Wereldwijde boost voor landbouw begint in Azië

Kleinschalige boeren helpen met technologische snufjes

Voedselverspilling vindt overal in de keten plaats, maar vooral kleine boeren kan het de kop kosten. Het programma ‘Food Loss Challenge Asia’ biedt een podium aan start-ups die deze kwetsbare groep willen wapenen met technologische oplossingen.

Van de 450 miljoen kleine boeren wereldwijd leeft maar liefst tachtig procent in Azië. Voedselverspilling op die boerderijen is dus niet alleen een aanslag op hun bestaanszekerheid, maar op de hele food- en agri-waardeketen. Tijdens de Food Loss Challenge Asia, een pitchcompetitie en mentorprogramma voor start-ups, slaan jonge ‘tech’-bedrijfjes de handen ineen. Ze helpen kleine boeren in de regio om minder voedsel te verspillen. Dit najaar zonden ruim honderd start-ups hun ideeën in. Een flinke kluif voor de jury, die uiteindelijk vijf finalisten selecteerde. Zij pitchen deze week hun ideeën in de ‘grande finale’. De finalisten helpen niet alleen kleinschalige boeren bij het verminderen van voedselverspilling, maar helpen ook de grote spelers.

Jurylid Albert Boogaard, Head of Innovation van Rabobank Foundation, is medeorganisator van de Challenge. In zijn functie ziet hij hoe technologie kleinschalige boeren en de landbouw wereldwijd kan helpen. In aanloop naar de finale vertelt hij hoe belangrijk initiatieven als deze zijn en waarom technologie onmisbaar is voor een betere voedselveiligheid.

Albert Boogaard in de spotlights in Singapore

Op welke manier draagt de Food Loss Challenge Asia bij aan een betere voedselproductie?

Boogaard: “Allereerst bieden de initiatieven oplossingen om minder voedsel te verspillen op de boerderij, tijdens verschillende productie- en opslagstadia. Hierdoor stijgt niet alleen het inkomen van de kleinschalige boeren, maar ook de beschikbaarheid van voedsel. Daarnaast wil de Challenge de verspilling tussen boerderij en bord verminderen. Momenteel gaat daar zo’n dertig procent van het voedsel verloren.”

“Elke start-up is indrukwekkend, maar samen zijn ze ijzersterk”

- Albert Boogaard, Rabobank Foundation

“De Food Loss Challenge verbindt start-ups met investeerders, consumenten en andere ondernemers. Het bevordert partnerships die voedselveiligheid naar een hoger niveau tillen. We stimuleren samenwerking tussen deelnemers omdat we geloven dat hun producten en ideeën elkaar perfect aanvullen. Zo presenteerden verschillende start-ups softwareoplossingen die vraag en aanbod dichter bij elkaar brengen. Andere bedrijfjes ontwikkelden apparatuur die de omgevingscondities en productkwaliteit van het voedsel in verschillende stadia van de keten meet. Deze initiatieven zijn op zichzelf al indrukwekkend, maar samen zijn ze ijzersterk.”

Vanwaar die focus op technologie?

“Er zijn ontzettend veel manieren om voedselverspilling te bestrijden. Technologie maakt de toepassing van al die oplossingen efficiënter. We weten dat de productie-efficiëntie van kleinschalige boeren toeneemt als ze meer informatie hebben over de wensen van de consument. Als ze weten welke kwantiteit, kwaliteit en timing de consument wil, kan dat al veel schelen. Dankzij data-gestuurde informatiesystemen hebben ze toegang tot die kennis.”

“Technologie maakt deskundig advies ook op afstand mogelijk”

- Albert Boogaard, Rabobank Foundation

“Maar ook de adviezen van experts over bemesting en landbouwtechnieken kunnen kleinschalige boeren helpen om met plagen en ziektes om te gaan. Experts zijn echter niet altijd in de buurt, vooral niet in afgelegen gebieden of als er een zeldzame ziekte uitbreekt. In zulke gevallen biedt een online platform boeren waar dan ook ter wereld toegang tot deskundig advies.”

Is het moeilijk om boeren te overtuigen van het gebruik van nieuwe technologie?

“Kansrijke start-ups die strijden tegen voedselverspilling zijn dol op nieuwe technologieën die vaak niet bekend zijn bij kleinschalige boeren. Sommige boeren staan hiervoor open, anderen minder. Het is belangrijk dat een start-up flexibele oplossingen kan bieden in verschillende omstandigheden. Zo heeft de ene boer betrouwbare internettoegang en kan de gedeelde data zonder problemen interpreteren. Een andere boer heeft misschien niet eens een digitaal apparaat. Hij heeft baat bij experts die de technologie demonstreren en de data voor zijn specifieke situatie interpreteren.

Oplossingen worden vaak aangeboden door lokale organisaties zoals coöperaties en telersverenigingen. Lokale organisaties spelen dus een belangrijke rol in het toepassen van de technologie bij kleine boeren. Zij kunnen geavanceerde informatie naar een vereenvoudigde versie vertalen voor elke individuele boer. Dus ja, technologie is absoluut essentieel, maar uiteindelijk hangt het succes af van de mensen die de technologie gebruiken.”

“Technologie is essentieel, het succes is afhankelijk van mensen”

- Albert Boogaard, Rabobank Foundation

Wat heeft Rabobank Foundation geleerd van de Challenge?

“Het heeft ons bruikbare inzichten opgeleverd in al het werk dat al verzet is om voedselverspilling aan te pakken. Ik wist dat er een heleboel potentieel verborgen zat bij de Aziatische tech-start-ups, maar ze overtroffen al mijn verwachtingen. We hopen in de toekomst een heleboel aanmeldingen te ontvangen en veelbelovende start-ups te linken aan projecten die Rabobank Foundation ondersteunt.

Verder was ik onder de indruk van de mate van samenwerking tussen de start-ups, de Foundation, de bank en haar klanten tijdens dit initiatief. Natuurlijk was deze partnership geen verrassing, de Food Loss Challenge Asia draait tenslotte om netwerken en samenwerken. Maar ‘t geeft veel voldoening om te zien dat de uitvoer zo succesvol is en om te beseffen dat we allemaal op dezelfde golflengte zitten.”

De Food Loss Challenge Asia is een gezamenlijk initiatief van de Rabobank en Rabobank Foundation.