PT Bali: duurzame armoedebestrijding

PT Bali steunt Indonesische vissersgemeenschappen

Onlangs opende PT Bali de eerste van vier visverwerkingsbedrijven in het hart van de Indonesische vissersgemeenschap. De firma wil een duurzamere toekomst voor visserijen, de visvoorraad beschermen en de inkomsten van de lokale bevolking verhogen.

PT Bali Seafood International biedt mogelijk een inkijkje in de wereldwijde toekomst van de visserij. De firma is een dochteronderneming van het Amerikaanse bedrijf North Atlantic, dat gespecialiseerd is in duurzame, verantwoorde vis.

Het eerste visverwerkingsbedrijf van PT Bali werd onlangs geopend op het afgelegen eiland Sumbawa, tussen Bali en Timor. De fabriek vormt de kern van een nieuwe aanpak die streeft naar duurzaamheid van de vistoevoer en verhoging van het inkomen van de lokale bevolking. Maar PT Bali wil ook een winstgevend bedrijf opbouwen. Een unieke combinatie van economisch rationeel denken, inkomensverbetering voor kleine vissers en sociale voordelen voor de gemeenschap.

Driedubbele vangst

In de woorden van Jerry Knecht – oprichter van North Atlantic en leider van PT Bali – gaat het om een driedubbele vangst; behoud van de visvoorraad, sociale impact en winst. De nieuwe fabriek helpt de toeleveringsketen te stroomlijnen. Dat is geen overbodige luxe in een land waar kleinschalige vissers van oorsprong afhankelijk zijn van middenstanders om hun product te vermarkten. Deze vissers verdienen bovendien minder geld door slechte rioleringen en het gebrek aan een goede koude keten om de juiste conserveringstemperatuur te waarborgen.

In en om de visverwerkingsfabriek van PT Bali worden zo’n 150 mensen opgeleid. Het bedrijf wil direct zaken doen met ongeveer 450 kleine boten die bediend worden door meer dan duizend mensen. Door de nieuwe zaken zullen lokale vissers beter in staat zijn om hun families te onderhouden.

Een transparante toeleveringsketen

Dankzij deze benadering kan er meer geld naar de gemeenschap gaan en wordt duurzame visserij aangemoedigd. Knecht: “Met het stroomlijnen van de toeleveringsketen herwinnen we meer dan veertig procent van de productwaarde. Die waarde gebruiken we vervolgens om duurzame vismethodes onder lokale vissers te promoten. We bieden een volledig transparante toeleveringsketen, zodat de consument met een gerust hart vis kan kopen; het is niet de laatste vis uit de zee. Ook verhogen we het inkomen: lokale vissers kunnen dit jaar een inkomensverhoging van vijftien procent verwachten.”

“We bieden een volledig transparante toeleveringsketen”

- Jerry Knecht, PT Bali

PT Bali richtte een aantal aanverwante bedrijven op. Deze bieden bijvoorbeeld toegang tot visuitrusting of vermogen. Ook startte het initiatieven op het gebied van gezondheid en computerkennis. Enkele activiteiten zijn momenteel afhankelijk van liefdadigheid en fondsen. PT Bali is sinds 2016 cliënt bij het Rabo Rural Fund. Het fonds en Rabobank Foundation maken deel uit van de eerste lichting kredietverstrekkers; ze voorzagen in een vijfjarige tegemoetkoming. Dit is zowel bestemd voor de realisatie van de fabriek op Sumbawa als voor bedrijfskapitaal.

“Het PT Bali-project is een prachtig voorbeeld van ons werk, waarin we leefomstandigheden verbeteren door expertise, netwerken en financiële steun in de beginfase te bieden,” aldus Marianne van Duin, investeringsmanager bij het Rabo Rural Fund. “We verwachten dat de eerste fabriek binnen vijf jaar zelfstandig zal functioneren.”

Jerry Knecht is ervan overtuigd dat hij nu inziet hoe verandering mogelijk is, ondanks de moeilijkheden die hij en zijn collega’s tegenkwamen. Zoals de bureaucratische processen en een systeem waar corruptie schering en inslag is. Verandering in Indonesië draait bijvoorbeeld allereerst om het verkrijgen van support en daarna pas om het papierwerk; zo ontstaat doorlopend succes voor iedereen.

“Dit initiatief verenigt duurzaamheid en armoedebestrijding”

- Jerry Knecht, PT Bali

Revolutie

Het initiatief van PT Bali is in lijn met de Sustainable Development Goals van de VN. Het beschermt de zeeën en oceanen, helpt mee met het verminderen van ongelijkheid, stimuleert duurzame consumptie en draagt bij aan het bereiken van het doel ‘een einde aan armoede’. Het bedrijf wil de komende jaren nog drie fabrieken bouwen in Indonesië.

Voor Knecht zou de PT Bali-benadering elders in Azië en ontwikkelingslanden goed toepasbaar zijn. “Er wordt wereldwijd geïnvesteerd in duurzaam visserijbeheer waarbij armoedebestrijding een rol speelt - denk aan de World Bank en vele anderen. PT Bali is echter het eerste initiatief dat uitgevoerd wordt door een speler in de private sector. Het is volledig schaalbaar en het is de enige manier waarop landen als Indonesië – waar rechtsstaat en overheidscapaciteit zwak zijn – vooruitgang kunnen boeken. Het project is namelijk op geen enkele wijze afhankelijk van de regering. Kortom: een instrument voor potentiële doorbraak.”

“Dit initiatief heeft enorm potentieel voor traditionele vissersgemeenschappen wereldwijd,” zegt ook Van Duin. “We hopen het tegen 2020 uit te rollen in anderen landen in Zuidoost-Azië.”