Ideeën klotsen tegen de plinten tijdens startup-week

Nederland was eind september 2017 de 'place to be' voor startups, bedrijven, kennisinstituten en investeerders uit de hele wereld. Zij wisselden kennis en ideeën uit, sloten deals en legden contact tijdens keynotes, workshops, een-op-een-ontmoetingen en talloze andere evenementen in het hele land.

'Er was een enorme buzz, veel energie en er waren héél veel ontmoetingen tussen partijen die elkaar anders nooit zouden spreken. Met dat laatste hebben we het belangrijkste doel bereikt.' Aldus Bart Leurs, Chief Digital Transformation Officer bij de Rabobank. Als stimulator en steunpilaar van innovatie en startups speelde de Rabobank een prominente rol tijdens de drie thema-evenementen Startup Fest Europe, Amsterdam Capital Week en Cyber Security Week.

'We doen dit omdat we innovatie bij startups én het mkb willen stimuleren', aldus Leurs. 'We willen ze helpen groeien en opschalen. Startups hebben geweldige ideeën, maar ze beschikken vaak niet over het netwerk en de kennis die nodig zijn om een bedrijf op te zetten. De Rabobank heeft dat wel en stelt haar eigen middelen hiervoor graag ter beschikking.' Samen met de top van het Nederlandse bedrijfsleven maakte de Rabobank de startup-week mogelijk.

Een greep uit de activiteiten waarbij de bank betrokken was:

Capital Fest

Op woensdag vond het matchmaking-event Capital Fest plaats. De Beurs van Berlage was de plek waar startups en investeerders konden kennismaken en deals konden sluiten. Enkele startups presenteerden bijzondere ideeën als een eetbaar vliegtuig dat met hulpgoederen gedropt kan worden in rampgebieden, een game die hersenen in kaart kan brengen en geluidsgolven die warmte omzetten in koelte. Een reeks inspirerende sprekers gaf acte de présence, waaronder Werner Vogel van Amazon, Jack Ma van Alibaba (via een beeldverbinding) en Boyan Slat van Ocean Cleanup.

Fintech Vortex

Martin de Vries, Information Security Officer van de Rabobank, verzorgde de workshop Secure Innovation tijdens de Fintech Vortex. Hij vertelde hoe de bank omgaat met de uitdagingen op het gebied van cybersecurity. Hij wilde bewustzijn kweken en kennisdelen met startups over veilig innoveren. De Rabobank heeft een scan ontwikkeld om de online veiligheid te verbeteren van de startups waar zij mee samenwerkt in een 'accelerator'-programma.

Blockchain Event

De Ridderzaal aan het Haagse Binnenhof was de locatie voor het Blockchain Event. Aan een aantal ronde tafels zaten vertegenwoordigers van bedrijven, startups, banken en universiteiten. Zij probeerden samen een vraagstuk op te lossen door gebruik te maken van de mogelijkheden die de blockchain-technologie biedt. Na het event werken zij samen verder om het idee te verwezenlijken. Twee van Rabobanks beste blockchain-specialisten namen hieraan deel: Djuri Baars en Mischa Vos.

Capital Tour XXL

Tijdens de Capital Tour XXL fietsten startups in groepen van tien door de hoofdstad en brachten een bezoek aan potentiële investeerders. Zij konden er al hun vragen kwijt over financiering en hoe de investeerders hun keuzes maken. Rabobank Amsterdam was hoofdsponsor van de tocht.

'De startup-week fungeert als een vliegwiel voor innovatieve startende ondernemers', zegt Leurs. 'Zij kunnen de volgende stap als ondernemer met vertrouwen nemen. De Rabobank ondersteunt hen daar graag bij met kennis, netwerken en toegang tot kapitaal.'