Aandeel in bewustwording van de startende ondernemer

ikgastarten.nl

Het starten van een eigen bedrijf klinkt als een momentopname, maar is een proces van enkele jaren. In Nederland helpt de website ikgastarten.nl startende ondernemers aan belangrijke informatie, maar ook het persoonlijke contact telt. 'Voor veel mensen is dit toch een belangrijke stap en dan vinden ze het fijn om iemand van de Rabobank tegenover zich te zien, hun verhaal kwijt te kunnen en praktische adviezen te krijgen.'

Meer dan 60.000 Nederlanders zijn in de eerste helft van 2015 gestart als zelfstandig ondernemer zonder personeel, ofwel zzp'er. Veelvoorkomende activiteiten: managementadviseur, webwinkelier, bouwvakker of zelfstandige vakkracht in de gezondheidszorg. Uit cijfers van de Kamer van Koophandel blijkt dat ook nog eens meer dan 10.000 midden- en kleinbedrijven startten mét personeel.

Hoe belangrijk ook, 'bankdiensten' staan niet hoog op het prioriteitenlijstje van veel starters. 'Veel mensen starten voor zichzelf, om vrij te zijn, om weer met de inhoud van hun werk bezig te kunnen zijn. Vaak hebben mensen al een eerste opdracht, waar ze mee aan de slag willen. Naam en logo van hun bedrijf vinden mensen belangrijker dan bankzaken. Wij kunnen hen ontzorgen op het gebied van bankzaken, maar ook door netwerken en ondersteuning te bieden op het gebied van administratie en belastingen', zegt Nick Poldermans, marketing manager bij Rabobank gericht op starters.

Privé en bedrijfszaken gescheiden houden

Ook al hebben veel zelfstandigen zonder personeel op het eerste oog misschien dezelfde bancaire behoeften als een doorsnee-particuliere klant (een betaalrekening en verzekeringen),ze zijn toch echt andere klanten. Denk aan de zakelijke rekening, die zelfstandigen nodig hebben om privé- en bedrijfszaken gescheiden houden en eventueel hun boekhoudsoftware aan te koppelen. Ook benadrukt Peter-Paul van Vugt, bij de lokale Rabobank Rotterdam een van de adviseurs voor startende ondernemers, dat ondernemers zich ervan bewust moeten zijn dat ze andere verplichtingen hebben dan privépersonen en andere risico’s lopen, bijvoorbeeld als het gaat om aansprakelijkheid voor geleverde producten en diensten.

Online oriëntatie

Een belangrijk deel van de oriëntatie- en zoektocht van starters vindt online plaats. De website ikgastarten.nl, een initiatief van de Rabobank, speelt daarin een belangrijke rol. 'De website helpt mensen echt in hun oriëntatie en heeft daarmee grote waarde. We horen klanten er veel over', zegt Van Vugt. De website biedt starters informatie voorafgaand, tijdens en na het starten van een bedrijf en trekt inmiddels 127.000 unieke bezoekers per maand. Daarmee is deze site één van de meestbezochte in zijn soort.

Waar mensen op zoeken

De informatiebehoefte van de doelgroep bepaalt de opzet en inhoud van ikgastarten.nl: tips en informatie voorafgaand, tijdens en de eerste jaren na het starten van een eigen bedrijf. 'Google is de belangrijke leverancier van nieuwe bezoekers voor ikgastarten.nl', zegt Nick Poldermans. 'Wij optimaliseren de site qua inhoud en structuur daarbij echt op klantgedrag. Het zogeheten zoekgedrag van starters is daarin een belangrijke pijler om te weten wat voor hen echt belangrijk is.' Naast antwoorden op praktische vraagstukken biedt het platform met 'Startersverhalen' een kijkje achter de schermen bij jonge, groeiende, ondernemingen om de ambitie van de startende ondernemer te prikkelen. De website is de afgelopen maanden ook verrijkt met een kalender van alle bijeenkomsten die lokale Rabobanken en andere organisaties organiseren voor startende ondernemers, van inloopspreekuren tot masterclasses.

ikgastarten

Belangrijk moment

Is het online succes te danken aan goed verdiepen in de klant, offline geldt dat ook. Peter-Paul van Vugt en zijn collega startersadviseurs van Rabobank Rotterdam hechten aan persoonlijk contact met startende ondernemers. Als starters al niet zelf contact opnemen met de Rabobank, dan bellen de startersadviseurs de nieuwe ondernemers op. Regelmatig gebeurt het dat iemand die zich net bij de Kamer van Koophandel heeft ingeschreven als ondernemer, direct ook even de tegenovergelegen Rabobank binnenloopt. 'Mensen hebben vaak een fantastisch idee, willen er graag over praten en wij hoeven bij wijze van spreken alleen maar te luisteren. Het gesprek helpt hen om hun idee en bedrijf te presenteren en geeft ons aanknopingspunten om hen te verbinden met andere ondernemers en om mensen attent te maken op hoe ze zakelijk het beste kunnen omgaan met bijvoorbeeld betalingen en risico's. We doen daarnaast heel veel online, maar voor veel mensen is dit toch een belangrijke stap en dan vinden ze het fijn om iemand van de Rabobank tegenover zich te zien, hun verhaal kwijt te kunnen en praktische adviezen te krijgen.'

Starten is proces van jaren

Starten mag klinken als een momentopname, het blijkt in de praktijk een proces dat zo een jaar of drie kan duren. Het gros van de bezoekers van ikgastarten.nl zit ergens tussen een jaar voor starten van het bedrijf en twee jaar na de start. Soms bezoeken mensen de site enkele keren per week, dan komen ze er enkele maanden niet. 'Het duurt best lang voordat een bedrijf staat', weet Peter-Paul van Vugt van Rabobank Rotterdam. 'Het eerste jaar is het zwaarst. Wij proberen in dat eerste jaar mensen een vaste adviseur te bieden. Na dat jaar nemen we contact op en vragen wat mensen verder van ons verwachten. Veel starters geven aan dat ze in principe aan virtuele bankdiensten genoeg hebben. Maar er zijn ook starters die na een jaar gaan uitbreiden, een bus of zelfs een pand kopen, personeel in dienst nemen. Zulke klanten kunnen de collega’s dan gericht bedienen.'

Lees ook