Productie insecten voor diervoeding flink omhoog

Kleine bedrijven die de kans krijgen om uit te groeien, kunnen belangrijke ontwikkelingen in gang zetten. Daarom investeert de Rabobank onder andere in Protix, een bedrijf dat met behulp van reststromen uit de agrisector insecten kweekt voor veevoer.

Stel je eens voor … dat je reststromen uit de agrisector gebruikt als voedingstof voor de kweek van insecten. En dat je met die insecten op een duurzame manier hoogwaardige eiwitten voor diervoeding produceert en vetten voor mengvoer. Dat doen Kees Aarts en Tarique Arsiwalla, eigenaren van Nederlandse bedrijf Protix uit Dongen.

Protix, is een van de meest veelbelovende technologiepioniers ter wereld. Het bedrijf maakt met een unieke insectenketen voedsel van reststromen. Insecten leven van deze reststromen en worden door Protix op een duurzame manier verwerkt tot kwalitatief hoogwaardige eiwitten voor diervoeding. Eiwitten zijn in veel soorten diervoeding onmisbaar. Vaak worden hiervoor sojabonen gebruikt. De productie van sojabonen leidt in veel landen tot onbossing. Insecten zijn een duurzaam alternatief.

Het idee van Aarts en Arsiwalla – en vooral de technologische uitvoering daarvan – oogst wereldwijd veel lof en belangstelling. Vorige week werd de eerder gecommuniceerde overeenkomst met 60 belanghebbenden van de Rabobank kracht bijgezet door een officiële tekening. De Rabobank maakt daarbij een belangrijk onderdeel uit van de totale financiering van 45M€. Protix kan hiermee hun innovatieve productiemethode flink gaan opschalen.

Commerciële fabriek

Na jaren van voorbereidingen heeft Protix met een commerciële fabriek dat de industriële productie van eiwitten en vetten uit insecten mogelijk is. Vlak voor de bouw van de commerciële fabriek zocht Protix een aantal strategische partners. De directievoorzitter van de lokale Rabobank waar Protix klant is, bracht zes lokale Rabobanken met een focus op Food & Agri bij elkaar. Zij gaven vanuit hun coöperatief dividend een financiële bijdrage voor de ontwikkeling van de keten.

Opschalen naar internationaal niveau

Voor Protix is het nu tijd voor de volgende stap: de bouw van een nieuwe, ‘groene’ fabriek met grotere productiecapaciteit en het realiseren van een solide, operationele financiële basis voor de industrie met meerdere centrale en decentrale productie-eenheden. Dat betekent een flinke opschaling, waar de Rabobank Protix bij gaat helpen. Zowel op nationaal als op internationaal niveau heeft de bank het netwerk en de kennis om grotere partijen bij elkaar te krijgen en financieringen te regelen. Op 8 november tekenden Kees Aarts en Tarique Arsiwalla van Protix samen met Walter van Dinther van Rabobank De Zuidelijke Baronie en Ruud Huirne van Rabobank Nederland de eerder gecommuniceerde financieringsovereenkomst voor de opschaling. Niet toevallig gebeurde dat tijdens een landelijke meeting voor managers Food & Agri binnen de Rabobank. Want dit verhaal inspireert ook hen om kleine ideeën op grootse wijze te laten groeien.