Growing Ideas: planten zuiveren afvalwater abdij

Tropische planten gaan het afvalwater zuiveren van Abdij Koningshoeven in Tilburg. “Als monnik is het vanzelfsprekend om aandacht te hebben voor duurzaamheid”, zegt broeder Isaac.

De trappisten maken diverse producten, waaronder het wereldbekende trappistenbier La Trappe. Dit najaar moet hun eigen unieke waterzuiveringsinstallatie gereed zijn. Het afvalwater wordt dan gezuiverd door tropische planten.

Abdij Koningshoeven gebruikt het gezuiverde water vervolgens voor irrigatie, het sproeien van planten en omspoelen van bierflessen. De abdij investeert ongeveer 2 tot 2,5 miljoen euro in de waterzuivering.

Wat doet Abdij Koningshoeven?

“Ik moet de mensen nog vaak uitleggen dat onze core business 'monnik zijn' is”, zegt broeder Isaac met een knipoog. De trappisten brouwen bier en maken biologische kaas, jam, chocola en brood. De producten zijn een belangrijke bron van inkomsten voor de abdij, maar alles wordt gemaakt zonder winstoogmerk.

“Vanuit onze overtuiging en manier van leven hebben we als vanzelfsprekend aandacht voor duurzaamheid, een circulaire aanpak en een schoner milieu.”

“Ik moet vaak uitleggen dat onze core business 'monnik zijn' is”

- Broeder Isaac, Abdij Koningshoeven

Hoe gaan jullie het afvalwater zuiveren?

“In een kas met subtropische planten en micro-organismen. Het afvalwater van het bier én van het jamfabriekje, de banketbakkerij en de kaasmakerij van de abdij, leiden we dan langs de wortels die de toxische stoffen eruit filteren.”

“Politieke correctheid levert te weinig op”

- Broeder Isaac, Abdij Koningshoeven

Welke innovatie staat nog op het programma?

“Ik denk dat we over drie jaar van het gas af gaan. Daar hangt een prijskaartje aan, maar ik ben ervan overtuigd dat het kan.”

De vooruitstrevende broeders schaften onlangs ook een Tesla aan. “De actieradius is misschien nog beperkt en de kosten voor de auto zijn hoog, maar toch maken wij die keuze bewust en zijn we niet bang voor kritiek. Politieke correctheid levert namelijk te weinig op.”

Lees het volledige interview met broeder Isaac Van Abdij Koningshoeven op RTL Z.