Aldea Global

Agri-revolutie met mobieltjes en data

‘We krijgen steeds meer leden; 12.000 inmiddels, van wie de helft koffieboer. Zij willen graag snel en passend microkrediet en advies om hun productie te vergroten en verbeteren. Dankzij ICT kunnen we aan die groeiende vraag voldoen.’ Dat zegt Warren Armstrong, algemeen directeur van Aldea Global, een vereniging van en voor kleinschalige boeren in Nicaragua.

Agri-ICT is sinds afgelopen jaar hét aandachtspunt van Aldea, vertelt Armstrong. ‘De ondersteuning wordt steeds digitaler. Van een speciale webshop voor leden, waar zij agriculturele producten als kunstmest kunnen bestellen, tot de recente digitalisering van microkredietaanvragen.’

Stevige jeeps

Aldea Global is een van de weinige plekken in het land waar boeren microkrediet kunnen aanvragen tegen een betaalbaar rentetarief. Armstrong: ‘Hun kredietwaardigheid uitpluizen, was vroeger uitdagend en tijdrovend. Onze tachtig credit agents bezochten elke aanvrager persoonlijk, wat doorgaans betekende dat ze met jeeps of motors naar afgelegen berghellingen moesten.’ De verwerking van aanvragen duurden daardoor langer dan Aldea wilde. En met de toenemende vraag dreigden credit agents alleen maar méér tijd kwijt te zijn.

Speciaal rekenmodel

‘Samen met Rabo Foundation bedachten en ontwikkelden we een innovatieve oplossing’, zegt Armstrong. ‘We laten nu elke kredietaanvrager een korte online vragenlijst invullen op zijn mobieltje. Mede op basis van de data die hij invoert, bepaalt een speciaal beslismodel wat de verwachte kredietwaardigheid is en hoe uitgebreid de aanvullende analyse moet zijn.’ Dankzij deze digitalisering kan Aldea met dezelfde menskracht méér leden bereiken. ‘Onze tachtig credit agents kunnen steeds meer kleinschalige boeren bedienen. Ieder van hen bereikt nu 250 leden, binnenkort hopelijk 350.’

Snelle teelt adviezen

Aldea-medewerkers blijven kleinschalige boeren wel bezoeken, zeker de 30 procent die thuis nog geen mobiele telefoon met internet heeft. ‘Maar het aantal en de duur van die bezoeken kunnen aanzienlijk omlaag’, zegt Armstrong. Op termijn hoopt de coöperatie ook advies te digitaliseren. ‘Denk aan software die snel gewasadviezen tips geeft op basis van iemands gps-coördinaten, zijn gewas en de beschikbare klimaat- en bodeminformatie over zijn locatie in een gegeven periode.’

Slim datagebruik

‘Data verzamelen en analyseren is voor onze digitale diensten cruciaal’, zegt Armstrong. ‘Dat verzamelen deden we al, bijvoorbeeld via de (kredietaanvraag)bezoeken aan leden en de tracking software voor producten. We hebben miljoenen gegevens. Nieuw is het slim analyseren en gebruiken ervan.’ Afgelopen jaar leerde Aldea van diverse experts hoe dit moest – mede dankzij Rabo Foundation. ‘We worden er steeds handiger in. En dat is goed nieuws voor onze leden: data-analyse is hun sleutel naar een betere toekomst.’

Hoe Rabo Foundation waarde toevoegt

‘Rabo Foundation biedt Aldea Global financiering en ondersteunt haar in trainingen en handelsactiviteiten die boeren helpen om lucratiever en duurzamer te werken’, zegt Albert Boogaard, Head of Innovation bij Rabo Foundation. ‘Met credit scoring en data science experts van de Rabobank startten we eind 2018 een programma om Aldea te helpen meer waarde uit hun data te halen.’ Boogaard verwijst naar de toegang die Aldea via Rabo Foundation kreeg tot relevante kennis en specialisten uit het Rabo-netwerk. ‘Data-experts van Digital Transformation Office (DTO), Rabobank-dochter DLL en Rabo Foundation ontwikkelden samen met Aldea een digitaal beoordelingsmodel. Ook leerden zij Aldea om haar miljoenen gegevens van de servers te halen en deze in een ‘datawarehouse’ op te slaan om er vervolgens analyses op uit te voeren. Belangrijk is dat Aldea intensief meedenkt over de oplossingen en mede daardoor gemotiveerd is om deze ook te implementeren. Zo maakt Aldea maximaal gebruik van de adviezen, zowel over de toepassing van business rules als de slimste toepassingen van data-analyses en kunstmatige intelligentie.’