Statue of Liberty

Rabobank presenteert met trots in samenwerking met de Spaanse kunstenaar Fernando Sánchez Castillo en Galerie Tegenboschvanvreden het beeld Statue of Liberty op Lowlands 2019. Het is een echte primeur. Met dit 5 meter hoge beeld, gemaakt uit Wymounth pine hout, geeft de kunstenaar Fernando Sánchez Castillo een update aan het klassieke icoon Lady Liberty; voor ons bekend als het Vrijheidsbeeld.

De kunstenaar Fernando Sánchez Castillo bevraagt met zijn videowerk en sculpturen bestaande symbolen van macht en geweld, politiek en cultuur. Zijn uitingen lijken daardoor provocerend, maar de nhoud en gelaagdheid in zijn werk overstijgen dat idee. Hij is juist een meester in het verbinden van de geschiedenis met onze eigen tijd. Dat hij daarbij ook regelmatig een pijnlijke snaar raakt, lijkt onvermijdelijk. Toch is humor een belangrijk aspect van zijn werk.

De afgelopen maanden heeft Sánchez Castillo intensief onderzoek gedaan naar de betekenis van het Vrijheidsbeeld en de rol van zo’n icoon in de samenleving. Welke diepere betekenis en onderwerpen liggen er in de details van het bekendste beeld van Amerika, of misschien wel van de wereld. Het Vrijheidsbeeld werd geschonken door Frankrijk aan het Amerikaanse volk om het einde van de Burgeroorlog te vieren. Het beeld werd voor velen het symbool van vrijheid in het land van de onbegrensde mogelijkheden. De initiatiefnemer van het Vrijheidsbeeld was de Fransman Edouard de Laboulaye, hij staat bekend als een fel tegenstander van de slavernij in Amerika.

In zijn onderzoek stuitte Sánchez Castillo op een relatief onbekend historisch gerucht. De Franse Kunstenaar en maker van Lady Liberty, Frédéric Auguste Bartholdi, zou in eerste instantie een concept versie gecreëerd hebben van een Lady Liberty met een Afro Amerikaanse Identiteit. Geïntrigeerd door het idee dat dit gerucht wel eens waar zou kunnen zijn en de impact hiervan, ging Sánchez Castillo over tot het ontwikkelen van zijn eigen versie van het Vrijheidsbeeld. Daarin zoekt hij naar een balans tussen de verhalen en de intenties uit het verleden en het heden. Sánchez Castillo paste subtiele veranderingen toe aan het originele ontwerp, toch zijn ze tegelijkertijd radicaal. Ook het monumentale formaat van het beeld speelt vanzelfsprekend een rol in de beleving.

Het is nooit mijn doel geweest om antwoorden te geven of een statement te maken. Ik zoek sterk iconische beelden om vragen te kunnen stellen.

Fernando Sánchez Castillo, 2018

Met Sánchez Castillo’s versie van het Vrijheidsbeeld probeert hij het gesprek te starten over de rol van publieke iconen en hun functie in onze hedendaagse samenleving. Tegelijkertijd raakt het aan hele actuele vragen over gelijkheid en mondiale kwesties als de vluchtelingencrisis.

Rabobank ziet kunst als barometer van de samenleving en verzamelt en ondersteunt daarom kunstenaars die hun vinger aan de pols van de tijd hebben. Juist in dynamische en chaotische tijden is het belangrijk ook naar andere geluiden dan de ons bekende te luisteren. Kunstenaars maken doorgaans die geluiden als ze reageren op de wereld om hen heen.

Zo ook Fernando Sánchez Castillo, die met zijn versie van het ‘Statue of Liberty’ lange historische lijnen aanhaalt, maar tegelijkertijd ook een scherp commentaar geeft op onze huidige tijd en de grote dillema’s die we daarin ervaren –zoals bijvoorbeeld vluchtelingen. Voor wie is er vrijheid? Het beeld is in zichzelf prachtig; met groot vakmanschap gemaakt, maar roept ook vragen op en vraagt ons ook om positie te nemen; en juist dat is de kracht van kunst.

Contact

Rabo Kunstcollectie

Postadres UC 075
Postbus 17100
3500 HG Utrecht