Flantuas

Gerard Flantua is kok en boer. Op de 23 hectare grond die hij bezit verbouwt hij groentes, die hij levert aan de voedingsindustrie. In zijn restaurant op Lelystad Airport krijgen de reizigers maaltijden boordevol ingrediënten uit de streek.

Tijdens de open dag van de Lelystadse boer, trof Gerard kinderen op zijn boerderij die niet wisten wat gras was. Laat staan dat ze wisten waarom gras zo’n belangrijk product is in de voedselketen. Als hem gevraagd wordt naar zijn motivatie om mee te doen aan de Food Forward Track, zijn dat de momenten waar hij aan denkt. ‘We zijn allemaal bezig met de vraag hoe we beter met de planeet om kunnen gaan, maar tussen boeren en burgers heerst veel onbegrip, dat wordt gevoed door onwetendheid. Ik draag graag bij aan manieren die die kloof kunnen beslechten.’

Bij de Food Forward Track kwam hij in contact met gelijkgestemden. Samen dachten ze na over nieuwe manieren om de voedselketen te verduurzamen. Het resulteerde in de plannen voor een meerdaags festival, dat mensen uit de stad naar de boerderij moet trekken. ‘We willen kinderen laten zien hoe iets bloeit en volwassenen vertellen welke mooie producten er allemaal uit de Flevopolder komen’, zegt Gerard. Hoe het programma er precies uit komt te zien is nog niet bekend. Gerard: ‘We mikken op volgend jaar september, dus we hebben nog even.’

Samen met zijn vrouw verhuisde de agrariër zo’n 25 jaar geleden van Amsterdam naar Lelystad, om een restaurant te gaan runnen in de terminal van het plaatselijke vliegveld. ‘Het was een mooie kans om onze gezamenlijke interesses te combineren. Ik werk al van jongs af aan als kok in restaurantkeukens. Mijn vrouw is stewardess en komt oorspronkelijk uit deze omgeving. Haar vader was een polderpionier. Hij heeft nog geholpen de grond hier droog te leggen.’

Het restaurant is gevestigd in de oude terminal, die vooral gebruikt wordt voor zakelijke vluchten. ‘Dagelijks schuiven hier zo’n 130 mensen aan voor een lunch of diner, zegt Gerard. Zij kunnen rekenen op een echt Flevolands maal. ‘70 procent van onze versproducten halen we uit de regio. Zo wordt de stoofschotel gemaakt van Flevolandse weiderunderen en komt de melk van een boerderij net onder de rook van het vliegveld.’

Zijn eigen boerderij behoort niet tot de toeleveranciers voor het restaurant, daarvoor is zijn akkerbouwbedrijf ‘veel te grootschalig’. Op zijn 23 hectare grond worden groenten verbouwd die worden verwerkt tot kindervoeding. Daarnaast fungeert zijn stadsboerderij als evenementenlocatie, waarbij Gerard al het aangeboden eten en drinken ophaalt bij ‘burenboeren’ uit de omgeving. ‘Voor ons is het heel vanzelfsprekend om te werken met streekproducten, maar dat geldt niet voor iedereen. Al verandert dat nu wel. Overal ontstaan initiatieven om de voedselketen korter te maken. Ik ben daarin niet perse voorloper, maar ik probeer wel mijn steentje bij te dragen.’

Gerard Flantua | Almere
Food Forward Midden Oost-Nederland

Flantua combineert zijn boerenbedrijf met het runnen van een restaurant op Lelyveld Airport, waarbij streekproducten de hoofdmoot vormen.