Growing Ideas: eerlijke handel voor boeren

Binkabi doorbreekt grenzen met blockchain

Startup Binkabi maakt eerlijke winstverdeling mogelijk voor boeren in opkomende markten. Binkabi is een digitaal handelsplatform dat gebruikmaakt van blockchaintechnologie. Oprichter Quan Le vertelt over de uitdagingen en mogelijkheden van het platform.

Digitaal handelsplatform Binkabi faciliteert eerlijke handel voor boeren met behulp van blockchaintechnologie. Het bedrijf richt zich vooral op mkb’ers in Afrika. Oprichter Quan Le [links in de foto]: “Tot nog toe waren de boeren afhankelijk van tussenpartijen die de prijzen bepaalden. De handel was bovendien in Amerikaanse dollars. Met Binkabi kunnen boeren internationaal zakendoen zonder tussenkomst van anderen, in hun eigen munteenheid. Ze hebben zelf volledig de touwtjes in handen.”

Quan Le maakte in zijn geboorteland Vietnam carrière in de financiële wereld. Tijdens de kredietcrisis van 2008 werkte hij in Afrika. Daar zag hij de impact van de crisis met eigen ogen in Nigeria, een van de toonaangevende markten van het continent. “Het was een stille crisis,” vertelt hij. “De mainstream liet van zich horen, kleine boeren hadden geen stem. Groothandelaars bepaalden de prijzen voor de kleine boeren. Dit bracht de boeren enerzijds rust en inkomenszekerheid, maar naar de winst konden ze fluiten.”

Einde wisseltrucs

Tijd voor een alternatief, besloot Quan. Binkabi gebruikt blockchain en maakt de stappen van alle partijen in het handelsproces direct, simpel en transparant. De belangrijkste innovatie van de startup is ‘Barter Block’, een technologie die goedkope, veilige handel met lokale munteenheden verwezenlijkt.

Quan: “Stel dat Vietnam rijst exporteert naar Nigeria en cashewnoten importeert uit Nigeria. In zo’n geval wissel je maar liefst vier keer van munteenheid – van Vietnamese dong naar Amerikaanse dollar, van Amerikaanse dollar naar Nigeriaanse naira en andersom. Met Barter Block zijn deze wisseltrucs niet meer nodig. Wij combineren de transacties. De importeur en exporteur betalen elkaar in één keer in Vietnam. Deze Barter Block bespaart de handelaren tot tien procent handelswaarde en verkort de toeleveringsketen.”

“We willen de winst binnen de lokale gemeenschap houden”

- Quan Le, Binkabi

Geen bitcoin maar blockchain

“Het lastige van een handelsplatform is dat verkopers het platform alleen gebruiken als er afnemers zijn en vice versa. Boerencoöperaties moeten eerst lid worden om hun handelswaar aan te bieden, waarna geïnteresseerden kunnen onderhandelen over de prijs. Leden ontvangen automatisch een BKB, een ‘token’ dat fungeert als permanente korting.”

“Mensen associëren blockchain al snel met cryptocurrencies. ‘Oh, handel je met bitcoins?’, vragen ze. Maar dat is absoluut niet het geval. Om het duidelijk te maken wat we wél doen bezoeken we locaties in West-Afrika en Zuidoost-Azië – onze afzetmarkten – en geven workshops en webinars.”

‘Bi Nka Bi’: niemand bijt elkaar

Quan Le implementeert naast de monetaire handel een gedecentraliseerde ruilhandel op het platform. De tokens representeren in dit geval goederen. Quan: “Een token staat bijvoorbeeld voor een ton rijst. De boer verkoopt de rijst of gebruikt de token als onderpand, terwijl hij geld leent en wacht op een betere verkoopprijs. ‘Bi Nka Bi’ betekent ‘niemand mag elkaar bijten’ in West Afrika. En dat is exact wat we willen bereiken: een sociaal-circulaire economie, waarbij we de waarde binnen de lokale gemeenschap houden.”

Potentiële klanten testen momenteel Binkabi’s digitale platform. Zo kan het bedrijf afstemmen op de wensen van de klant en beginnersfouten uit het systeem filteren. Begin 2019 wordt het platform gelanceerd.