Growing ideas: scantechniek is melkkoe voor zuivelindustrie

EIO Diagnostics boost productiviteit van melkveehouders

Twee pientere Canadezen ontwikkelden een technologie die de wereldwijde zuivelindustrie ruim 10 miljard Amerikaanse dollar kan besparen. “Dat bedrag gaat jaarlijks verloren aan onontdekte en onbehandelde uierinfecties,” zegt medeoprichter Wallener.

In 2017 kregen computeringenieur Damir Wallener en zijn vriend Cory Spencer het eerste idee voor hun bedrijf. Spencer was kaasmaker met een kudde van 120 geiten en een paar van zijn dieren was ziek. Wallener: “We beseften dat er geen tools waren die melkveehouders van zijn omvang konden helpen ziekten vroegtijdig te ontdekken”, zegt Wallener. “Als je uieraandoeningen niet snel behandelt, zorgt het immuunsysteem voor blijvende schade aan de uiers waardoor het dier nooit meer zijn volle productiviteit haalt.”

De twee kompanen begonnen te brainstormen om dit probleem te tackelen. Halverwege 2017 dachten ze iets op het spoor te zijn dat zou kunnen werken. “We deelden ons idee met veeboeren en anderen in de voedsel- en landbouwtechniek en hun reactie was onverdeeld positief. Iedereen dacht hetzelfde: dit zou weleens groot kunnen worden!”

“Handmatige methoden zijn ondoenlijk als je wilt concurreren”

- Damir Wallener, EIO Diagnostics

Multi-spectrale weergave

De methoden die gewoonlijk gebruikt worden om uierziekten te ontdekken, zoals het met de hand tasten naar onregelmatigheden en het testen van melkmonsters in het laboratorium, zijn duur, duren lang en zijn niet schaalbaar. “Dat is niet echt te doen in een concurrerende omgeving”, zegt Wallener. “Onze technologie vraagt geen arbeid, is gemakkelijk schaalbaar en koeien kunnen bij elke melkbeurt getest worden.”

De sleutel van Walleners en Spencers startup, EIO Diagnostics, is multi-spectrale weergavetechniek, die mensen, dieren en objecten uitwendig kan scannen. De mannen ontdekten de techniek vrij toevallig via een medische collega van Wallener. Onmiddellijk zagen ze het potentieel ervan om in te zetten bij melkveekuddes.

EIO levert twee tools om diagnoses te stellen: apparaten om in de hand te houden en permanente installaties op de boerderij. Het eerste is bedoeld voor plaatselijke dierenartsen die hiermee de uiers kunnen scannen, het tweede voor de grote zuivelproducenten, de voornaamste doelmarkt van EIO. “Maar waar je ook voor kiest, onze diagnosesoftware wordt onmiddellijk geïntegreerd in de aanwezige software, ongeacht welke”, legt Wallener uit. “Zelfs tekstberichten kunnen automatisch naar de lokale dierenarts worden verstuurd.”

“Boeren betalen pas als ze het economisch voordeel hebben gezien”

- Damir Wallener, EIO Diagnostics

“Eerst proberen, later betalen”

Op dit moment begint EIO Diagnostics aan de commerciële fase, met een eerste boerderij van 15.000 koeien in Idaho. Het grootste obstakel dat Wallener en Spencer moesten overwinnen was het overtuigen van de boeren dat de beloofde kostenbesparing geen loze belofte was. Daarom kozen ze voor het model ‘eerst proberen, later betalen’. Wallener: “De boer hoeft ons pas te betalen voor het plaatsen van de apparatuur als hij het economisch voordeel met eigen ogen heeft gezien.”

Een dierenarts gebruikt een EIO-apparaat in de buurt van Thika, Kenia.

Uitbreiding in het Afrika onder de Sahara

Voor de toekomst kijken de twee ondernemers niet alleen naar een verbreding van de toepassing van de technologie zelf. Wallener: “We willen uiteindelijk gezondheidsproblemen in de hele koe kunnen vaststellen, niet alleen in de uier. En we proberen uit te breiden naar het buitenland. Hopelijk lukt het om binnen een jaar een bedrijf op te richten onder de Sahara. Daar heeft men beperkt toegang tot de juiste tools, maar er is wél veel behoefte aan goede kwaliteit melk. We spraken al met boeren in Kenia en Namibië en hebben in september een afspraak met de op een na grootste zuivelproducent van Kenia.”

EIO Diagnostics was een van de winnaars van de FoodBytes!-startupwedstrijd in maart 2018. (By the way, enig idee wat EIO betekent? Wallener: “Ken je dat kinderliedje ‘Old MacDonald had a farm, E I, E I O’? Nou, daar heb je het!”)

FoodBytes! is een initiatief van de Rabobank dat startups in de agri-foodsector verbindt met investeerders en toonaangevende ondernemingen in de branche. De eerste FoodBytes!-pitchwedstrijd in Londen wordt gehouden op 13 september 2018. Voor meer informatie en het bestellen van kaarten, kijk op de website van FoodBytes!