Growing Ideas: netwerk van groentetelers redt reuzenberg aan reststromen

Groentetelers vormen anti-verspillingsbrigade

Een Nederlandse coöperatie van 54 telers wil haar eigen voedselverspilling tegengaan. Overrijpe tomaten worden nu verwerkt in sauzen en soep. De producten moeten in de tweede helft van het jaar in heel Nederland te koop zijn.

Dit is een ingekorte versie van het interview op RTL Z, zie de link onderaan.

Harvest House heet de vereniging, waarbij 54 telers zijn aangesloten. Ze telen tomaten, komkommers en paprika’s in kassen op bijna duizend hectare grond. De jaarlijkse omzet bedraagt ongeveer 750 miljoen euro. Geen kleine speler dus.

Het percentage groentes dat niet geschikt is voor de retail is laag. Maar door de omvang van de vereniging is het volume hoog. Tijd om daar wat mee te doen dus. In 2017 ontstond dochteronderneming Food Fellows. Na een periode van product- en merkontwikkeling belanden de eerste producten nu in de schappen.

Welke producten maken jullie?

“We willen gezonde en lekkere producten maken met een hoog percentage groenten”, zegt Rogier Hilkes, directeur van Food Fellows. “Groenten die anders verspild zouden worden. Bijvoorbeeld tomaten die niet geschikt zijn voor de retail maar wel prima verwerkt kunnen worden in onze tomatenbasissaus en –soep.”

“We willen gezonde en lekkere producten maken met een hoog percentage groenten.”

Testen en uitbouwen

“Eerst proberen we ons merk in Nederland uit te bouwen. Onze soepen en sauzen zijn al te koop in enkele lokale supermarkten. We testen nu waar ons product in de winkel moet liggen: bij de groentes, de koelverse producten of tussen de soepen en sauzen? In de tweede helft van dit jaar moeten onze producten in heel Nederland bij de grote supermarkten verkrijgbaar zijn. En vanaf april worden ze ook bij een grote Duitse retailer verkocht.”

”We testen nu wáár ons product in de winkel moet liggen”

- Rogier Hilkes, Food Fellows

Chips en broodbeleg

“Tegelijkertijd proberen we te ontdekken in welke segmenten we kunnen innoveren. Neem bijvoorbeeld paprikachips, een ongezonde snack met dertig procent vet. Wij willen daar een gezonde variant tegenover zetten, met minder vet en meer groente. Andere initiatieven zijn nog in een pril stadium. Uiteindelijk streven we naar lekkere, verantwoorde producten met een lage hoeveelheid suiker, zout en vet, en met een hoog percentage groenten. Als het níét lukt binnen die voorwaarden, gaan we het ook niet maken.”

Lees het volledige interview met Rogier Hilkes van Food Fellows op RTL Z.