F&A Next 2018: van kennis tot toepassing

F&A Next brengt startups, corporates en financiers samen om van kennis naar toepassing te komen. In 2018 opent Wageningen University & Research (WUR) voor het eerst ook de eigen deuren en geeft een kijkje in de wetenschappelijke Food & en Agrikeuken.

Op 30 en 31 mei vindt op de Wageningen Campus de derde editie van F&A Next plaats. Startups, investeerders en beslissers van grote bedrijven ontmoeten elkaar tijdens een programma vol kennisuitwisseling, discussies en showcases van de meest innovatieve startups. Sebastiaan Berendse, Corporate Director Value Creation bij Wageningen University & Research (WUR) en mede-organisator van het event, vertelt wat bezoekers van F&A Next 2018 van de WUR kunnen verwachten.

Wat betekent ‘waardecreatie’ bij dé F&A universiteit van Nederland?

“Waardecreatie is naast onderwijs en onderzoek de derde kerntaak van de WUR. We ontwikkelen waardevolle kennis die economische en maatschappelijke impact krijgt in praktijktoepassingen. Met een evenement als F&A Next leggen we de verbinding tussen alle benodigde partijen om van kennis naar toepassing te komen: wetenschap, startups, corporates en financiers.”

“Grote corporates zien hier wat eraan komt“

- Sebastiaan Berendse, directeur Waardecreatie bij WUR

Hoe gaat dat in praktijk?

“Neem het proteïne-vraagstuk. Mensen hebben eiwitten nodig, maar het westerse voedingspatroon met vlees is niet houdbaar met de huidige wereldbevolking, laat staan als die fors in omvang toeneemt. Daarom wordt er gezocht naar duurzame vervangers; alternatieve eiwitten op plantaardige basis, of kweekvlees. Er is en wordt van alles ontwikkeld door startups die op F&A Next aanwezig zijn.

“Grote corporates die met vlees werken, zien hier wat eraan komt en hoe dat de markt kan veranderen. Vleesvervangers op basis van soja of noten liggen al in de schappen, maar er zijn meer challengers met zo’n ambitie. Zij kunnen bijvoorbeeld interessant zijn voor een grote corporate die op zoek is naar vleesvervangers in klant-en-klare maaltijden. Zo kwamen de plantaardige gehaktballen van de Vegetarische Slager terecht in de satésaus en tomatensaus van Unilever.”

Is er ook aandacht voor innovatieve toepassingen bij F&A Next?

“Zeker. Bayer is bijvoorbeeld druk bezig met digital farming en hield daarover vorig jaar een lezing. Hun digitale tools analyseren data over het weer, de bodem en de staat van gewassen, waarmee boeren betere beslissingen kunnen nemen. Het resultaat is een hogere opbrengst met minder bestrijdingsmiddelen.”

“We willen de discussie voeden: ‘what’s in it for me?“

- Sebastiaan Berendse, directeur Waardecreatie bij WUR

Waarom wil de WUR tijdens F&A Next dit jaar ook eigen onderzoek laten zien?

“Met WUR Insights willen we twee dingen: we willen de wetenschappelijke uitdaging en de laatste F&A hightech laten zien én we willen de discussie voeden: wat betekent die hightech voor corporates en financiers? Wat betekent het voor startups? En voor boeren en telers? Partijen moeten zich afvragen: ‘What’s in it for me?’ Als dát duidelijk wordt, zijn we weer een stap dichter bij waardecreatie.”

Kunt u een voorbeeld geven van eigen WUR-research?

“Een mooi voorbeeld vind ik de vleesvervanger van professor Atze Jan van der Goot. Dat is een duurzame vleesvervanger op basis van peulvruchten met de fijnheid en vezelstructuur van een biefstuk. De productiemethode die hij hiervoor ontwikkelde, de zogeheten Shear Cell Technology, gebruikt veel minder energie dan andere methoden om vleesvervangers te produceren, nog maar zo’n tien procent. Momenteel werken we samen met tien grote corporates, waaronder Unilever en Givaudan, aan de volgende stap: om op basis van deze Wageningse productiemethode een nieuwe vleesvervanger in de markt te zetten.”

Een impressie van F&A Next 2017