'Op naar een internationaal netwerk van succesvolle boeren'

Global Farmers brengt boeren wereldwijd bij elkaar

Agrariërs wereldwijd kunnen veel van elkaar leren. Daarom initieert de Rabobank Global Farmers, een mondiaal netwerk van agrarisch ondernemers.

Als we willen dat de wereldvoedselproductie in de toekomst op peil blijft, moeten we daar nú met elkaar over nadenken. Het is een van de gedachten achter het platform Global Farmers, een netwerk van agrarisch ondernemers over de hele wereld dat is ontstaan in 2012 en uitgegroeid tot een online community waar agrariërs kennis delen en krachten bundelen. Boeren vinden er informatie over thema's als bedrijfsopvolging, de wereldhandel, winstgevender werken, duurzaamheid, innovatie én elkaars dagelijkse praktijk.

Gosse Hofstra, manager Food & Agri bij de Rabobank: 'Global Farmers wordt gaandeweg uitgebreid met nieuwe functionaliteiten in samenwerking met de deelnemers. Het doel is om toe te groeien naar een internationaal netwerk van succesvolle boeren.'

Herkenbaar

Melkveehouder Kees Hemminga uit Terband bezocht in oktober 2016 Nieuw-Zeeland en Australië voor een tiendaagse Global Farmers Masterclass en ontmoette daar zo'n veertig agrariërs uit alle windstreken. Na thuiskomst maakte hij een bedrijfsprofiel op www.globalfarmers.com, om zo online in contact te blijven met de andere boeren en kennis met hen te delen.

Voor Hemminga was de masterclass een bijzondere ervaring. 'Het was interessant om met collega's uit de hele wereld in gesprek te gaan over de toekomst van de landbouw en wereldvoedselproductie. Welke nieuwe ontwikkelingen zijn er, hoe passen onze bedrijven daarin, welke ideeën heeft de Rabobank? Boeren uit Zuid-Amerika zijn bijvoorbeeld met dezelfde thema's bezig als wij. Met zaken als bedrijfsovername en duurzamer en meer produceren. Die herkenbaarheid was leuk, we konden onze ervaringen uitwisselen.'

'Boeren uit Zuid-Amerika zijn met dezelfde thema's bezig als wij'

Toegevoegde waarde

Een van de gespreksthema's tijdens de masterclass was 'de uitdagingen voor de landbouwsector'. Hemminga: 'We zien trends in consumentengedrag. Enerzijds is er de consument die graag goede kwaliteit tegen een redelijke prijs wil, maar er is ook een groeiende groep mensen die meer wil betalen voor producten met een beleving. Biologisch voedsel bijvoorbeeld. In Nederland staan we voor een keuze: gaan we voor meer productie, of focussen we op productie van voedsel met 'toegevoegde waarde'?'

Sinds zijn terugkeer uit Australië en Nieuw-Zeeland bezoekt Hemminga de website van Global Farmers regelmatig, met name om er informatie te vinden. 'Het is een goede, concrete bron waar ik informatie over landbouwontwikkelingen vind, die ik zelf niet zo snel zou kunnen vinden. En ik krijg bruikbare antwoorden op vragen die ik in een forum stel.' Hij ziet dan ook beslist het nut in van kennisdeling en netwerken met agrariërs uit de hele wereld. 'In Nederland zijn we afhankelijk van wat er in de wereld gebeurt. Daarom is het goed om in contact te zijn met anderen en te weten wat er speelt voor je eigen bedrijfsvoering.'

Ook Kees van Merwe, biologische boer in Mozambique, is te spreken over Global Farmers: ''Biologische teelt heeft de toekomst, daar ben ik van overtuigd. Ik deel mijn kennis op het platform en tref wereldwijd collega-boeren met dezelfde overtuiging.'

Banking for Food

Global Farmers past naadloos in de 'Banking for Food'-strategie van de bank, waarin het toegang geven tot financiering, kennis en netwerken centraal staat. Binnen het netwerk van Global Farmers kunnen ondernemers informatie uitwisselen, werkbezoeken organiseren en in contact komen met experts van de gespecialiseerde afdeling Food & Agribusiness Research and Advisary (FAR). Daarnaast bevat het platform geologische informatie die boeren kan helpen bij het efficiënt gebruikmaken van hun land. Global Farmers is in eerste instantie alleen beschikbaar voor Rabo-klanten.