Growing Ideas: digitale marktplaats voor boeren

Agriconomie bespaart boeren tijd en geld

Een agrarische digitale marktplaats waar boeren alles kunnen kopen wat ze nodig hebben, van zaden tot losse machineonderdelen? Die bestaat in Frankrijk. Er rest nog één uitdaging: het overtuigen van een doelgroep die van nature vrij conservatief is.

De oprichters van deze marktplaats (Agriconomie) wonen in Parijs maar kennen de uitdagingen van het boerenleven als geen ander. Ze groeiden allemaal op in boerenfamilies en zijn nog steeds elk weekend op de boerderij te vinden. CEO Paolin Pascot: “Tijdens mijn jeugd zag ik dat mijn ouders en familie altijd erg lang bezig waren met het bestellen van spullen die ze nodig hadden om het bedrijf draaiende te houden. Tijdrovend werk dat volgens mij ook anders kon.

Monopoliepositie

In Frankrijk kopen de meeste boeren hun landbouwbenodigdheden bij Franse coöperaties. Een proces dat traag en prijzig kan zijn. De productkeuze is bovendien behoorlijk beperkt. Op de businessschool besloten Pascot en een aantal studiegenoten daar verandering in te brengen. Hun alternatieve idee: een B2B-platform waar alle producten die een boer nodig heeft verkrijgbaar zijn, van zaden tot losse machineonderdelen. Dit maakt inefficiënte tussenpartijen overbodig. Pascot: “In Frankrijk verzetten sommige coöperaties geweldig werk, maar anderen maken weleens misbruik van hun regionale monopoliepositie.”

Met het oude systeem in het achterhoofd lanceerde Agriconomie in 2014 het online platform. Pascot: “Wat we doen is heel simpel: we helpen boeren tijd en geld besparen. Agriconomie is een transparant platform waar de prijzen vóór aankoop zichtbaar zijn. Boeren kunnen hier alles kopen wat ze nodig hebben, wij bezorgen het zo snel mogelijk.”

”Wat we doen is heel simpel: we helpen boeren tijd en geld besparen”

- Paolin Pascot, Agriconomie

De uitdaging

Hoe aantrekkelijk het idee van een agrarische digitale marktplaats ook lijkt, boeren staan bekend om hun conservatieve gedachtegoed. Pascot en zijn collega’s realiseerden dat het een flinke kluif kon zijn om de doelgroep mee te krijgen. Om hen te enthousiasmeren, ontwierpen ze algoritmes die de boeren moesten overtuigen van deze nieuwe inkoopstrategie. Op die manier won Agriconomie het vertrouwen van de agrariërs. Niet alleen doordat het bedrijf nauwkeurig leveranciers selecteert, ook vanwege hun aandacht voor logistiek. Meer dan de helft van de producten wordt door derden direct naar de klant verscheept. Onlangs besloot het platform een aantal producten op voorraad te kopen, waaronder zaden en chemische stoffen, zodat ze snellere bezorging kan garanderen. Pascot: “Als een boer iets bestelt en het is er na twee dagen nog niet, dan kan dat grote problemen opleveren.”

Agriconomie hield een enquête onder potentiële klanten. De helft van de ondervraagden wilde het liefst producten bestellen via een coöperatief, omdat ze het face-to-face-contact prettig vonden. Agriconomie heeft weinig medewerkers in het veld, maar zet dagelijks landbouwexperts in om klanten die de voorkeur geven aan persoonlijk contact tegemoet te komen.

Digitale aankopen en data

Het platform heeft inmiddels twintigduizend klanten en daar komen maandelijks duizend nieuwe klanten bij. En het bedrijf biedt meer dan de online marktplaats. Pascot: “We willen waarde creëren voor onze boeren. Zij zijn tenslotte onze klanten. We willen bovendien een sterk, efficiënt technologisch platform bouwen waarmee we op kunnen schalen in heel Europa.”

“We willen dat de hele keten efficiënter wordt”

- Paolin Pascot, Agriconomie

Daarom bouwt het bedrijf aan een geanonimiseerde klantendatabase. In juni 2018 had het 4,2 miljard items aan kwalitatieve data verzameld. De gegevens worden ook gebruikt voor landbouwinzichten en om benchmarks vast te stellen voor boeren die abonnee worden van de Agriconomie Club. De start-up houdt de informatie echter niet voor zichzelf. Het spoort andere spelers in de leveringsketen, zoals coöperaties, fabrikanten en handelaars aan om met de info hun verkoopstrategie te verbeteren. “We willen dat de hele keten efficiënter wordt.”

Internationale support

De start-up ontving meer dan 12 miljoen euro van supporters, waaronder van agrifood-durfkapitaalfonds Anterra Capital. Adam Anders, managing partner bij Anterra: “De huidige keten is inefficiënt. De boer is momenteel het kind van de rekening. Wij hebben geïnvesteerd in Agriconomie omdat het boeren weer winstgevend maakt. Het helpt hen letterlijk om meer tijd in het veld door te brengen.” Pascot is ook tevreden met die samenwerking: “Anterra heeft slimme medewerkers die ons helpen om ons bedrijf te verbeteren. Ze zijn toegewijd aan boeren, de markt en het bedrijf, en werken ‘hands-on’. Afgelopen week hielpen ze ons nog om betere leveranciers te vinden en bespraken we hoe we onze online acquisitie kunnen verbeteren.”

Momenteel is het afzetgebied van Agriconomie België en Frankrijk, waar de geschatte waarde van de online verkoop minder dan 0,5% van de totale marktwaarde van 33 miljard euro bedraagt. Maar het platform is nog maar net van de grond. “In 2023 willen we Europees marktleider zijn voor digitale inkopen voor boeren”, aldus Pascot.