Groene energie van witte suiker

Biogas uit bietenpunten verwarmt Rabobank-kantoren

De Rabobank wil in 2028 volledig gebruikmaken van groene energie. Op het gebied van elektriciteit is dat al enkele jaren het geval, voor de afname van biogas werkt de bank samen met de Suiker Unie. 'Mooi dat twee coöperaties in Nederland samen hun verantwoordelijkheid nemen.'

'Duurzaam ondernemen past bij de kernwaarden van ons bedrijf', zegt Iddo Versantvoort, die voor de Rabobank verantwoordelijk is voor inkoop. 'Naast het aanbieden van producten als duurzame beleggingen, hoort daar een duurzame bedrijfsvoering bij. Inmiddels zijn we als Rabobank al sinds 2007 geheel klimaatneutraal. Daarnaast zijn we in 2004 gestart met het vergroenen van ons energieverbruik.'

Juiste waarde

De bank volgt bij de verduurzaming van het energieverbruik de zogenoemde trias energetica, aldus Versantvoort. Zij beperkt het energieverbruik door verspilling tegen te gaan, gebruik te maken van energie uit duurzame bronnen en door het compenseren van de energie uit fossiele brandstoffen. 'We begonnen tien jaar geleden met het vergroenen van onze elektriciteit, door voor honderd procent gebruik te maken van windenergie', vertelt Versantvoort. 'Zo'n vijf jaar geleden namen we ook ons gasverbruik onder de loep. In tegenstelling tot elektriciteit is dat een nog niet-gereguleerde markt. Groen opgewekte elektriciteit kan zonder belemmeringen worden geleverd aan het net. Maar groen gas moet eerste de juiste waarde hebben. Er zijn slechts een paar spelers op de markt die dat gas aan het net kunnen leveren.'

Bietenpunten

Eén van die bedrijven is de Suiker Unie. Volgens productie-directeur Paul Mesters beschikt het bedrijf over drie vergistingsinstallaties op locaties in Nederland en Duitsland. 'Wij hebben veel gemeen met de Rabobank. We zijn bijvoorbeeld allebei een coöperatie. Bovendien hebben we gedeelde waarden over hoe we in de samenleving staan. Het voeren van een duurzame bedrijfsvoering staat bij ons hoog in het vaandel. We werken zoveel mogelijk circulair. We vangen het zand en de klei op als de bieten gewassen worden en brengen dit weer terug naar het land. Bietenpulp komt terecht in de veehouderij als veevoer. En de bietenpunten en het bietenblad vergisten we in onze speciale vergistingsinstallaties . Hierdoor kunnen we van dit restmateriaal groen gas maken. We zijn inmiddels met 25 miljoen kuub de grootste groengasproducent van Nederland. Voor dat gas hebben we al aardig wat afnemers, waaronder dus de Rabobank. Het is mooi dat twee grote coöperaties in Nederland zo hun verantwoordelijkheid nemen.'

Stappen zetten

De Rabobank gebruikt jaarlijks zo'n 7 miljoen kuub gas. Versantvoort: 'Dit is verdeeld over de ruim honderd lokale banken en hun vestigingen in het hele land, de centrale panden in Utrecht en Eindhoven, en onze datacenters in Best en Boxtel. Al met al behoren we in Nederland daarmee tot de grootverbruikers. De verwachting is dat in 2017 een kwart van ons gasverbruik duurzaam is. Dat willen we elk jaar laten groeien, met stapjes van 5 procent. Zo volgen we de groei van de groengasmarkt, zonder deze als grootgebruiker te verstoren. Van de Suiker Unie betrekken we nu 1 miljoen kuub groen gas. Ieder jaar maken we afspraken over een verhoging van onze afname. Uiteindelijk komen we zo steeds dichter bij onze ambitie om uiterlijk in 2028 volledig gebruik te maken van groene energie. Ik vind het bijzonder dat we ook onze klanten betrekken bij die vergroening – zoals de 9000 boeren die lid zijn van de coöperatie Suiker Unie en veelal klant zijn bij de Rabobank.'

Vier windmolens

'Vergroening moet je gefaseerd doen', vindt ook Mesters van de Suiker Unie. 'Het is dus goed en verstandig wat de Rabobank doet. Zelf zijn we ook al lang bezig om steeds verdere stappen te zetten op het gebied van vergroening. Onze eigen vrachtauto's rijden inmiddels op groen gas. En sinds kort staan er vier windmolens op ons terrein. Vergroening is iets voor de langere termijn, de terugverdientijd is nou eenmaal wat hoger. Maar wij staan er net als de Rabobank geheel achter. Het is inmiddels een belangrijk onderdeel van onze businesscase: onze afnemers kunnen zien dat wij de groenste suiker maken.'

Gerelateerde artikelen