Active Ants groeit pakket voor pakket

Stapelen is het nieuwe financieren

Jeroen Dekker en Jean Lahaye van Active Ants pakken pakketten in voor webwinkels. Dat doen ze met de hulp van zo'n honderd medewerkers en binnenkort met een héél grote machine. Voordat een bestelling op de post gaat, maken ze er een foto van. Kan de klant zien dat zijn bestelling is ingepakt en onderweg is. Hartstikke leuk toch? Ideetje van Jean en Jeroen. Daar waren zij toch maar mooi als eerste mee. Over hoe een Nederlandse pakjesreus groter groeit door het stapelen van ideeën, pakketten én financieringen.

Grote kans dat het pakketje dat u bestelde via internet uit het magazijn komt van e-fulfilment-bedrijf Active Ants. Dit hypermoderne bedrijf in Nieuwegein werkt namelijk voor veel Nederlandse webwinkels. Ze ontvangen de producten van de winkels, boeken ze in, slaan ze op in hun magazijn, verzamelen de bestellingen, verpakken ze en verwerken de retouren. O ja, en ze doen vaak ook nog de betalingen.

Robotwagentjes

Active Ants groeit als kool. In 2015 verhuizen ze daarom naar een ruimere locatie. 'We willen niet per se de grootste worden, maar wel de beste', zegt Jeroen. Om dat waar te kunnen maken, heeft het bedrijf een grote machine nodig, die razendsnel kan order picken. 'Zonder die machine, zouden we over vijf jaar niet meer bestaan', aldus Jeroen. De machine die hij bedoelt, is de AutoStore, die bestaat uit 30.000 plastic bakken die als een gigantische blokkendoos staan opgestapeld. Boven die constructie rijden robotwagentjes af en aan, die de bakken met de juiste producten pakken en naar een van de medewerkers brengen voor verzending. Het opslagsysteem is zo efficiënt dat het bedrijf 85 procent meer producten kwijt dan op dezelfde vierkante meters in een standaardmagazijn. Zo hoeft Active Ants niet snel nog eens te verhuizen.

Zelf de touwtjes in handen

Om de financiering voor de megamachine te regelen, gaan de ondernemers in 2014 naar Wim ter Harmsel, hun accountmanager bij Rabobank Utrechtse Waarden e.o. Jean: 'We zeiden: 'Wim, we hebben 2,5 miljoen nodig voor onze uitbreidingsplannen'. Behalve voor de machine ook voor de verhuizing en een 'inpakstraat', waar medewerkers de bestellingen inpakken. We dachten dat ie daar heel hard om zou lachen, maar een paar weken later kwam hij zowaar terug met een oplossing voor onze vraag.'

Wim vindt het helemaal geen gek verzoek. 'Voor goede ondernemers met een goede business case sta je altijd open', vindt hij. 'Ik ging vooral op zoek naar wat Jeroen en Jean belangrijk vinden. Dat heb ik aangehouden tegen de mogelijkheden die er zijn. Ik heb zoveel mogelijk alternatieve financieringsvormen bekeken, dus niet alleen het traditionele bancaire financieren.' Jean: 'In het begin opperde Wim om een externe financier aan te trekken, maar dat wilden wij absoluut niet. We willen zelf de touwtjes in handen houden. De kracht van ons bedrijf is dat wij heel korte beslislijnen hebben. Met externe financiers wordt dat moeilijk, omdat zij ook willen meebeslissen over een onderwerp.' Jeroen vult aan: 'Daarom vroegen we Wim om een financieringsvorm waarmee we die beslisvaardigheid behouden en er geen inmenging komt in ons bedrijf.'

Mix van financieringsvormen

Wim komt uiteindelijk met een innovatief idee: een 'gestapelde' financiering, ofwel een mix van financieringsvormen:

  • een staatsgarantie
    Dit is een lening waarvoor de overheid garant staat. Hierdoor is het mogelijk de lening over een langere looptijd uit te smeren, waardoor een scherpere rente mogelijk is.
  • een krediet van de Europese Investeringsbank (EIB)
    De EIB-lening is een Europese investeringssubsidie die korting geeft op de rente die de bank rekent.
  • factoring
    Rabobank-dochter DLL maakt met factoring mogelijk dat de onderneming direct voor een belangrijk deel over het geld kan beschikken dat uitstaat bij debiteuren.
  • leasing
    Bij leasing schaft de kredietverstrekker een productiemiddel aan, waarvan de ondernemer tegen een vaste vergoeding gebruik kan maken.
  • de good old bancaire lening

'Wat de onderneming van Jean en Jeroen extra mooi maakt,' zegt Wim, 'is dat zij bijdragen aan het succes van tal van webwinkels, die op hun beurt een veelvoud van consumenten voorzien van allerlei producten. Ze hebben dus een aandeel in het succes van andere ondernemers.'

'Voor elk goed plan vinden wij de weg'

Paul Dirken, directeur Bedrijven: 'Eén op drie ondernemers kijkt voor financiering wel eens verder dan de bank. Bij die zoektocht naar passende financiering kan de Rabobank voor ondernemers een regierol vervullen. We zijn regionaal sterk geworteld en hebben volop kennis van en ervaring met bedrijvensectoren. Bovendien weten we waar behoefte is aan financiering en welke partijen kapitaal hebben om te investeren. Daarom kunnen we ondernemers als geen ander ondersteunen bij het realiseren van hun financiering, of dat nu bancair krediet is of door de ondernemer in contact te brengen met andere investeerders. Voor elk goed plan vinden wij de weg.'

Tv-commercial

E-fulfilment-bedrijf Active Ants kan investeren in groei, omdat zij verschillende financieringsvormen combineren. Dat doen ze op advies van Wim, hun accountmanager van de Rabobank.