Growing Ideas: ketchup, de rode redder in nood?

Ketchup van The Ketchup Project vermindert verspilling en levert boeren in Kenia meer inkomsten op. Na de bekende tomatenketchup volgt in november ook een ketchup van mango’s.

Sjoerd Dijkstra, Duurzaamheids Manager bij DSM, werkte in Kenia aan een ontwikkelingsproject. Hij zag de verspilling van tomaten en bedacht dat een start-up hier verandering in kon brengen. Samen met de hulp van onder andere Anne Janssens, onderneemster in windenergie bij de Windcentrale, werd The Ketchup Project een feit.

Wat is The Ketchup Project?

Janssens: “Wij maken ketchup van gewassen uit Kenia, die anders verspild zouden worden. We wilden een gezonde ketchup maken, want in de loop van de tijd is ketchup verbasterd tot een tomatensaus vol suiker. Van oudsher is het juist een mooi en ambachtelijk product. Na onze tomatenketchup lanceren we in november onze mangoketchup.”

“Ketchup is verbasterd tot een tomatensaus vol suiker”

- Anne Janssens, The Ketchup Project

Welk probleem lost het op?

“In Kenia worden tomaten slechts twee keer per jaar geoogst, waardoor in het hele land enorme overschotten zijn. Zodoende daalt de prijs en gaat zeventig tot tachtig procent van de tomaten verloren. Terwijl tussen de twee oogstmomenten schaarste is. Die vaste oogstperiodes zitten ingebakken in de cultuur, maar zijn door het stabiele klimaat eigenlijk niet nodig. Wij zorgen dat de boeren wekelijks oogsten, waardoor ze continu tomaten kunnen leveren. Daarnaast drogen we de tomaten en mango’s, waar we ketchup van maken. Door het verbeteren van landbouwtechnieken en het ontwikkelen van een leverketen gaan we verspilling tegen en hebben de boeren meer inkomsten.”

“In Kenia worden tomaten slechts twee keer per jaar geoogst”

- Anne Janssens, The Ketchup Project

Wat is de grootste uitdaging?

“Voor het drogen van de vruchten hebben we een boerencoöperatie opgezet. Op een locatie binnen de gemeenschap staat een droogfaciliteit op basis van zonne-energie. Die faciliteit moet aan internationale voedselveiligheidsnormen voldoen en dat vraagt best veel inspanning in een land waar ze niet gewend zijn aan dergelijke procedures.”

Anne Janssens: “Voor het drogen van de vruchten hebben we een boerencoöperatie opgezet.”

Welke ontwikkelingen staan er nog op het programma?

“We zoeken grotere klanten om een stabielere afzetmarkt te creëren. Dat kunnen ook Europese partijen zijn, want Nederland is geen groot ketchupland. Wij eten onze patat met mayonaise, maar in andere landen dopen mensen hun frieten in ketchup. Onze ketchup heeft een tijdje in een grote Nederlandse supermarktketen gelegen, maar in het schap kunnen we ons verhaal niet goed vertellen. We richten ons voorlopig op aansprekende partners, waarbij we ons product goed kunnen introduceren. Misschien dat we in de loop van volgend jaar een nieuwe poging wagen.

Lees het volledige interview met Anne Janssens van The Ketchup Project op RTL Z.