Boeren van Nederland

Jeanet Brandsma (49) heeft een melkveebedrijf aan de rand van Giethoorn en was tot voor kort bestuurder bij de LTO. Twee functies die nog weleens voor tegenstrijdige gedachten zorgen. ‘Ik snap de frustraties van de boeren, maar ook die van de overheid.’

‘Samen met een groep boeren ben ik bezig om een betere verbinding te maken met de samenleving’, zegt Brandsma. ‘Ik vind het belangrijk om me hard te maken voor dit onderwerp’.

De Giethoornse bestiert samen met haar man een groot melkveebedrijf. In het buitengebied, ver weg van de toeristen en dagjesmensen zorgt ze iedere ochtend voor de kalfjes en houdt ze de administratie bij. ‘En als er ergens hand- en spandiensten nodig zijn, ben ik er natuurlijk ook.’

Dat ze op een boerderij zou eindigen, was tijdens haar jeugd alles behalve vanzelfsprekend. ‘Mijn ouders vonden dat hun beide kinderen boer moesten worden, maar ik was daar zelf niet zo zeker van. Ik vond reizen prachtig en wilde graag in het buitenland werken. Ik liep stage in Nieuw-Zeeland en Japan en werkte voor een internationaal bedrijf in Zweden. En toen kwam ik Peter tegen en liep het toch net wat anders. Peter is mijn oude buurjongen. Mijn ouders woonden hier vijf huizen verderop.’

Naast haar werk op de boerderij, zet Brandsma zich ook in voor verschillende adviesraden en andere initiatieven binnen de agrarische sector. Zo is ze onder meer lid van de Raad van Commissarissen van de Rabobank Meppel-Staphorst-Steenwijk. ‘Het grootste misverstand over boeren is dat ze zich niet willen aanpassen. Dat is niet zo’, zegt ze. ‘De Nederlandse samenleving verwacht alleen steeds meer van de boer, zeker op het gebied van milieu en dierenwelzijn. Maar wij produceren voor de wereldmarkt en de prijs verandert niet mee. Bovendien leeft onder boeren sterk het gevoel dat er door de overheid voortdurend maatregelen over de heg worden gegooid met de boodschap: lossen jullie het maar op. Dat zorgt voor frustratie.’

Als agrarisch ondernemer snapt Brandsma die frustratie helemaal. Tegelijkertijd leerde ze als bestuurder van de LTO (Land- en Tuinbouworganisatie Nederland) tussen 2005 en 2016 ook de andere kant van het verhaal kennen. ‘Als bestuurder heb ik veel te maken gehad met de overheid en de wet- en regelgeving. Ik begrijp dus óók heel goed waar de overheid mee worstelt en waarom ze bijvoorbeeld besloot de regels omtrent fosfaatrechten aan te scherpen’, zegt Brandsma.

Als kernlid bij de ‘Boeren van Nederland’ gebruikt ze haar kennis van beide ‘kanten’ om de kloof tussen boer en burger te beslechten. ‘Via social media en op evenementen moedigen we boeren aan buiten hun ‘boerenbubbel te komen’, aldus Brandsma. ‘Tijdens de eerste landelijke protestactie in Den Haag hebben we aan boeren gevraagd om een speelgoedtrekkertje te doneren aan de lokale speelgoedbeurs. Een mooie manier om naast het protest óók een handreiking te doen naar de samenleving. Van dat soort initiatieven krijg ik energie. Het gaf die protestdag nog net wat meer glans.’

Jeanet Brandsma | Giethoorn
Food Forward Midden Oost-Nederland

Brandsma heeft een melkveebedrijf in Giethoorn. Als kernlid van de ‘Boeren van Nederland’ maakt ze zich hard om de afstand tussen agrariërs en maatschappij te beslechten.