Growing Ideas: AirBnB voor landbouwmachines

FarmBit brengt sharing economy naar het platteland

Landbouwmachines zijn kostbaar. Zeker als die machine het grootste deel van het jaar stil staat. In Australië kunnen boeren landbouwmachines van elkaar huren via FarmBit. En als het aan de initiatiefnemers ligt, is dat pas het begin.

Het idee voor FarmBit ontstond toen Wessel van Keulen vier jaar geleden een dam wilde bouwen voor de boerderij die hij in Australië had gekocht. “Ik had machines nodig en iemand die het werk voor mij kon doen, maar kende niemand. Via mijn buurman vond ik iemand met een bulldozer. Zo’n machine kopen voor eenmalig gebruik is erg duur. Hoe handig zou het zijn als je via een platform een machine zou kunnen huren van een ander? Of waar je je eigen machine kunt verhuren, zodat die ook geld oplevert als je hem zelf niet gebruikt? Een soort AirBnB-systeem, maar dan voor landbouwmachines.”

Wessel van Keulen, ceo van FarmBit

Winnend idee

Samen met een aantal van zijn collega’s bij de Rabobank besloot Van Keulen dit idee vorig jaar juni te pitchen bij de Moonshot-campagne. Via dit interne acceleratorprogramma, dat in tien landen draait, biedt de Rabobank eigen medewerkers met een innovatief idee de kans om hun businessmodel uit te werken. FarmBit werd verkozen tot een van de winnaars

“Als verhuurder ben je altijd verzekerd van betaling”

- Wessel van Keulen, ceo van FarmBit

Vergelijkbaar met AirBnB

Sinds januari 2018 is FarmBit operationeel, zo’n 145 boeren hebben zich inmiddels aangesloten en de eerste transacties hebben plaatsgevonden. Van Keulen: “We hebben bij het ontwikkelen van het platform veel gebruik gemaakt van de kennis van de boeren zelf. Het aan elkaar verhuren van machines bleek al te gebeuren, maar vrijwel altijd op basis van een gentlemen's agreement. Bij schade of een ongeval is er geen verzekering. Wij zijn inmiddels in een vergevorderd stadium met verzekeraar Achmea om ervoor te zorgen dat elke transactie die plaatsvindt via FarmBit gedekt is via een schade- en aansprakelijkheidsverzekering.”

“Net als bij AirBnB werken we met sociale profielen: huurders en verhuurders kunnen reviews schrijven over elkaar en over hun gebruikservaring. FarmBit doet ook achtergrondchecks, dus als verhuurder ben je altijd verzekerd van betaling.” Ook het verdienmodel is vergelijkbaar met dat van AirBnB: van elke transactie is een percentage voor FarmBit, dat inmiddels als dienst aan klanten wordt aangeboden door Rabobank Australië.

Volgende stap: Uber voor trucks

FarmBit is nog volop in ontwikkeling. Zo wil van Keulen voor het vervoer van de machines een partnership aangaan met een bedrijf dat werkt als een soort Uber voor trucks. Van Keulen: “Als die deal rond is, zullen we deze dienst integreren in FarmBit. Je ziet dan meteen welke chauffeur met truck het transport voor je kan verzorgen. Verzekerd en al. Ook onderzoeken we de mogelijkheden voor een GPS track- en trace systeem, zodat verhuurders kunnen zien of een machine inderdaad wordt gebruikt volgens de afgesproken voorwaarden. Dat maakt het platform nog transparanter.”

Van Keulen hoopt, mede met de hulp van de Rabobank, FarmBit dit jaar te kunnen laten groeien tot een community van ruim 2.000 leden. Hij ziet veel mogelijkheden om meerwaarde aan het platform te geven. Van collectief inkopen van kunstmest tot en met verkoop van graan via blockchaintechnologie. “ Alles met als doel om boeren te helpen effectiever en efficiënter te werken en hun productie te verbeteren. FarmBit moet voor boeren een natuurlijk onderdeel worden van hun dagelijkse bedrijfsvoering.”

Kijk voor meer informatie op www.farmbit.com.au.