Ulay

Vorige week kwam het droevige nieuws dat de kunstenaar Ulay (Frank Uwe Laysiepen) op 2 maart is overleden aan de gevolgen van kanker. Ulay was een vooraanstaande Duitse performancekunstenaar. Zijn lichaam speelde dan ook altijd een grote rol in zijn werk, en misschien meer nog zijn identiteit en zoektocht hiernaar. Ulay werkte veel met lokale kunstenaars in onder andere de Verenigde Staten, Australië, Duitsland, maar ook in Nederland. Door een lange en warme band met de kunstenaar hebben we de afgelopen jaren veel sleutelstukken uit zijn oeuvre verzameld. In 2016 heeft Rabo Kunstzaken een tentoonstelling over zijn polaroids mogelijk gemaakt in het Fotomuseum Rotterdam en een documentaire over zijn werk geproduceerd. Deze film is momenteel te zien in de entreehal van het hoofdkantoor aan de Croeselaan.

Ulay werd opgeleid als fotograaf en gebruikte veel fotografie voor de documentatie van zijn performances. Zijn meest geliefde medium was de polaroid. Zo ook het werk ‘Selfprortrait’ uit de Rabo Kunstcollectie. Op deze manshoge polaroid heeft Ulay zichzelf laten portretteren. De polaroids zijn unieke werken die vaak het conceptuele aspect van de fotografie naar voren brengen.

De meeste mensen kennen Ulay in combinatie met kunstenares Marina Abramovic. In de periode van 1975 tot 1988 gingen ze de wereld rond met hun performance art, vaak geïnspireerd op de complexe relatie tussen man en vrouw. Tijdens deze performances gingen ze meer dan eens tot het uiterste, zowel geestelijk als lichamelijk. Zo stonden ze ooit tegenover elkaar met een pijl en boog gespannen tussen beide, de pijl gericht op Abramovic haar hart. Als een van de twee los zou laten, zou ze ernstig verwond raken. Als kijker voel je de spanning. Die kijker kwam er dan regelmatig ook niet genadig vanaf. Tijdens een show in een galerie moesten de bezoekers zich tussen de twee lichamen van de kunstenaars doorwringen om naar binnen te gaan. Hun relatie en daarmee ook samenwerking eindigde tijdens een reis in China. Beiden begonnen aan hun kant van de Chinese muur en liepen ieder 2500 km naar het midden. Hier namen ze afscheid.

De ontmoetingen met Ulay waren voor ieder van ons altijd meer dan bijzonder. Zijn bijzondere kijk op de wereld en het leven gaan we meer dan missen. As Always.

Contact

Rabo Kunstcollectie

Postadres UC 075
Postbus 17100
3500 HG Utrecht