Podcast: naar een bevolking van 12 miljard mensen

Samen investeren in een betere voedselketen

Harm Edens van BNR interviewt wekelijks experts van binnen en buiten de Rabobank over de vraag hoe een bank kan bijdragen aan een betere wereld. Dit keer Berry Marttin, lid van Rabobanks Raad van Bestuur én boer, over de Banking for Food-visie.

Beluister voor het volledige gesprek de podcast (in het Engels), of lees verder.

In 2010, vlak na de financiële crisis en lang vóór de zakenwereld zich bezighield met het begrip purpose, introduceerde Berry Marttin Banking for Food. Marttin, die zelf opgroeide in een Braziliaans boerenbedrijf, vertelt: “Ik wil met deze visie de doelstellingen van Rabobank verduidelijken. Want wat willen wij als coöperatieve organisatie eigenlijk bereiken?”

Tastbare strategie

Marttin: “Er zijn maar weinig organisaties die hun clientèle zoveel inzicht kunnen verschaffen in agri en food als de Rabobank. Of je nou een Rabobank-kantoor in Wagga Wagga (Australië) of in Park Avenue (New York) binnenloopt; er is gegarandeerd iemand die alles van voeding en landbouw afweet.” Rabobank wil met Banking for Food een uitgesproken en tastbare strategie laten zien.

“Die strategie is simpel”, vertelt Marttin. “De bevolking groeit, dus we moeten meer voedsel produceren. Dat voedsel moet in de juiste proporties over de wereldbevolking verdeeld worden.” Een proces dat ons allemaal aangaat. We eten wel driemaal per dag, maar denken zelden na over de oorsprong en toeleveringsketen van ons voedsel. Terwijl een slechte sojabonenoogst in Brazilië wereldwijd invloed heeft.

Een groeiende industrie

De voedselindustrie is met een jaarlijkse groei van drie tot vijf procent dé perfecte voedingsbodem voor investeringen, vertelt Marttin. “Stel je voor dat je zou bankieren in een land waar het BNP jaarlijks drie tot vijf procent stijgt, wat een hemel zou dat zijn!” grapt hij. “Niet alleen de voedselindustrie groeit; ook de wereldbevolking zal de komende decennia haar hoogtepunt bereiken. In 2100 zal de wereldpopulatie naar verwachting een recordaantal van 12 miljard mensen tellen – mensen met een hogere levensverwachting dan de huidige wereldbevolking.

“Momenteel produceert elke boer gemiddeld voor 350 Amerikanen. Over 20 jaar zal dit aantal verdubbeld zijn en produceert één boer gemiddeld genomen voedsel voor 700 Amerikanen. We zijn dus enorm afhankelijk van boerenbedrijven.

“We zijn enorm afhankelijk van boerenbedrijven”

- Berry Marttin, lid van Rabobanks Raad van Bestuur

Ecologische voetafdruk halveren

“We moeten investeren in landbouwgrond om de voedselindustrie te laten groeien. Het aantal hectares landbouwgrond per wereldinwoner daalt: in de jaren 60 was er nog 1,4 hectare per inwoner, vandaag de dag is dat gedaald naar 0,7 hectare. Die dalende lijn zal de komende decennia aanhouden. Landbouw is een groeiende handel die schaarste kent. Dat betekent dat je moet investeren om te groeien.”

“We willen de huidige voedselproductie verdubbelen, maar we willen onze ecologische voetafdruk juist halveren. Klimaatverandering gebeurt niet alleen door reductie van fossiele brandstoffen. Het juiste gebruik van landbouwgrond, bewuster gebruik van meststoffen en vermindering van afval dragen bij aan een beter klimaat. Het aanbod moet inspelen op de vraag; dit kan met behulp van digitalisering en kunstmatige intelligentie. Data en innovatie zijn de sleutel tot het voeden van 12 miljard mensen.

“Op het laatste World Economic Forum in Davos namen leiders als Al Gore deel aan de Banking for Food conference workshops. Gore gaf aan dat hij zich nu pas realiseerde hoe belangrijk voedsel is om het klimaatprobleem op te lossen.

“Data en innovatie zijn nodig om 12 miljard mensen te voeden”

- Berry Marttin, lid van Rabobanks Raad van Bestuur

Kleine boerenbedrijven

Er zijn een aantal opmerkelijke zaken aan de hand in de wereldwijde voedseldistributie. Marttin: “De plek waar voedsel verbouwd wordt, bijvoorbeeld Zuid-Amerika, is niet de plek waar de vraag groeit. De vraag groeit in Azië en Afrika. Daar is echter niet voldoende landbouwgrond om de bevolking te voeden.

“Het zijn de kleine boeren die het meeste honger lijden. Dat klopt toch niet? Het is onze verantwoordelijkheid om honger zoveel mogelijk te bestrijden. Als een coöperatieve bank heeft Rabobank daar de middelen voor. We kunnen dit niet alleen; we hebben geweldige partners, grote bedrijven en donateurs die hun bijdrage leveren.”

Enabling factors

“Wat boeren nodig hebben om meer voedsel te produceren is niet per se een ander klimaat of een betere bodemkwaliteit. Om beter te produceren hebben ze toegang nodig tot een aantal enabling factors: technologie, zaden, educatie en – heel belangrijk – financiële middelen. Daarom steunen wij de kleine boeren die deze factoren het hardste nodig hebben. Als wij het recht hebben om grote boerenbedrijven te financieren, hebben we de plicht om ook een oplossing voor kleine boeren te vinden.”

De Rabobank Banking for Food podcasts zijn te beluisteren via de diverse podcast apps voor iPhone en Android, Stitcher en Soundcloud.