Superdatabase biedt zee aan mogelijkheden

Blockchain maakt transacties sneller en betrouwbaarder

Blockchain heeft het in zich om het huidige financiële landschap drastisch te veranderen. Een schets van wat blockchain is en wat kunnen we ermee kunnen.

Blockchain is een gezamenlijke boekhouding van meerdere partijen, waarmee zij veilig transacties kunnen uitvoeren, zoals betalingen tussen banken. Het concept is te vergelijken met één grote gedeelde Excel-spreadsheet. Omdat elke bank zijn eigen kopie van de gemeenschappelijke boekhouding heeft, kunnen ze controleren dat niemand betalingen verandert of per ongeluk verwijdert. En als iemand iets toevoegt, ziet de rest dat meteen.

Een kopie van de blockchain-boekhouding staat dus op iedere computer die deel uitmaakt van het blockchain-netwerk. Dat kan gaan om tientallen tot duizenden computers. Elke paar seconden voegt het systeem een bestandje of 'block' toe aan de boekhouding, waarin alle nieuwe transacties staan. Deze blocks vormen samen een keten of 'chain', vandaar dat de technologie de naam 'blockchain' draagt.

Betrouwbaarheid gegarandeerd

Slimme algoritmes controleren de data in de blockchain. Dit zorgt ervoor dat de transacties veilig verlopen, zonder dat hiermee gerommeld kan worden. Alle computers in het netwerk moeten het namelijk continu eens zijn over de nieuwe transacties die aan de blockchain toegevoegd worden. Heeft het netwerk geen overeenstemming bereikt, dan kan de transactie niet plaatsvinden.

De techniek blokkeert op voorhand elke transactie waaraan iets niet klopt. Daardoor zijn er geen controleurs meer nodig en speelt de vraag of iemand wel of niet te vertrouwen is vrijwel geen rol meer. De techniek neemt zo een groot deel van de menselijke rol van toezichthouder over.

Toepassingen voor de Rabobank

Blockchain is een complexe technologie. Om goed te onderzoeken of het écht nuttig kan zijn voor de Rabobank, experimenteert de bank volop in haar eigen Blockchain Acceleration Lab en onderzoekt zij tientallen testcases. Voor de bank zijn er verschillende mogelijke toepassingen van de blockchain:

  • Hypotheken afsluiten
    Voor het afsluiten van een hypotheek zijn vele handtekeningen of documenten nodig van verschillende bedrijven en instanties. Met blockchain komt er één gedeelde administratie waarin alle informatie staat. De betrokken partijen bij de hypotheek kunnen de blockchain inzien en controleren op hun eigen computer.
  • Verifiëren van persoonlijke gegevens
    Om de echtheid te bepalen van documenten, zoals een diploma, kun je via de blockchain informatie automatisch opvragen bij een opleidingsinstituut. Je hoeft dan geen tijdrovende aanvragen in te dienen of persoonlijk contact op te nemen.
  • Slimme contractafhandeling
    Contracten, bijvoorbeeld voor het afgeven van een bankgarantie, gaan nu door talloze handen. Mensen van vlees en bloed zetten de vinkjes voor akkoord op ieder formulier. Dat is een tijdrovende bezigheid. Alle controles – bijvoorbeeld of de juiste persoon het juiste document getekend heeft – vinden in de blockchain geheel automatisch plaats.
  • Programmeerbaar geld
    Consumenten kunnen elke cent op hun betaalrekening programmeren voor bepaalde uitgaves. Zo zou je kunnen programmeren dat het zakgeld van je kind slechts eenmaal per maand aan de bioscoop kan worden uitgegeven. Of vooraf bepalen waar je het geld van je gezamenlijke rekening aan spendeert.

Hoe snel gaat het?

Blockchain-innovatie heeft veel potentie, maar het duurt nog even voor we de technologie overal gaan tegenkomen. De techniek is nog niet volledig uitontwikkeld en bedrijven in verschillende sectoren moeten nog tot overeenstemming komen om samen bepaalde toepassingen te adopteren. De komende jaren komen de eerste producten op de markt, daarna zal het aantal toepassingen in een stroomversnelling raken.

Wat gaan klanten ervan merken?

In vele sectoren komt er transparantie over betalingen en de echtheid van documenten. Hierdoor kunnen bedrijven betrouwbaar samenwerken. Begin 2018 stelt de Rabobank de eerste blockchaintoepassing ter beschikking aan haar klanten: we.trade. Dit is een internationaal handelsplatform waarop een koper aangeeft wat hij koopt, van welke verkoper, wat de betaalafspraken zijn en hoe hij het laat transporteren. De verkoper wordt automatisch betaald op een afgesproken moment, bijvoorbeeld wanneer de bestelling binnen is. Dit maakt handelen voor beide partijen een stuk minder risicovol is.

Lees meer: