Boswachters op zee houden oogje in het zeil

Sociale onderneming Sea Rangers beschermt niet alleen de Noordzee, maar haalt ook jongeren met een afstand tot de arbeidsmarkt aan boord.

Het Nederlandse deel van de Noordzee is één van de meest intensief gebruikte wateren ter wereld. Waar vroeger alleen vissers en koopvaardijschepen de golven trotseerden, wemelt het nu van windmolenparken, recreatieplekken en boortorens. Vaarroutes zijn bovendien veel drukker. Momenteel is de helft van de Noordzee intensief in gebruik. Voor de overheid is het steeds lastiger om een oogje in het zeil te houden. ‘Het gevolg is dat er bijvoorbeeld minder toezicht is op bijvoorbeeld illegale visserij en vervuiling’, zegt Wietse van der Werf.

Extra ogen op zee

De ondernemer en natuurliefhebber bedacht daarom de Sea Rangers. Een soort boswachters op zee die fungeren als extra ogen voor de overheid. Van der Werf: ‘We hebben zowel een ecologisch als een sociaal doel. Niet alleen houden we de Noordzee schoon en doen we aan natuurbehoud – we bieden ook een aantrekkelijke en uitdagende baan aan marine-veteranen en werkloze jongeren.’

Baan op de woelige baren

De marine-veteranen trainen de jongeren tijdens een intensieve bootcamp. Ze selecteren degenen die het meest geschikt zijn voor een baan op de woelige baren. ‘Momenteel hebben we twaalf Sea Rangers in dienst. Dat gaat hartstikke goed. Wat ons sociale re-integratieprogramma zo uniek maakt, is dat we jongeren met vaak complexe problematiek na vijf weken bootcamp al in dienst kunnen nemen. Bijna nergens vind je zo’n kort traject dat jongeren succesvol van de bijstand naar werk helpt. Daarnaast spreken veel werklozenprojecten niet echt tot de verbeelding. Sea Rangers daarentegen verhoogt hun sociale status enorm.’

Zeilschepen in de offshore

De Sea Rangers werken niet vanaf een motorschip, maar varen op een duurzaam zeilschip. ‘Heel bijzonder in de maritieme wereld’, aldus Van der Werf. ‘Als enige partij ter wereld gebruiken wij volledig gecertificeerde zeilschepen in de offshore.’ Sea Rangers wil over vijf jaar nóg vier van deze schepen op de Noordzee actief hebben. Daarnaast hoopt de social enterprise op te schalen naar andere landen.

Hoe Rabo Foundation waarde toevoegt

Rabo Foundation verstrekte Sea Rangers een lening tegen gunstige voorwaarden. Daarmee kon de organisatie in 2018 de eerste bootcamp organiseren. ‘Voor ons was het heel belangrijk dat Rabo Foundation met ons in zee durfde om jongeren met een afstand tot de arbeidsmarkt aan een baan te helpen’, aldus Van der Werf. ‘Het biedt andere partijen vertrouwen als ze zien dat de Rabobank betrokken is. Bovendien zijn er maar weinig partijen als Rabo Foundation die hun nek durven uit te steken voor social enterprises als wij. Nu kunnen wij laten zien dat natuur beschermen op zee banen creëert en rendement oplevert voor investeerders.’