Supergranensnacks dankzij restant van de bierbrouwer

Graanoverschot is geen klein bier voor deze startup

Daniël Kurzrock en Jordan Schwartz maken gezonde snacks voor de snelle stedelijke trek. Hiervoor gebruiken ze granen die overblijven na het bier brouwen. Dit ondernemende duo begon startup ReGrained tijdens hun studententijd in San Francisco.

Dit is een licht gewijzigde versie van het artikel van 23 april 2018.

Daniel Kurzrock: “In de VS moet je 21 zijn om bier te kopen. Ik was destijds 19. Om het toch te kunnen drinken begonnen mijn goede vriend Jordan en ik ons eigen bier te brouwen. Toen we zagen hoeveel graan er overbleef als restproduct, vroegen we ons af of we hier iets eetbaars van konden maken.”

Op het platteland gaan deze granen op de composthoop of worden ze gebruikt als veevoer. Als rasechte stedelingen hebben Schwartz en Kurzrock geen composthoop, laat staan dieren om het graan aan te voeren. Al snel maakten ze broden van hun ‘graanoverschotten’, die ze verkochten aan vrienden die zo hun hobby financierden. ‘Recreatief ondernemerschap’ noemen ze dat.

Kurzrock groeide op in een familie waar recycling hoog in het vaandel stond. Deze ervaring riep dan ook veel vragen over de industrie bij hem op. “Ambachtelijk bierbrouwen was op dat moment echt booming business in de States”, vertelt hij. “Stadsbrouwerijen schoten als paddenstoelen uit de grond. Wij vroegen ons af waar deze brouwers hun graanoverschotten lieten. Op het platteland wordt het vaak verkocht als veevoer, wij zagen dat stadsbrouwers hun granen weggooiden omdat ze er geen doel voor hadden.”

De medeoprichters van ReGrained: Jordan Schwartz en Daniel Kurzrock

Van afval tot voedsel

Een van de grootste uitdagingen in de verwerking van het graan was het snelle bederf van het product. “Als het van de brouwerij komt is het graan warm, nat en het bederft snel. Het droogproces kost veel energie.” Er was geen kant-en-klare technologie beschikbaar om het graan te 'upcyclen', met andere woorden: er een beter product van te maken dan compost of veevoer. Helaas ontbrak de benodigde technologie. ReGrained besloot daarom samen te werken met het Amerikaanse ministerie van Landbouw; de ondernemers vroegen patent aan op een technologie om het bijproduct te verwerken tot meel waarmee ze voedingsmiddelen konden maken.

Vanaf dat moment ontstond het label rondom Schwartz’ en Kurzrocks ‘heroïsche supergraan’. Onlangs lanceerden ze hun eigen ReGrained snackrepen (“vallen enorm goed in de smaak”) en binnenkort zullen ze in samenwerking met voedselproducenten een hartige snack op de markt brengen.

“Dit graan moet overal ter wereld een basisvoedingsmiddel worden!”

- Daniel Kurzrock, medeoprichter ReGrained

De match tussen startups en voedselbedrijven

“Er is een limiet aan wat startups zelf kunnen doen,” aldus Kurzrock. “Daarom hebben we meegedaan aan Rabobanks FoodBytes!-competitie en we hebben adviseurs, investeerders en andere ondernemers ontmoet. We waren finalisten bij het Boulder Colorado event. Sindsdien hebben we een band opgebouwd met de bank in San Francisco. Daarnaast hebben we ook deelgenomen aan het TERRA programma, dat startups en voedselbedrijven aan elkaar koppelt om samen sneller tot oplossingen te komen.”

Kurzrock gelooft in de noodzaak van vooruitgang voor zijn startup. Daarbij is hij ervan overtuigd dat grote bedrijven hem kunnen helpen om stappen in de juiste richting te zetten. “Onze droom is dat ReGrained een wereldwijd platform voor ‘voedsel-upcycling’ wordt, waarbij we voedselverspilling terugdringen en tegelijkertijd mensen goed voedsel kunnen aanbieden. We willen een brug slaan tussen brouwerijen en bakkerijen overal ter wereld. Dit supergraan moet een basisvoedingsmiddel worden want het past in elk voedingspatroon!”

ReGrained in actie