F&A Next – Mondelez-topman Gil Horsky over innovatie

De derde F&A Next-conferentie vindt dit jaar plaats op 30 en 31 mei bij de Universiteit van Wageningen. Gil Horsky van Mondelēz International spreekt op het evenement over voedsel en innovatie binnen het corporate circuit.

Gil Horsky is directeur Global Innovation bij Mondelēz International, een miljoenenbedrijf dat merken als Milka, Oreo en belVita beheert. Wereldwijd ontwikkelde en lanceerde hij nieuwe merkproducten in de voedselindustrie, met een waarde van meer dan 500 miljoen dollar.

Hoe staat het ervoor met de food- en food-tech sectoren?

Horsky: “Ik denk dat er nog nooit een spannendere tijd is geweest om in de voedselindustrie te werken. Consumenten voelen zich zeer betrokken bij wat ze eten. Ze willen gezondere en authentieke voedingswaren en persoonlijke merkbelevingen.”

“E-commerce en direct-to-consumer-kanalen groeien snel, waardoor de spelregels veranderen. Technologieën als het 3D-printen van voedsel en digitaal printen van verpakkingen bieden de fabrikant nieuwe mogelijkheden om producten op een snelle en efficiënte wijze te personaliseren.”

Wat zijn de ontwikkelingen rondom voedselinnovatie?

“In het verleden draaide dat vooral om marketing, productvorm, smaak en verpakking. Wetenschappelijk onderzoek was niet echt van belang. Maar de industrie speelt nu een rol in het verstrekken van voedzamere producten aan consumenten. Dat betekent dat meer wetenschappers en onderzoekers uit disciplines als biotechnologie, chemie en farmaceutica hun knowhow inzetten in de voedingsmiddelensector.”

“Als Israëliër vind ik het fascinerend om de instroom van Israëlische onderzoekers en ondernemers te zien die focussen op uitdagingen in de wereldwijde voedselindustrie. Die focus heeft meerdere recente technologische en innovatieve doorbraken opgeleverd. Denk aan alternatieve eiwitbronnen of kweekvlees, maar ook aan nieuwe voedingsmiddelen die bewezen voordelen bieden, of manieren om zout- en suikergehaltes te verlagen.”

“Ondernemers moeten klantenfeedback en behoeften inventariseren”

- Gil Horsky, Mondelēz International

Wat zijn de grootste uitdagingen als vernieuwer binnen een groot bedrijf?

“Het werk als een innovator in de voedingsmiddelenindustrie – met name bij Mondelēz – is heel interessant. Een groot deel van mijn werk bestaat uit het inventariseren van consumentenfeedback en onvervulde behoeften. Om dat succesvol te doen, is empathie en goed begrip van de wensen van de consument broodnodig. Drie jaar geleden moesten we bijvoorbeeld vaststellen dat consumenten een vollere chocoladesmaak wilden, maar zonder de bitterheid die ze met pure chocolade associeerden. Dat inzicht leidde tot de creatie van DarkMilk, waarin de romigheid van onze populaire merken als Cadbury en Milka gecombineerd worden met extra cacao. In Australië, Canada en Rusland is het merk al goed ontvangen.”

“Het begeleiden van innovatie is niet altijd makkelijk en gaat gepaard met veel ups en downs. Je moet de status quo kunnen uitdagen en voldoende doorzettingsvermogen hebben om je visie na te jagen. Je moet als een ondernemer denken, maar dan binnen de context van een grote organisatie.”

Kan je ons een voorproefje geven van de onderwerpen waarover je op F&A Next vertelt?

“Het traditionele innovatieproces in de industrie is een gedegen proces, maar het is ook traag. Terwijl het zó belangrijk is dat het tempo van innovatie gelijk opgaat met veranderingen in consumentenvoorkeuren en consumentengedrag. In de huidige industrie is dat mogelijk. Innovators moesten voorheen soms wel een maand wachten op de resultaten van marktonderzoek, momenteel krijgen ze consumentenfeedback binnen 24 uur.”

“Dat geldt ook voor prototypes van producten. Onderzoeks- en ontwikkelingsteams hoeven geen weken meer te wachten, ze kunnen nu binnen een paar uur eetbare 3D-samples printen. Innovators moeten nu vooral processen binnen hun eigen bedrijf uitdagen om beter te kunnen reageren op de vraag van de consument.”

Innovatie in de zakenwereld is een hoofdthema op F&A Next 2018. De conferentie brengt grote bedrijven met honger naar vernieuwing samen met startups die financiering, advies en klanten zoeken. Koop nu je ticket voor F&A Next 2018 op 30 en 31 mei.