Verven zonder water

Het Nederlandse DyeCoo bedacht een machine die textiel volledig watervrij verft. Een enorme milieuverbetering, want de textielindustrie is een van de grootste waterverbruikers ter wereld. In 2009 won het bedrijf met dit idee de Herman Wijffels Innovatieprijs. Sindsdien heeft 'droogverven' wereldwijd een grote vlucht genomen.

DyeCoo kleurt kleding met CO2

Jaarlijks verven stoffenfabrikanten zo'n 28 miljard kilo aan textiel. Voor elke kilo textiel hebben zij gemiddeld 100 tot 150 liter schoon water nodig. Een simpel rekensommetje leert dat bijna geen enkele andere industrie zoveel water verbruikt. Het Nederlandse DyeCoo zag het met lede ogen aan en ontwikkelde een machine die stoffen verft zonder een druppel water te gebruiken.

Geen chemicaliën nodig

De weefsels gaan droog een machine in, die pure kleurstoffen onder hoge druk in het textiel perst. Het materiaal komt er daarna weer droog uit. Het systeem gebruikt koolstofdioxide (CO2), die afkomstig is uit andere industriële processen. 95 procent hiervan wordt weer hergebruikt. De CO2 wordt vloeibaar onder druk, waardoor de kleurstof zich aan de vezel kan hechten. De voordelen van deze techniek zijn enorm: de droogverftechniek reduceert het waterverbruik tot nul en er zijn geen chemicaliën nodig. Drogen is overbodig en het verfproces verloopt twee keer zo snel als de traditionele verfmethode. Daardoor neemt ook het energieverbruik af.

Tijd vooruit

Het idee is niet nieuw. Dertig jaar geleden al bedachten wetenschappers aan een Duitse universiteit het principe van droogverven met CO2. Ze ontwikkelden het concept, bewezen dat het werkte en… legden het weer in de kast. Waarom? Omdat het belang van duurzaam handelen in die tijd nog in de kinderschoenen stond.

Dat is intussen wel anders. DyeCoo werkte het idee uit tot een werkend prototype, dat al snel de interesse wekte van enkele grote kleding- en textielfabrikanten. Wereldmerken Nike en Ikea investeerden in de onderneming om de verdere ontwikkeling te kunnen versnellen.

Tien Olympische zwembaden

Sportkledingfabrikant Adidas haakte kort daarna ook aan en heeft nu net als Nike een kledinglijn op de markt met stoffen die door DyeCoo hun kleur krijgen. Adidas introduceerde haar nieuwe kledinglijn in 2012 onder de noemer DryDye. Al na een jaar had het bedrijf 1 miljoen meter textiel droog geverfd, waarmee het liefst 25 miljoen liter water bespaarde – even veel als tien zwembaden met Olympische afmetingen bij elkaar. Nike's variant heet ColorDry. Het sportmerk ziet het duurzame droogverven als een innovatieve mijlpaal voor de kledingindustrie. De fabrikant zag de verftijd van zijn producten slinken met 40 procent en het energieverbruik met 60 procent. Bovendien, vertelt Nike, zijn de kleuren die uit de DyeCoo-machines komen 'de meest intense en consistente kleuren die we hebben gezien'.

Van potentie naar patenten

De Rabobank zag enkele jaren eerder al de potentie van het idee en beloonde DyeCoo met de Herman Wijffels Innovatieprijs 2009 – de prijs voor duurzame innovaties met grote impact. DyeCoo gebruikte het geldbedrag dat bij de prijs hoort, om patenten te vestigen. De volgende stap die het bedrijf moest nemen, was het bouwen van de eerste industriële machine. Het geld daarvoor bracht DyeCoo bijeen via fondsen. Al snel kwam er belangstelling vanuit Azië en zocht DyeCoo een partij die expertise had met overzees zakendoen. Voor de financiering en advies klopte de onderneming aan bij de Rabobank.

Kansen creëren

Rabobank Export Finance verleende ondersteuning bij het opstellen van de letter of credit – hiermee belooft de bank van de koper te betalen als de leverancier aan de in de gestelde voorwaarden heeft voldaan. Iets waar DyeCoo geen ervaring mee had en de expertise van de specialist van Rabobank Export Finance goed van pas kwam. Rabobank Amstel en Vecht verstekte vervolgens werkkapitaal. Accountmanager Volkert Koelewijn van Rabobank Amstel en Vecht over het financieren van de startende ondernemer: 'Banken financieren mede op basis van historische gegevens. Die zijn er bij nieuwe, innovatieve bedrijven niet. Toch hebben wij DyeCoo een werkkapitaal verstrekt. Wij geloven in het bedrijf en in het product. Bovendien past het duurzame en innovatieve karakter uitstekend bij de Rabobank.’