&Cricket

Het gebrek aan aantrekkelijke snacks en producten weerhoudt de Nederlander ervan om massaal over te stappen op het eten van insecten. Maar niet voor lang meer, als het aan ondernemer Michiel van den Berg &Cricket ligt. Met insectenfrieten en krekelsportrepen wil het bedrijf Nederland winnen voor voedsel gemaakt van insecten.

Insecten gelden al jaren als hét voedsel van de toekomst. Niet alleen vanwege de hoge voedingswaarde, maar ook omdat ze relatief duurzaam te kweken zijn: voor de productie van een kilo krekelvlees is ongeveer 2,8 kilo plantaardig voedsel nodig. Voor de productie van een kilo rundvlees is dit 25 kilo, negen keer zoveel. Bovendien bevat de mest van insecten veel minder broeikasgassen en hebben ze veel minder water en ruimte nodig dan andere dieren.

Wereldwijd eten zo’n twee miljard mensen met enige regelmaat insecten, maar de Nederlandse consument loopt nog niet erg warm voor een bordje gefrituurde sprinkhanen of meelwormen. De reden ligt voor de hand, zegt Van den Berg: “Het ontbreekt aan mooie eindproducten. Iets waarvan je in de winkel denkt: wauw, dit ziet er lekker uit, dit wil ik in mijn mandje leggen.”

Twee jaar geleden begon hij ‘&Cricket’, een bedrijf dat nieuwe voedselproducten maakt op basis van insecten. “We richten ons voornamelijk op sportvoeding, vleesvervangers en snacks”, zegt Van den Berg. Het assortiment bestaat onder meer uit een borrelbal en insectenfriet, gemaakt van sprinkhanen en meelwormen. “Nu zijn we bezig met de ontwikkeling van krekelmuesli en een krekelsportreep.”

Zijn interesse in insecten als voedingsproduct is ontstaan tijdens zijn studie Voedingsmiddelentechnologie. Inmiddels werkt hij samen met zijn compagnon drie tot vier dagen in de week voor het bedrijf. “We richten ons nu nog vooral op festivals en catering, maar het zou mooi zijn als we op den duur ook supermarkten als klanten krijgen. Insecten zijn daar nu nog niet of nauwelijks verkrijgbaar, dus daar liggen zeker nog kansen.”

Meedoen aan de Food Forward Track was een spontaan besluit. “Ik kwam chocolade sprinkhanen leveren op het openingsevent en heb mij ter plekke ingeschreven.” Van den Berg zag het als een mooie manier om “in the game” te blijven. “Als bedrijf zijn we zo bezig geweest met innoveren, dat je soms bijna uit het oog verliest waarom je het doet. In de Track deden akkerbouwers mee die gepassioneerd zijn over hun werk, en tegelijkertijd heel gefrustreerd zijn over het systeem. Tijdens de Track klaarden ze weer helemaal op en kregen ze weer positieve energie. Dat was echt mooi om te zien.”

Michiel van den Berg | Zwolle
Food Forward Midden Oost-Nederland

Van den Berg is mede-oprichter van &Cricket, een bedrijf wat snacks, sportrepen en vleesvervangers ontwikkelt op basis van insecten.