Innovaties voor een duurzame food & agrisector

Genomineerden Herman Wijffels Innovatieprijs 2016, categorie food & agri

Een dun filmlaagje dat bloemen en hard fruit langer vers houdt. Een systeem dat van regen- en grondwater voedzaam water voor de glastuinbouw maakt. En een dataplatform dat precisielandbouw mogelijk maakt. Deze drie vindingen zijn in de categorie Food & Agri genomineerd voor de Herman Wijffels Innovatieprijs 2016.

Liquidseal begon zo'n beetje bij de buurtborrel. Want de vier initiatiefnemers woonden in dezelfde straat: twee ondernemers, een wetenschapper en een bankier. Een van de ondernemers, een transporteur, wilde graag een oplossing voor de houdbaarheid van de bloemen en planten die hij vervoerde. De wetenschapper had een idee. En de anderen stapten aan boord. De eerste seal werd getest op leliebollen. Daarna volgde de toepassing op rozen. En sinds begin 2016 wordt Liquidseal ook gebruikt op mango's, papaja's en avocado's, fruitsoorten met een harde schil.

640-f-a-liquidseal

Langer vers

'Het seallaagje voorkomt aan de ene kant dat het vocht verdampt en aan de andere kant weert het deels de zuurstof', zegt Victor Monster van het bedrijf. 'Het fruit blijft daardoor langer vers.' Afhankelijk van de soort is dat drie dagen tot een week. Monster: 'De impact daarvan is groot. In India bijvoorbeeld bereikt dertig tot veertig procent van de mango's de consument niet. Simpelweg omdat het transport lang duurt en de koeling onderweg niet in orde is. Het fruit rot en wordt weggegooid. In Brazilië hebben we concrete testen gedaan. Daaruit bleek dat Liquidseal de uitval verkleint van 35 procent naar vijf procent.' Bijkomend voordeel is dat er minder gewasbeschermingsmiddelen nodig zijn. 'Bij bloembollen bijvoorbeeld zorgt Liquidseal voor een vitalere bol. Het gebruik van gewasbescherming kan daardoor met tachtig procent omlaag.'

Triton

De concurrentie op 3 november komt onder meer van de Triton. Deze vinding is een oplossing voor de problemen met wortelziektes in de glastuinbouw. Zoals crazy roots. Door bacteriën ontstaat enorme wortelgroei. Uiteindelijk verzwakt de plant hierdoor; hij verliest productie en kan verwelken. Zo'n drie tot vijftien procent van de plantjes overleeft het niet. Vooral de tomaten- en auberginetelers hebben er last van. Aad Wubben van Aqua-Terra Nova, een van de bedenkers van de Triton: 'Telers proberen het probleem op te lossen met chemische of biologische bestrijdingsmiddelen. Maar chemische middelen zijn milieuonvriendelijk en tasten ook de goede bacteriën aan en de biologische aanpak is weinig effectief.'

640-f-a-trition-aqua-terra-nova

Gezond bodemleven

De oplossing werd gevonden in het biologisch creëren van een betere waterkwaliteit. 'In de glastuinbouw is de waterkwaliteit een ondergeschoven kindje', zegt Wubben. 'Telers gebruiken grond- of regenwater, maar ontsmetten dit. Dit leidt tot water zonder noemenswaardige voedingsstoffen. Het is een wonder dat planten daar überhaupt op groeien.' De Triton Bioreactor haalt met een uitgekiend samenspel van filters met water en zuurstof ongewenste organismen uit het water. 'Hierdoor ontstaat een gezond bodemleven waarop de plant goed gedijt en weerbaar wordt.' De voordelen zijn evident, stelt hij. 'Je hebt geen chemische bestrijdingsmiddelen nodig, minder gewasbeschermingsmiddelen en hebt minder uitval en dus een hogere opbrengst. Daarnaast heb je altijd een schoon watersysteem; dit scheelt onderhoud en er komt geen vervuild water in de substraten.'

Meten is weten

De laatste genomineerde heeft als uitgangspunt het alom bekende gezegde 'meten is weten'. Skylab Analytics brengt data van diverse informatiebronnen op één plaats samen. Dat geeft landbouwondernemers inzicht om bodem en gewassen precies en gericht te behandelen. Het bedrijf gebruikt big data en meetgegevens van sensoren die onder moderne tractoren en landbouwmachines zitten. Ook zet het omgevingssensoren in en drones met spectraal camera's. Technologie uit de ruimtevaart, zegt Thomas Schouten van Skylab Analytics. 'De camera's meten kleuren, bladgroenkorrels en dergelijke. Informatie die iets zegt over de gesteldheid van de plant.'

640_f-a-skylab

Stoplicht

Skylab Analytics verzamelt en analyseert de gegevens en presenteert die op een overzichtelijk dashboard. In de toekomst wil Skylab hieraan een behandelplan op 'stoplichtniveau' koppelen. Schouten: 'Plan is dat de ondernemer per perceel, per gewas ziet of bijvoorbeeld bewatering, bemesting of bestrijding nodig is en hoeveel.' En dat heeft veel voordelen, zegt hij. 'Wageningen Universiteit heeft onderzocht dat de opbrengst met tien procent stijgt, de kosten met tien procent dalen en het gebruik van mest, gewasbeschermingsmiddelen en water met twintig tot vijftig procent daalt.'

Meer weten?

Op de sites van Liquidseal, Aqua-Terra Nova en Skylab Analytics staat meer informatie. Op donderdagmiddag 3 november werd de winnaar bekendgemaakt tijdens het Herman Wijffels Innovatie Event bij CineMec in Nijmegen. Meer informatie staat op de site van de Herman Wijffels Innovatieprijs.

Lees meer