In het kielzog van de Koning

De bijdrage van de Rabobank aan handelsmissies

Als de Nederlandse Koning of premier op bezoek komt, zwaaien er in het buitenland overal deuren open die anders gesloten blijven. Handelsmissies tijdens staatsbezoeken zijn dan ook een mooie manier om markten open te breken en internationale handel te bevorderen. De Rabobank werkt al vele jaren succesvol met de overheid samen tijdens dit soort grote én kleine missies. ‘We richten ons op handelskansen voor onze klanten, maar ook op maatschappelijke uitdagingen als voedselzekerheid en duurzaamheid.’

‘Economische missies zijn een geweldige manier om deuren te openen in het buitenland’, zegt Gabrielle Nuijtens-Vaarkamp, beleidsadviseur bij het Ministerie van Economische Zaken. ‘Zeker als de missie wordt geleid door een minister of staatssecretaris, en helemaal als die in het kielzog plaatsvindt van een staatsbezoek door de Koning. Dan maak je als Nederlands bedrijfsleven een grandioze entree.’

Gewaardeerde deelnemer

‘Het momentum van zulke bezoeken benutten we als ministerie telkens om markten te openen en belemmeringen weg te nemen voor internationale handel. De combinatie van overheid en bedrijfsleven tijdens zo’n bezoek is heel sterk. Ook de matchmaking tussen bedrijven uit beide landen levert doorgaans nieuwe handelsrelaties op.’

‘We zoeken bij dit soort missies altijd goede partners uit het bedrijfsleven, waaronder ook banken’, vervolgt Nuijtens-Vaarkamp. ‘De Rabobank is een bijzonder gewaardeerde deelnemer. De bank heeft internationale faam, helemaal als het gaat om land- en tuinbouw. Ik waardeer het erg dat zij bereid zijn hun eigen kennis en netwerk te delen. En als je bijvoorbeeld Berry Marttin van de Rabobank op het podium een mooi verhaal hoort vertellen over innovatie in de land- en tuinbouw, dan merk je hoeveel de bank op dat gebied in huis heeft.’

Hoog bezoek uit Argentinië

Ook tijdens het recente bezoek in maart van de Argentijnse president en zijn vrouw aan Nederland was de Rabobank niet te missen. Bestuursvoorzitter Wiebe Draijer schoof aan bij het staatsbanket. Bestuurslid Berry Marttin hield een toespraak voor 400 Nederlandse en Argentijnse bedrijven. Alle aanwezigen ontvingen een ‘special report’ van de Rabobank over de Argentijnse economie. En de Rabobank lichtte in ‘break-out sessions’ toe welke perspectieven zij ziet voor Food & Agri in Argentinië, en hoe ze exporterende bedrijven kan faciliteren met financiële diensten.

Concrete oplossingen voor klanten

De drijvende kracht achter deze inspanningen is Suzanne van Tilburg, Global Head Corporate Relations bij de Rabobank. ‘We spelen als bank graag een rol in handelsmissies waarin we een grote toegevoegde waarde hebben en veel kunnen bereiken voor onze klanten. We kunnen bijvoorbeeld onze grote kennis van landen, markten en voedselketens delen. We zetten ons wereldwijde netwerk in door bedrijven aan elkaar te koppelen: van start-ups en smallholder farmers tot investeerders en multinationals. En we hebben concrete en innovatieve financiële oplossingen te bieden voor internationaal ondernemende bedrijven.’

‘Om te mogen deelnemen aan een specifieke missie, maken we een voorstel richting de overheid. Daarin staan naast onze mogelijke bijdrage ook analyses van het land in kwestie. Natuurlijk gaat het daarbij om handelskansen voor Nederlandse bedrijven én bedrijven daar, maar we hebben vanuit onze Banking for Food en Bankieren voor Nederland strategieën ook aandacht voor maatschappelijke uitdagingen, zoals waterschaarste, voedselzekerheid, duurzaamheid en anti-corruptie.’

Op reis met de Koning en de premier

Het staatsbezoek van het koninklijk echtpaar aan Australië en Nieuw-Zeeland in 2016 vindt Suzanne van Tilburg een prachtig voorbeeld van een missie waarin de Rabobank veel kon betekenen. ‘In de agrarische markt heeft de Rabobank daar een sterke positie en een groot netwerk. We hebben dan ook succesvol Australische en Nederlandse bedrijven kunnen matchen. Daar zijn zelfs nieuwe contracten én klanten uit voortgekomen. Ook konden we een grote inhoudelijke bijdrage leveren op het gebied van oplossingen voor de voedselzekerheidsuitdagingen en -perspectieven.’

Missies zijn er in allerlei soorten en maten, en dat geldt ook voor de doelstellingen die de Rabobank ermee wil bereiken. Suzanne van Tilburg: ‘Vorig jaar presenteerden we bijvoorbeeld tijdens een bezoek van premier Rutte in een Round Table in Indonesië onze visie op het verduurzamen van de palmolieketen. Daarnaast dragen we bij aan allerlei kleinschalige, specifieke reizen. Zo was Rabobank Foundation betrokken in een missie naar Vietnam om afspraken te maken met de Wereldbank en de Vietnamese minister van landbouw over de ondersteuning van smallholder farmers.’

Advies voor bedrijven

Via haar lokale banken en International Desks attendeert de Rabobank haar klanten op missies die interessant voor hen kunnen zijn. Suzanne van Tilburg heeft in dat verband een advies voor alle bedrijven die belemmeringen ervaren in hun buitenlandse handel, of het idee hebben dat een bepaald land gesloten voor hen blijft. ‘Ga samenwerken, vorm een consortium met andere bedrijven en zet een gezamenlijke businesscase op waarbij je inspeelt op de marktbehoeftes in dat land. Laat je niet ontmoedigen door de belemmeringen van nu, maar mik op de langere termijn. En als je daar hulp bij nodig hebt, bel dan eens met de Rabobank.’