‘Waar blijft de agrarische ‘Uber’?’

Zo’n 185 startups, 75 investeerders en 185 food- en agribedrijven kwamen vorige week naar het internationale event F&A Next 2017 in Wageningen. De Rabobank bracht er creativiteit, financiering en kennis bij elkaar om innovatie te versnellen.

F&A Next is een internationaal evenement georganiseerd door Rabobank, StartLife en Wageningen University & Research. Het doel: aanjagen van ondernemerschap en innovatie in de agrarische en voedselindustrie; een belangrijk onderdeel van de Banking for Food-strategie van de Rabobank. Onderwerpen als ‘innovatie in een corporate omgeving’, ‘feiten en fabels over gezondheid en voeding’, ‘moderne technologie in de agrarische sector’ werden belicht door een keur aan internationale sprekers en tijdens interactieve discussies.

Onderdeel van F&A Next was ook het Rabobank pitchconcept FoodBytes! Twintig veelbelovende startups kregen de kans hun innovatie te pitchen voor een zaal vol mogelijke klanten en investeerders.

De winnaars: ijs en asperges

Een expertjury koos uit de twintig startups twee winnaars die aantoonbaar vernieuwend en opschaalbaar zijn en ook nog sociale impact hebben. De ene winnaar is Koupe, een Nederlands bedrijf dat ijs maakt vol eiwitten en vezels, maar met weinig vet en calorieën. De andere winnaar is Cerescon, ook een Nederlands bedrijf, dat een slimme asperge-oogstmachine heeft ontwikkeld. De publieksprijs ging naar startup NeoFarms, die een volledig geautomatiseerde kas ontwikkelde voor in de keuken. Alle drie de winnaars krijgen op diverse manieren de mogelijkheid hun bedrijf te ontwikkelen of breder onder de aandacht te brengen.

Waar blijft de ontwrichting?

Het innovatieve vermogen van de food & agrisector groeit, maar er is veel ruimte voor verbetering, aldus Rabobank-bestuurslid Berry Marttin in een toespraak tijdens het event. Hij constateerde dat agrariërs niet heel snel innovaties omarmen en dat deze sector bovendien nog geen ontwrichtende technologieën kent. ‘Taxi’s en hotels boek je niet dagelijks, zelfs niet wekelijks, maar toch ontstaan daar disruptieve, ontwrichtende businessmodellen. Denk aan Uber en Airbnb. Eten doen we driemaal per dag, maar waar blijft de disruptie in die sector?’

Meer deuren openen

Ook Kevin Camphuis, medeoprichter van accelerator ShakeUpFactory uit Frankrijk en jurylid tijdens FoodBytes!, ziet ruimte om innovatie beter aan te jagen. ‘Er zijn drastische veranderingen nodig om ons voedselsysteem te verbeteren. Uit ervaring weet ik dat er in de agrarische sector nog onvoldoende openheid is, en dat zit innovatie in de weg. Traditionele spelers moeten hun deuren, laboratoria en kenniscentra openen voor nieuwkomers, zodat ze gezamenlijk de ontwikkeling van producten en technologieën kunnen versnellen.’

De rol voor Rabobank

Tijdens F&A Next is de noodzaak voor innovatie in food en agri vanuit allerlei hoeken belicht, aldus Jeroen Leffelaar, Managing Director Food & Agri Wholesale en mede-initiatiefnemer van F&A Next. ‘Maar als we echt innovatie willen aanjagen, is het nu aan de Rabobank om succesvolle starters in hun groeifase te ondersteunen met specifieke financieringsoplossingen. Een reguliere financiering is in deze fase meestal nog niet mogelijk, maar wel bijvoorbeeld oplossingen als seed capital via onze fondsen, leasing en venture debt. En niet onbelangrijk: we kunnen hen volop toegang bieden tot onze kennis en netwerken.’