Katoen uit India schept een band

Vier oktober vertrok een divers Tilburgs gezelschap richting India. Doel van de reis: Kabini Organics Farmers’ Producer Company Ltd, een coöperatie van ongeveer 1.500 katoenboeren die mede dankzij de steun van de Rabobank Foundation tot stand is gekomen.

Sinds 2009 is Rabobank Foundation onder andere actief in het zuidwesten van India, in de deelstaat Karnataka, om daar de positie van kleinschalige katoenboeren te verbeteren. Deze boeren worden getraind en de ondersteuning heeft daarnaast geleid tot de oprichting van een producentencoöperatie (Kabini) van ruim 1.500 katoenboeren. De coöperatie beschikt dankzij leningen van Rabobank Foundation over werkkapitaal. Daarmee kan Kabini biologische katoen van de boeren opkopen en vervolgens verkopen. Daarnaast zijn er ook nog ruim 6.000 boeren aangesloten bij Kabini die voldoen aan de normen van BCI (Better Cotton Initiative).

Verbinding

Rabobank Tilburg en omstreken heeft het Indiase katoenproject van de Rabobank Foundation enige tijd geleden omarmd. “Voor ons een logische keuze gezien het textiel-verleden van Tilburg. Onze ledenraad was enthousiast en kwam meteen met een aantal spontane ideeën”, aldus directievoorzitter Wim Bens. “Die zijn we vervolgens gaan uitwerken met verschillende partners in de stad. Steeds meer partijen sloten aan: de gemeente, het bedrijfsleven, het onderwijs, de kunst- en cultuursector. Iedereen vanuit zijn eigen betrokkenheid, maar in alle gevallen even intens. Met als resultaat dat het project in India kan rekenen op een brede verankering in de samenleving hier en dat we het straks in ons werkgebied goed zichtbaar en voelbaar kunnen maken.”

Reis

Tijdens de gesprekken met alle partijen werd het steeds duidelijker: om écht een goed beeld te krijgen van de situatie, was een bezoek aan het project een ‘must’. In gesprek met de boeren. Onderzoeken wat zij nodig hebben maar ook wat ze kunnen leveren. Met een gezelschap van negen mensen is een bezoek gebracht aan India. Daarbij is niet alleen de hele katoenketen onderzocht, ook is een bezoek gebracht aan de International desk in India.
De reis was een groot succes. Er liggen nu concrete plannen om de ondersteuning invulling te geven. Bijvoorbeeld door Indiase katoen naar Tilburg te halen en daarmee een nieuwe afzetmarkt voor de coöperatie te creëren. Verder komt er een boek over het project (in de serie ROOTS). Ook wil een lokale horecaondernemer de Kabini katoen in zijn hotel gaan verwerken, bijvoorbeeld in de aankleding van een of meerdere kamers. Studenten van het ROC en Fontys Academy for Creative Industries gaan hierbij een rol spelen in onder andere design en productie. Het TextielMuseum wil haar Textiellab ter beschikking stellen voor de studenten. Tot slot worden festival Mundial en het evenement Tilburg Fashion podia om het verhaal van de Kabini boeren uit te dragen.

Adoptieprojecten Rabobank Foundation

Lokale banken kunnen zich concreet verbinden aan projecten en op die manier een bestemming geven aan hun donatie aan Rabobank Foundation. Daar voegt de lokale bank dan nog kennis, contacten en andere vormen van hulp aan toe die afkomstig zijn uit het eigen werkgebied. “In het geval van het katoenproject in India is de toegevoegde waarde vanuit Tilburg wel erg bijzonder”, aldus directeur Pierre van Hedel van Rabobank Foundation. “De verbindingen die in het werkgebied tot stand zijn gekomen, kun je best uniek noemen. Dit maken we niet vaak mee.”

Contact

Rabobank Foundation

Bezoekadres Croeselaan 18
3521 CB Utrecht
Postadres Postbus 17100, UC-T-0407
3500 HG Utrecht
Telefoon +31 (0) 30 216 2333