Eureka-momenten

En dan gaat er een lampje branden...

Eureka! Soms krijg je plotseling een ingeving, borrelt opeens precies het juiste idee op in je hoofd. We zetten een paar inspiratiemomenten op een rij van innovatieve ondernemers.

Spontane ingevingen die tot kekke uitvindingen leidden

MyOrder
Thomas Brinkman zat als student op een bomvol terras in Groningen. Het lukte hem niet gauw om de aandacht van de ober te trekken. Uit frustratie besloot hij vanaf het terras de kroeg op te bellen om zijn biertje te bestellen. En dat werkte inderdaad velen malen sneller.

Na dit eureka-moment bouwde Brinkman in 2008 de app MyOrder, waarmee consumenten via hun smartphone kunnen bestellen en betalen. Al gauw sloten vele restaurants, bars, bioscopen en parkeerbedrijven zich aan bij zijn idee.

Inmiddels kunnen klanten op duizenden plekken in Nederland hun bestellingen doorgeven en betalen via deze app. Sinds augustus 2012 heeft de Rabobank het leeuwendeel van de aandelen van MyOrder in handen.

Skycap
Laurens de Groot begon zijn loopbaan als rechercheur bij de milieupolitie. Daarna sloot hij zich aan bij Sea Sheperd, een organisatie die ten strijde trekt tegen de illegale walvis- en zeehondenjacht. Tijdens een missie in Namibië gebruikte hij voor het eerst een drone om de jacht op zeehonden te filmen.

Toen bleek dat zo'n vliegende camera heel goed van pas kwam op zo'n lastige locatie, ging er een lampje branden bij hem. Al gauw besefte hij dat onbemande luchtvaartuigen de wereld zouden veroveren. En dus richtte De Groot, samen met twee partners, het bedrijf Skycap op in 2014.

Skycap zet drones in voor allerlei opdrachten. Potentiële klanten kunnen aangeven wat ze willen opnemen vanuit de lucht, Skycap biedt vervolgens de juiste systemen, camera's, operators en veiligheidsexperts om de opdracht tot een goed einde te brengen. Wereldwijd werkt het bedrijf met gecertificeerde operators in soms de meest uitdagende gebieden. Zo was Skycap de eerste partij die drones succesvol inzette tegen stropers in Zuid-Afrika.

De Groot is uitgeroepen tot winnaar van The Next Entrepreneur 2014, de prijs van MKB-Nederland en de Rabobank voor de meest vernieuwende starter. Volgens de jury biedt De Groot met zijn bedrijf de ideale combinatie van 'commercieel en humanitair' gevonden en heeft hij 'wereldwijde potentie'. Hij verdiende met zijn overwinning een geldbedrag van 12.500 euro.

Duijvestijn tomaten
Duijvestijn Tomaten was een van de eerste glastuinbouwbedrijven die gebruikmaakte van aardwarmte. Een grote installatie pompt water van 70 graden omhoog om de kas mee te verwarmen. Na gebruik pompt de machine het water terug naar 2.300 meter diepte, waar het weer op temperatuur kan komen.

'Maarrrr…', bedacht Peter Duijvestijn, 'wanneer dat water terug de grond in gaat, is het nog steeds warm. Kunnen we niks doen met die restwarmte?' Het bleek dat hij die warmte prima kon gebruiken. Zijn bedrijf ontwikkelde een speciale machine, waarmee het gedroogde tomaten kon produceren.

'Wanneer tomaten in deze machine drogen, levert dat veel smaakvollere vruchten op dan wanneer ze in zon drogen', aldus Duijvestijn. 'Ook blijft de zachte textuur en de vitaminen beter behouden. Deze methode is uniek in Nederland en is goed voor het milieu, ons bedrijf en voor de klant.' 

Huisbankier Rabobank Westland is medefinancier van het project, samen met Rabo Groen Bank, die innovatieve duurzaamheidsprojecten steunt.