Growing Ideas: de winkel als verbindende factor

De supermarkt als nieuwe ‘kerk’?

Met het sociale, duurzame en circulaire concept Jeelink stimuleert grootgrutter Monique Ravenstijn tal van lokale initiatieven. De supermarkt vormt de verbindende factor als ontmoetingsplek, werkplek én verkoopplek van duurzame streekproducten.

Dit is een sterk verkorte versie van het interview op RTL Z, zie de link onderaan.

Haar over-, overgrootmoeder had al een kaaskelder. “In een tijd dat vrouwen nog niet eens tekenbevoegd waren”, zegt Ravenstijn. De vijfde generatie grootgrutter en uitbaatster van twee Jumbo-supermarkten, in Zwaagdijk en Heerhugowaard, heeft een beetje tegen de stroom in zwemmen niet van een vreemde.

Wat doet Jumbo Monique?

Ravenstijn begon met een kleine Spar. Daarna volgden een tweetal supermarkten op Texel. Tot ze een paar jaar geleden de sprong naar het vasteland waagde en twee nieuwe Jumbo’s opende. Beiden in de kop van Noord-Holland. Ze was ook op een punt in haar leven beland waarbij ze zich afvroeg ‘waar ze het nou eigenlijk allemaal voor deed’. “Ik heb de eerste vijftien jaren van mijn ondernemerschap bakken met geld verdiend. Nu vind ik geld verdienen niet vies. Maar ik wilde wel wat terug doen voor de samenleving.”

Welk probleem lost ze op?

Ravenstijn bedacht dat de supermarkt van de toekomst weleens de plek zou kunnen innemen die de kerk in het verleden vervulde. Niet qua religie, maar als plek voor verbinding en ontmoeting. Uit dat idee kwam Jeelink voort, een concept waarbij vitaliteit, social care en circulair ondernemen mensen met elkaar verbindt.

Haar zorg voor de gemeenschap uit zich ook in het type werknemers dat Ravenstijn aanneemt: “Ik heb zes mensen met afstand tot de arbeidsmarkt bij me werken. Die probeer ik niet in een functie te duwen. Dat draai ik om: ik kijk waar hun kwaliteiten liggen en dáár zoeken we passende werkzaamheden bij.”

”Ik probeer mensen niet in een functie te duwen, integendeel”

- Monique Ravenstijn, Jeelink

Wat is haar grootste uitdaging?

Ze verwacht niet dat ze de Unilevers van deze wereld gaat veranderen. Maar ze gelooft wel dat een initiatief als Jeelink tot kleine veranderingen kan leiden. “Door plaatselijke producten aan te bieden, worden mensen aan het denken gezet over waar hun spullen vandaan komen. Door medewerkers perspectief te bieden en te laten werken in een omgeving die zich aan hen aanpast in plaats van andersom, krijg je meer werknemerstevredenheid. Een voedselbank en composteermachine creëert bewustwording over verspilling.”

Alle seinen staan volgens Ravenstijn op groen: “Er is een kanteling gaande in de samenleving. En dat is nodig ook. Jeelink gaat over jou en mij, over ons allemaal. Het gaat over het waarborgen van onze toekomst.”

Lees het volledige interview met Monique Ravenstijn op RTL Z.