Van start-up naar disruptor

Zo stimuleren we innovatie in de F&A-sector

Disruptieve start-ups kunnen zorgen voor fundamentele veranderingen binnen een sector. De Rabobank biedt dit soort start-ups toegang tot financiering, kennis en netwerken om innovatie in de food- en agrisector te stimuleren.

Foodbytes!

Via de pitchcompetitie FoodBytes! brengt de Rabobank elk kwartaal start-ups uit de food- en agrisector in contact met investeerders en marktleiders. Start-ups presenteren tijdens deze events hun concept aan invloedrijke bedrijven binnen de sector. Winnaars krijgen toegang tot een pakket aan diensten om hun bedrijf te kickstarten en/of te laten groeien.

Sinds de start van FoodBytes! in 2015 hebben ruim 170 beginnende bedrijven deelgenomen aan de inmiddels tien evenementen die wereldwijd zijn georganiseerd. Vele konden hierdoor de financiële steun krijgen die ze nodig hadden.

AgVoice: meer investeerders en partners

Een voorbeeld is het in Atlanta gevestigde bedrijf AgVoice, dat na deelname aan het Foodbytes!-event in New York 250.000 dollar (€ 211.150) ophaalde voor hun unieke hands-free dataverzamelingsmethode.

“Door Foodbytes! zijn we doelgerichter geworden”

- Bruce Rasa, CEO AgVoice

Bruca Rasa, CEO van AgVoice, vertelt: “We kwamen FoodBytes! bij toeval tegen. Het was echt anders dat soortgelijke evenementen waar we aan hadden deelgenomen. Het team was te gek en er was sprake van een enorme betrokkenheid onder de toehoorders over de manier waarop de foodsector wel of juist niet tegemoetkomt aan consumentenbehoeften. Ons doel was om meer investeerders binnen te halen en partners te vinden om mee samen te werken. Foodbytes! heeft ons daarnaast geholpen om doelgerichter te worden: we hebben onze boodschap aangescherpt en hebben een beter beeld gekregen van de spelers in de markt en de manier waarop we hen het beste kunnen bedienen.”

Als winnaar van de Judges’ Award kreeg AgVoice de uitnodiging om een presentatie te geven op het jaarlijkse relatie-evenement voor CEO's en CFO's van de Rabobank in New York. Daarnaast mochten zij gebruik maken van een pakket aan diensten, geleverd door partners van FoodBytes!, zoals ondersteuning op het gebied van branding en marketing, juridisch advies en een innovatiedag met Archer Daniels Midland Company (ADM), een van 's werelds grootste verwerkers van landbouwproducten en leverancier van voedingsmiddelen.

FoodBytes! Jury

Arable: investering voor productieverhoging

Het in New Jersey gevestigde Arable Labs behoorde niet tot de winnaars van FoodBytes!, maar hun deelname trok wel de aandacht van investeerder's; kort ena kondigde het bedrijf aan dat zij 4,25 miljoen dollar (€ 3,58 miljoen) hadden weten binnen te halen om de productie te verhogen van hun op zonne-energie werkende sensoren.

Adam Wolf, CEO van Arable, is erg te spreken over zijn ervaring met FoodBytes!. “Je gaat naar dit soort events voor dat ene, waardevolle contact, maar bij FoodBytes! heb ik zo veel nieuwe mensen en bedrijven ontmoet die iets voor ons kunnen betekenen”, vertelt hij. “Een van mijn favoriete bedrijven is Jorge Gaviria’s Masienda. Zakendoen is mensenwerk en FoodBytes! brengt deze mensen samen."

"Zakendoen is mensenwerk en FoodBytes! brengt deze mensen samen."

