar en ideeënman met 80.000 volgers, met wie ik inmiddels wekelijks contact heb en spar over allerlei zaken, zoals het doorontwikkelen van mijn bedrijf – heel inspirerend.'

Emmelie Stapel van Rockstart werkt ook samen met Van de Wijngaard en Brouwer. Rockstart ondersteunt startups in de eerste duizend dagen via verschillende programma's. Stapel: 'Edwin en Jeroen zijn betrokken bij ons Web & Mobile accelerator-programma, dat de eerste 150 dagen bestrijkt. Daarin werken de startups toe naar een demoday. Op die dag presenteren ze hun bedrijf aan potentiële investeerders. Jeroen en Edwin ondersteunen het proces door hun kennis in te brengen, maar vooral door hun grote netwerk beschikbaar te stellen. In één-op-één-gesprekken met de startups brengen ze hun pijnpunten naar boven, waarmee ze aan de slag kunnen. Daarbij brengen ze de startups in contact met ervaren ondernemers en relaties die de producten van de startups eventueel kunnen testen. Jeroen en Edwin werken snel en efficiënt. Eerlijk gezegd ben ik gewend dat dingen langzamer gaan bij grotere bedrijven, maar bij deze twee heb je snel een antwoord op je vraag en een helder ja of nee op een verzoek. Ze proberen geen producten te verkopen aan startups, maar willen meerwaarde bieden voor hun relaties.'

De bank als regisseur

De startups zien de bank niet per se als financier, zeker niet als de énige financier. Vaak is er een investeerder of maakt een bedrijf gebruik van crowdfunding. De bank heeft een heel andere functie dan klanten gewend zijn en treedt meer op als regisseur. Sterker nog, Van de Wijngaard en Brouwer verwijzen de startups geregeld naar andere financiers om hun plannen mogelijk te maken. Van de Wijngaard: 'Dat gaat bijvoorbeeld om vermogen dat wij startups niet kunnen bieden, zoals hoog-risicodragend kapitaal, maar we kennen wel de partijen die hen daarmee kunnen helpen, zoals durfinvesteerders. Ook brengen we Rabobankklanten uit alle sectoren met elkaar in contact. Onlangs nog brachten we een fintech startup in contact met MyOrder, onderdeel van de Rabobank. Bij Spaces zitten veel innovatieve bedrijfjes en expats, mensen die werken voor een internationale onderneming. Door het grote internationale netwerk van de Rabobank hebben wij al verschillende ondernemers geholpen snel voet aan de grond te krijgen in het buitenland.'

Van de Wijngaard: 'We zitten dus aan tafel met al die partijen. Als we in ons bankgebouw waren blijven zitten, was dat niet gebeurd.'

Coöperatie en community

Binnen een community staan samenwerking, wederkerigheid en gedeeld succes centraal. Daarin lijkt de community sterk op de klassieke coöperatie. Het is dan ook niet zo vreemd dat juist op het gebied van community banking de Rabobank koploper is. Wel is de rol van de bank anders dan vroeger: in plaats van de grote geldverstrekker is de bank veel vaker één van de financiers en vooral de regisseur van de samenwerking.

Lees meer