F&A Next 2018: startup voor grote bedrijven

Startups en large corporates in Food & Agri hebben elkaar nodig. Startups moeten niet alleen investor ready zien te worden, maar ook corporate ready. En corporates moeten startup ready worden. F&A Next 2018 brengt ze samen op de Wageningen Campus.

Op 30 en 31 mei vindt voor de derde keer F&A Next plaats, hét evenement over vernieuwing in de food- en agrisector. Boeren, startups, investeerders en beslissers van grote bedrijven ontmoeten elkaar tijdens een programma vol showcases en een pitch met innovatieve startups. Een van de organisatoren is Jan Meiling, Managing Director van StartLife, Europa’s grootste begeleider van F&A startups. StartLife is gevestigd op de Wageningen Campus en werkt nauw samen met StartHub Wageningen.

Jan Meiling, Managing Director van StartLife

Wat zijn de belangrijkste trends in AgTech?

“Twee belangrijke ontwikkelingen zijn harvesting robotics en remote sensing. High tech systemen maken daarbij toepassingen mogelijk die vroeger ondenkbaar waren. Een voorbeeld van harvesting robotics is de geautomatiseerde oogst van kwetsbare gewassen als asperges. De robot kan door de aarden wal kijken, de asperge steken en het bed weer goed afdekken. Robots kunnen ook pre-harvest en post-harvest ingezet worden, bijvoorbeeld bij de selectie van paprika’s. Robots met een camera halen de goede eruit en selecteren op maat en rijpheid.”

En remote sensing?

“Vliegtuigen, drones en satellieten kunnen op afstand enorm veel data verzamelen over een teeltgebied. Denk aan bodemgesteldheid of de verdeling van biomassa: een hoge dichtheid van gewassen betekent dat het goed gaat, een lage dichtheid dat het beter kan. Met hyperspectral imaging kunnen we nu zelfs de vitaliteit van gewassen zichtbaar maken.”

Wat ziet u als de grootse belofte in FoodTech?

“De startup Solynta is erin geslaagd om aardappelzaad te veredelen. Daarmee kun je sneller, nieuwe aardappelrassen kweken die minder bestrijdingsmiddelen nodig hebben. Dit maakt het mogelijk om bijna overal ter wereld aardappelen te verbouwen, omdat je soorten sneller kunt aanpassen aan het klimaat. Een zegen voor ontwikkelingslanden, want aardappelen zijn gezonder dan rijst, omdat ze naast zetmeel ook eiwitten, vezels en vitamine C bevatten.”

“De veredeling van aardappelzaad is een zegen voor ontwikkelingslanden”

- Jan Meiling, Managing Director van StartLife

Zijn er meer van dit soort veelbelovende voorbeelden?

“Een ander succes is de Wageningse startup Ojah. Ojah is bekend van de vleesvervanger Beeter in Nederland en Plenti in de UK. De plantaardige eiwitvezels met een vleesachtige textuur maakt Ojah met behulp van HME-technologie: high moisture extrusion. Begin 2017 is Ojah overgenomen door de Belgische investeringsmaatschappij Korys. Ook NutriLeads is een succes en een van de vele startups die wij met StartLife vanaf het begin gefinancierd en intensief begeleid hebben. Deze startup heeft een ingrediënt voor medische voeding ontwikkeld. Dit IMPP-1 ingrediënt oftewel Immune Modulating Plant Polysaccharide-1 versterkt de weerstand van patiënten tegen infecties. NutriLeads is een samenwerking met DSM aangegaan.”

Waarom hebben large corporates startups nodig?

“De R&D-afdelingen van grote bedrijven zijn vaak niet agile genoeg om snel op de nieuwste marktbehoeften en tech-ontwikkelingen in te spelen. Samenwerking met kleine hoog-risico startups stelt bedrijven wel in staat om sneller te anticiperen. Bovendien hebben corporates deze opkomende bedrijven nodig om de grote talenten, de visionaire durfals aan te trekken. Die willen hun eigen koers varen en doen dit met een startup. Om ze binnen boord te halen moeten corporates startup ready worden om tot een succesvolle samenwerking te komen.”

“Corporates moeten startup ready worden”

- Jan Meiling, Managing Director van StartLife

Wat betekent dat voor startups?

“Dat is goed nieuws, want innovatie in F&A is tijd- en kapitaalintensief. Een IT-startup kan bijvoorbeeld altijd meer harde schijfruimte aanschaffen, maar een F&A-startup kan niet zomaar de logistieke keten van soja veranderen. Zaken als marketing en supply, de organisatie van de hele productieketen van leveranciers tot eindproduct, kun je er als startup eigenlijk niet bij hebben. De hulp van corporates is voor startups vaak het kantelpunt. Pas dán gaat een startup met een goed product écht stappen maken. Investor readiness is niet meer genoeg, startups moeten ook corporate ready worden.”