Growing Ideas: hemelse blik op de bodem

Hypernauwkeurige data levert scherp zicht vanuit de ruimte

De Haarlemse startup VanderSat meet met ruimtevaarttechnologie hoeveel vocht in onze bodem zit. De data die zij leveren aan boeren, verzekeraars en ngo’s is zestigduizend keer nauwkeuriger dan data van NASA.

VanderSat is drie jaar geleden opgericht, maar heeft al grote klanten over de hele wereld. “Het is een bijzonder vakgebied dat nog niet lang bestaat”, zegt CEO Menno van der Marel. “Wereldwijd zijn er zo’n honderd experts op dit gebied. Wij hebben er achttien in dienst.”

Wat doet VanderSat?

“We meten over de hele wereld het bodemvocht, de temperatuur en het vocht in de vegetatie. Dat kunnen andere partijen ook. Het verschil is dat wij dat doen met een nauwkeurigheid van 100 x 100 meter in plaats van een resolutie van circa 25 x 25 kilometer.

Onze data is veel nauwkeuriger, omdat we ruwe data van satellieten zelf verwerken. Dankzij microgolven kunnen we door de wolken heen het vocht in de bovenste vijf centimeter van de bodem meten. Een drone of een apparaat op het land kan nauwkeuriger meten, maar is ook veel duurder. Onze data is voor veel grote partijen nauwkeurig genoeg en door de schaalbaarheid relatief goedkoop.”

Welk probleem lost het op?

“Onze data is heel breed inzetbaar, bijvoorbeeld in landbouw. Droogte is de belangrijkste reden dat oogsten mislukken. Maar als je te vroeg water geeft, groeit de plant niet meer goed. Wij kunnen het juiste moment aangeven.

Sommige ziektes en schimmels in gewassen ontstaan bij een bepaalde vochtigheid in combinatie met een zekere temperatuur. Wij kunnen beide meten en daardoor voorspellen wanneer de gewassen bespoten moeten worden. Dat is beter voor het milieu en voor de portemonnee.”

”Droogte is de belangrijkste reden dat oogsten mislukken”

- Menno van der Marel, VanderSat

Wat is de grootste uitdaging?

“Nederland bestaat uit 4,3 miljoen hectare. We verzamelen inmiddels data van 100 miljoen hectare en willen dat uitbreiden naar 1 miljard. Om dat soort resultaten te boeken is samenwerking cruciaal. Dat vraagt wel om wederzijds vertrouwen. Maar als we eenmaal een goeie klik hebben met een partij, gaan we er ook voor om samen het hele segment te veroveren.”

Lees het volledige interview met Menno van der Marel van VanderSat op RTL Z.