Goshen

Financiële zekerheid door mango’s in Kenia

Vers fruit blijft maar korte tijd vers. In Kenia bederft bijvoorbeeld tachtig procent van de mango’s voordat het verkocht kan worden. Alex Muli’s bedrijf Goshen Farm Exporters Ltd. kwam met een oplossing en verhoogde daarmee het inkomen van kleinschalige, veelal arme mangoboeren. ‘Gedroogd fruit blijkt zowel lokaal als internationaal zeer goed te verkopen.’

Alex Muli begon als mangoboer met grote ambities. ‘Ik wilde méér mango’s verkopen, ook in het buitenland. Maar mijn aanbod was te klein voor serieuze marktkansen. Om meer volume bij elkaar te krijgen, moest ik samenwerken met andere boeren.’ Daarvoor richtte hij in 2010 het bedrijf Goshen Farm Exporters Ltd op. Eind 2017 werkte Goshen samen met 420 zelfstandige kleinschalige boeren; eind 2018 waren daar al 370 producenten bijgekomen. En die groei houdt aan.

Zekerheid geven

Muli: ‘De boeren met wie ik samenwerk komen uit verschillende delen van het land. Van West- en Centraal tot Zuidoost-Kenia. Hooguit zeven hectare grond bezitten ze, soms maar een kwart. Daarop verbouwen ze hun mango’s, ananassen en avocado’s. Ik ontvang die producten, verpak ze en breng ze op de markt.’
Waarom kleinschalige boeren graag met Goshen samenwerken? ‘We nemen hun productie periodiek af, om deze vervolgens op de Keniaanse markt te brengen of te exporteren. Zo geven we hun financiële zekerheid, waardoor ze een betere kwaliteit van leven hebben.’ Dat is hard nodig, weet ook Muli. Ongeveer 75 procent van de Keniaanse bevolking werkt in de agriculturele sector. En juist in rurale gebieden is de armoede het grootst.

Mango’s drogen

‘Tot voor kort brachten we alleen verse mango’s op de markt. Maar veruit de meeste waren al bedorven voordat we ze konden verkopen. Heel erg zonde. Onze oplossing: mango’s drogen.’ Goshen vond een goede exportmarkt voor dit – niet seizoensafhankelijke – gedroogde fruit. Het gevolg: minder voedselverspilling, meer vraag naar mango’s en een hogere afname van kleinschalige boeren. Die boeren hebben daardoor een hoger inkomen en betere leefomstandigheden.
Goshen begon in 2018 met het drogen van vruchten en zal zich daar steeds meer op toeleggen. ‘Binnenkort zullen we naast mango’s ook ananassen verwerken, verpakken en exporteren’, zegt Muli. ‘Op de lange termijn komen daar sinaasappelen bij. Gedroogd fruit blijkt internationaal zeer goed te verkopen.’ Uiteindelijk wil hij 70 procent van Goshens omzet uit gedroogd fruit halen. Daarbij vergroot hij graag zijn exportmarkt. ‘Hopelijk liggen onze producten straks ook in Nederland.’

Hoe Rabo Foundation waarde toevoegt

Rabo Foundation biedt Goshen werkkapitaal. Het bedrijf kan de producenten daardoor gegarandeerd snel en periodiek betalen voor hun gewassen. Door de investering van Rabo Foundation kon Goshen starten met het drogen van mango’s en zo het percentage van verspilling van mango’s verkleinen. Het drogen van fruit levert niet alleen een hoger inkomen op voor fruitboeren, maar zal naar verwachting ook banen creëren: Goshen zal steeds meer mensen nodig hebben om het fruit te drogen. Ook zet Rabo Foundation haar netwerk in om Goshen te helpen aan nieuwe afnemers voor het gedroogde fruit. En er zijn al geïnteresseerden op de Nederlandse markt.