Growing Ideas: Afrikaanse boeren bouwen op ‘blockchainrekening’

Blockchaintechnologie helpt boeren in Kenia hun omzet te verhogen. Dankzij Agri-Wallet kunnen zij investeren in betere zaden en kunstmest.

Tijdens een reis door Afrika raakten Ad Rietberg en Sijmen de Hoogh geïnspireerd door de impact van mobiele betalingen. Rietberg: “Mensen vertelden dat mobiel betalen hun leven heeft veranderd. Ze hebben nooit een bankrekening gehad; sommigen niet eens een adres.”

Wat is Agri-Wallet?

Rietberg: “Agri-Wallet is niet ontwikkeld om geld te geven. Het is een mobiele portemonnee die kleine boeren kunnen gebruiken om het geld van hun bedrijf beter te beheren. Het is een soort microbank met een bankrekening, spaarrekening en leenfaciliteit.

Agri-Wallet wordt momenteel door zesduizend boeren in Kenia gebruikt. Wij werken daarvoor samen met vijfentwintig coöperaties. Zij betalen tien procent van hun boeren via Agri-Wallet in blockchaintokens. De boeren kunnen deze tokens alleen uitgeven in winkels die landbouwproducten als zaden en kunstmest verkopen.”

”Agri-Wallet is niet ontwikkeld om geld te geven”

- Ad Rietberg, Agri-Wallet

Welk probleem lost het op?

“Kleine boeren hebben onvoldoende geld om te investeren in zaden van goede kwaliteit of kunstmest, waardoor de oogst tegenvalt. Vaak hebben ze geen toegang tot financiering. Als ze wel geld kunnen lenen, geven ze dat meestal niet uit aan de boerderij. Als ze investeren in goede zaden en kunstmest, kunnen ze hun productiviteit met driehonderd procent verhogen. Dat verandert hun leven: ze komen uit de armoede en produceren voedsel voor de hele community.

Als de boeren onvoldoende geld hebben om te investeren, kunnen zij via de Agri-Wallet een lening afsluiten. Daarvoor werken wij samen met Rabobank Foundation. Boeren kunnen een derde van de verwachte oogstopbrengst lenen. Ook dat gaat in blockchaintokens, waardoor de lening alleen besteed kan worden aan landbouwproducten. Na de oogst wordt met de betaling van de coöperatie de lening automatisch afgelost.”

Keniaanse boer koopt kunstmest via de Agri-Wallet

“Er wonen één miljard mensen in Afrika. Over dertig jaar is dat verdubbeld. Als er niks verandert, heeft de bevolking onvoldoende eten. Dat leidt niet alleen tot ontrust en een enorme vluchtelingenstroom, maar heeft ook gevolgen voor het milieu. Als de boeren niet leren de productiviteit op de huidige grond te verhogen, gaan ze namelijk bossen kappen om meer landbouwgrond te creëren.

”Het is onze morele plicht om dat continent te helpen”

- Ad Rietberg, Agri-Wallet

Nederland is wereldwijd koploper als het gaat om de landbouwproductiviteit per hectare. We hebben de kennis en de financiële middelen. Het is onze morele plicht om dat continent te helpen. Het zou mooi zijn als Agri-Wallet daar een bijdrage aan kan leveren.”

Lees het volledige interview met Ad Rietberg van Agri-Wallet op RTL Z.