Growing Ideas: vruchten plukken van voedselverspilling

Met fruitspread en granola voedselverspilling bestrijden en tegelijkertijd betere leefomstandigheden creëren? Het kan, bewijst Yespers. Eind 2014 begon Stefan Baecke met het ontwikkelen van zijn bedrijfje.

Baecke: “Mijn vrouw maakte elke ochtend een smoothie, maar op vloeibare voeding red ik het niet tot de lunch. Daarom bedacht ik een smeerbare smoothie voor op brood.”

Zijn fruitspreads en granola’s zijn inmiddels in diverse supermarkten te koop. Er liggen nog veel meer productideeën op de plank, maar de focus is nu het vinden van meer partners die de ingrediënten willen gebruiken.

Wat is Yespers?

“We hebben drie soorten fruitspreads en drie soorten granola. Ons doel is om stap voor stap, ingrediënt voor ingrediënt, aansluiting te zoeken bij boeren en coöperaties. De verbintenis tussen de productie en de gevolgen voor mens en milieu vind ik daarbij vooral interessant. Zo werken we in Ecuador samen met een partij die afgekeurde bananen verwerkt tot een puree. En die bananenpuree verwerken wij weer in onze spreads.”

Welk probleem lost het op?

“We willen voedselverspilling omzetten in inkomen en banen. Neem bijvoorbeeld die afgekeurde bananen. Door ze in onze producten te verwerken, voorkomen we dat ze dat een groot deel op de vuilnisbelt belandt. Intussen verdient de boer ook meer, omdat hij weer geld krijgt voor een in eerste instantie ‘afgekeurd’ product. En ten slotte: door het verwerken van de bananen in puree creëren we werkgelegenheid in de verwerkende industrie.

In Afrika worden de noten voor de Europese markt lokaal verwerkt. Dat scheelt een flinke omreis via Azië.

Welke ontwikkelingen staan er nog op het programma?

“Aan de hand van onze ingrediënten toetsen we waar we de meeste impact kunnen maken. Na de bananen bleken dat cashewnoten. Die groeien namelijk in West-Afrika, een van de armste gebieden in Afrika. Voorheen werden de cashews verscheept naar Vietnam of India, voor het verwijderen van de schil. Daarna gingen de noten pas naar Europa. Nu helpen we bij het lokaal verwerken van cashews en kunnen de noten rechtstreeks vanuit Burkina Faso geïmporteerd worden.”

”Het gaat niet om de laagste maar om de béste prijs”

- Stefan Baecke, Yespers

Wat is de grootste uitdaging?

“Als je maatschappelijke impact wil maken, telt niet de laagste prijs in euro’s. Het gaat om de béste prijs, waarbij je rekening houdt met de maatschappelijke kosten. Het is lastig om partijen daarvan te overtuigen. Maar hoe meer bedrijven hun verantwoordelijkheid nemen, hoe makkelijker het gaat.”

Lees het volledige interview met Stefan Baecke van Yespers op RTL Z.