Growing Ideas: start-up vriesdroogt fruit

Onderweg ananas eten is een uitdaging. Maar 5th Season Fruit heeft de oplossing: gevriesdroogd fruit, zonder dat de smaak verandert. Het resultaat? Een snack die voor 100 procent uit fruit bestaat en die wél gemakkelijk onderweg te consumeren is.

Twee oud-collega’s van PepsiCo in Engeland bedachten het concept achter 5th Season Fruit. Het hoofdkantoor moest, mede vanwege een gunstig vestigingsklimaat, in Nederland komen te staan. De oprichters zochten iemand die de Nederlandse markt kende op het gebied van food.

Brigitte Keijzer werkte op de salesafdeling van maaltijdboxenbedrijf HelloFresh, dat intussen is uitgegroeid tot scale-up. Keijzer miste de charme van een start-up, waarbij je voor veel verschillende dingen verantwoordelijk bent. Nu is ze de marketingmanager en tevens de enige Nederlandse medewerker van 5th Season Fruit.

Wat is 5th Season Fruit?

Keijzer: “5th Season Fruit verkoopt zakjes met gevriesdroogd fruit. We hebben drie varianten: aardbei, ananas en een mix van aardbei, banaan en appel. Ons fruit wordt overal ter wereld geplukt, waarna het ingevroren naar onze fabriek in Europa gaat. Daar wordt het fruit verwarmd tot veertig graden en vacuümgetrokken. Daardoor verdwijnt het vocht, maar blijft de vorm, smaak en kleur behouden.

”Ruim negentig procent van de voedingswaarde blijft behouden”

- Brigitte Keijzer, 5th Season Fruit

Wat overblijft is een ‘crunchy’ fruitsnack die voor honderd procent uit fruit bestaat. Het verschil met ander gedroogd of gebakken fruit is dat meer dan negentig procent van de voedingswaarde behouden blijft. Door ons fruit te vriesdrogen en te verpakken in een zakje van aluminium, blijft het ruim een jaar houdbaar.”

Welk probleem lost het op?

“We willen fruit toegankelijker maken. Iedereen eet graag fruit, maar sommige soorten zijn duur of seizoensgebonden. Ook is fruit niet altijd makkelijk onderweg te eten. Door onze innovatie kan je overal en wanneer je wilt fruit eten.”

”Geduld hebben is lastig als je ambitieus bent”

- Brigitte Keijzer, 5th Season Fruit

Wat is de grootste uitdaging?

“Gevriesdroogd fruit is een nieuw concept dat veel mensen niet kennen. De uitdaging is om mensen zelf te laten ervaren hoe lekker en makkelijk onze snacks zijn. Iedereen die ik het product laat proeven, is namelijk enthousiast.

“Maak gebruik van je netwerk en wees niet te bescheiden. Mensen vinden het vaak leuk om je te helpen. Daarnaast moet je geduld hebben om dingen te laten groeien, zoals onze wens om bij grote supermarkten in het schap te liggen. Geduld hebben is lastig als je ambitieus bent.”

Lees het volledige interview met Brigitte Keijzer van 5th Season Fruit op RTL Z.