Foodbytes! Austin: Food for thought

Door de wereldwijde bevolkingsgroei staat de toekomst van de voedselvoorziening onder druk. Dit raakt ons allemaal. Het is zaak om op een slimme manier meer voedsel te gaan produceren, met minder land en grondstoffen en dus minder ecologische impact. Innovatie is hierbij essentieel.

Nieuwe technologieën en gebruik van data maken het mogelijk om meer te halen uit dezelfde hoeveelheid grond. Rabobank zet zich op diverse manieren in voor deze groene revolutie. Een voorbeeld hiervan is Foodbytes!, een reeks pitch-competities en netwerkevents waar food, agri en tech elkaar vinden.

‘FoodBytes! by Rabobank’ is in 2015 in het leven geroepen met in feite één simpele missie: de meest innovatieve concepten op het gebied van food en agri voorzien van voorzien van toegang tot kennis, netwerken en financieringsmogelijkheden, zodat ze ook daadwerkelijk kunnen worden gerealiseerd of verder kunnen groeien. Deze pitch-competitie geldt tevens als kennis- en netwerkevent waarbij innovatieve start-ups in contact kunnen komen met investeerders en marktleiders uit de food en agrisector, om van elkaar te leren en samen te werken aan CPG (consumer packaged goods) en foodtech oplossingen om de voedseluitdagingen in de wereld aan te pakken.

Sinds FoodBytes! in 2015 is gelanceerd, hebben wereldwijd al meer dan 1.400 bedrijven zichzelf in pitchvorm gepresenteerd in onder meer New York, San Francisco en Sydney. Het laatste Foodbytes! event vond plaats in Austin, eind september 2017. Twintig start-ups, gekozen uit zo’n 200 aanmeldingen, hebben zich hier gepresenteerd, waarna uiteindelijk drie transformerende winnaars uit de bus zijn gekomen: Beyond The Shoreline, Sugarlogix en Aspire Food Group. Alle drie gekozen vanwege hun vernieuwende en disruptieve oplossingen en bijdragen aan de voedseluitdagingen waar we heden ten dage mee kampen.

Foodbytes! Jury-award: Beyond The Shoreline

De FoodBytes! jury koos voor de start-up die in hun ogen het meest innovatief en het best schaalbaar is en de meeste sociale impact laat zien. Beyond The Shoreline werkt direct met kelp (zeewier) boeren voor de productie van een nieuwe lijn aan duurzame en gezonde snacks, waaronder 'Kelp Jerky'. Alle producten zitten boordevol eiwitten en zijn vrij van GMO’s, zuivel, eieren, soja, pinda's, geraffineerde suiker en gluten.

Foodbyes! People’s Choice Award: Sugarlogix

Middels de FoodBytes! app heeft het publiek Sugarlogix gekozen als winnaar in de categorie People's Choice Award. Hun claim: ‘recreating the best-kept secret in human breast milk’. Deze biotech start-up uit Berkeley is het eerste bedrijf dat erin is geslaagd HMO's (Human Milk Oligosaccharides - speciale suikers die voorkomen in moedermelk) te produceren in een laboratoriumomgeving, via een fermentatieproces.

Foodbytes! Highly Commended Award: Aspire Food Group

Het uit Austin afkomstige Aspire Food Group heeft een volautomatische krekelkweekfabriek ontwikkeld, waarmee ze de beslissende stap willen zetten naar insecten als 'normaal' voedingsmiddel voor consumenten. Aspire Food Group produceert milieuvriendelijke en voedzame producten onder het merk Aketta.

Een mooie samenvatting van de energieke en vruchtbare Foodbytes! Austin editie, zie je in onderstaande video. Daarnaast lees je een interessant verhaal over trends die aan het licht zijn gekomen tijdens het event op het Foodbytes! blog.

Het volgende FoodBytes! event vindt begin 2018 plaats in San Francisco, bekijk het Foodbytes! platform als je op de hoogte gehouden wilt worden.