- Adam Wolf, CEO van Arable

Terra Accelerator

Voor bedrijven die op het punt staan om op grote schaal een pilot uit te rollen, is er Terra Accelerator van de Rabobank. Het programma accepteert alleen start-ups die kunnen aantonen dat zij klaar zijn om een samenwerking met grotere bedrijven aan te gaan en bij wie sociale impact en duurzaamheid centraal staan. Sinds de introductie van Terra Accelerator in 2016 hebben ongeveer 32 nieuwe bedrijven aan het programma deelgenomen.p>

“Bij Terra is het ontzettend belangrijk dat we ondernemingen vinden die goed bij de startende bedrijven aansluiten,” vertelt Manuel Gonzales, Global Head of Banking voor innovatie door Food start-ups. “Zij moeten een aantal maanden met elkaar samenwerken, dus er is een stevige selectieprocedure. Als je hier als start-up voor uitgekozen wordt, is dat een krachtige bevestiging van je ideeën: het is niet makkelijk om ondernemingen te vinden die bereid zijn een dergelijke tijdsinvestering te doen in een proefproject.”

Deelname aan Terra Accelerator heeft verschillende voordelen voor start-ups. Ten eerste leveren pilotprojecten belangrijke inzichten en data op, die nodig zijn om weloverwogen beslissingen te nemen over toekomstige projecten, zelfs als de pilot mislukt. Slaagt het project wel, dan opent dat de deur voor start-ups naar partnerships, investeringen of een eventuele overname.

Rabobank's Manuel Gonzalez, Global Head of Banking voor Food Start-Up Innovation

mOasis: op volle kracht vooruit

Het in Californië gevestigde bedrijf mOasis is op dit moment in afwachting van de resultaten van een proefproject dat zij deden samen met twee grote suikerproducenten in Mexico. mOasis produceert Bountigel, een bodemverrijker die ervoor zorgt dat water in de grond optimaal wordt benut, waardoor minder water nodig is voor de teelt.

“Wij zijn de versnellingsfase al voorbij”, aldus Steve Hartmeier van mOasis. “Toch besloten we een aanvraag in te dienen toen Terra ons benaderde, omdat wij op het punt waren gekomen dat we én onze productie wilden verhogen én het aantal toepassingen van ons product wilden uitbreiden. Terra betrekt ondernemingen bij hun selectie van start-ups. Dat was voor ons van grote, toegevoegde waarde: onze geloofwaardigheid binnen de bedrijfstak nam toe en we kregen twee potentiële klanten in het vizier nog voor de pilot startte.”

Rabo Food & Agri Innovatiefonds

In mei 2017 lanceerde Rabo Private Equity het Rabo Food & Agri Innovatiefonds (RFAIF). Innovatie is noodzakelijk om meer toegevoegde waarde en efficiency te realiseren binnen voedselketens en daarvoor is risicokapitaal nodig”, stelt Richard O’Gorman, die aan het hoofd staat van RFAIF. “Het fonds is opgezet als aanvulling op de activiteiten binnen het food- en agridomein die wij al ondersteunen. We werken hierbij nauw samen met onze andere risicokapitaalactiviteiten en -initiatieven.”

Het fonds stelt in de beginfase tussen de €500.000 en €3.000.000 aan risicokapitaal beschikbaar voor Food & Agri start-ups in West-Europa en de Verenigde Staten die vernieuwend zijn binnen een van de vier sleutelgebieden van de Banking for Food-strategie van de Rabobank.

“Het gaat hier niet alleen om een financiële investering”

- Richard O'Gorman, Directeur Rabo Food & Agri Innovatiefonds (RFAIF)

“We richten ons ook op start-ups die volgens ons het meeste baat hebben bij onze food- en agrikennis”, vertelt O’Gorman. “Het gaat hier niet alleen om een financiële investering: we nemen deze innovatieve bedrijven op in ons brede kennisnetwerk en werken met hen samen aan een groeirichting die wederzijds voordeel oplevert.”

“Gedurende de eerste zes maanden hebben we met ons fonds interne en externe engagement opgebouwd en zo’n 220 kansen geïnventariseerd. Op sommige daarvan hebben we verder ingezet”, gaat O’Gorman verder. “Dit zijn kansen die zich voordeden vanuit onze eigen contacten, maar ook door FoodBytes! en Terra. Dat het fonds onze andere innovatie-initiatieven aanvult, is dus nu al goed zichtbaar.”